Nakon 40 godina, Crna stranka je dokaz našeg opstanka

U početku je postojao Flamingo, gay disko samo za članove na uglu Houstona i Broadwaya u donjem dijelu Manhattana. Danas se šik četvrt SoHo može pohvaliti luksuznim apartmanima i vodećim buticima, ali kasnih 1970-ih, kada je grad zaobilazio bankrot, a nasilni kriminal bio na vrhuncu svih vremena, bio je rodno mjesto scene gay klubova, one koja je nekim čudom uspjela preživjela više od četiri desetljeća.



Flamingo je pokrenuo Black Party, sestrinsku zabavu za White Party, koja je slavila sve što je bilo lagano i svijetlo u glazbi - i naravno, svi su nosili bijelo. Nasuprot tome, Black Party slavio je tamu i misterij glazbe. Uvijek je bilo prilagođeno koži i uvijek promiskuitetnije.

U to su vrijeme mnogi klubovi u gradovima na obje obale imali Black Party i White Party (najpoznatiji White Party još uvijek se događa svake godine u Palm Springsu). Naziv Black Party tada nije bio zaštićen.



Scena iz Black Party-a.



Scena iz Black Party-a 2016.

BunnyZ

Dvije strane su viđene kao par, duet, kaže Robbie Leslie , koji je bio DJ na preko petnaest White Partyja u New Yorku i Miamiju. Ni jedan nije stajao sam do nedavno.

Prije Michael Fierman bio je odani Black Party DJ (svirao je na 11 afera u svojoj karijeri), živo se sjeća jednog ranog Black Partyja u Flamingu.



Bilo je to 1979. godine, kaže. Na spiralnom sam stubištu s Lizom i Halstonom. Tema su bile životinje iz štala, a svinja se oslobodila. Ljudi su ga samo nastavili hraniti drogom i na kraju je došlo do ludila. Sjećam se da su Liza Minnelli i Halston trčali ovim stepenicama i jednostavno su se prepali. Na kraju je jadna svinja umrla. Predozirao se.

Flamingo se zatvorio nedugo nakon što se otvorilo još jedno mjesto u Lower East Sideu (sada East Village), mjesto koje će ući u povijest kao majka svih gay plesnih klubova. Svetac otvorena 20. rujna 1980. u bivšoj rock koncertnoj dvorani Fillmore East. Kao i Studio 54, to je bilo mjesto gdje se sve moglo dogoditi i gdje je ples bio uzdignut do kvazi-religijskog iskustva.

Možete biti romantični nekoliko sati. Možete biti kurva nekoliko sati. Možete opet biti najbolji prijatelji. Jednostavno prolaziš kroz toliko različitih iskustava da iz njih izlaziš promijenjen.

Svečeva slavna aluminijska kupola, široka 76 stopa i visoka 36 stopa, nadvijala se nad masivnim kružnim plesnim podijumom od 4800 četvornih stopa. Bilo je prijavljenih 1500 svjetala na stropu uz sazviježđa iz projektora Spritz Space System, koji je bio podignut na povišenoj platformi u sredini prostorije.

Osam godina, The Saint je definirao gay noćni život u New Yorku tijekom njegovog najmračnijeg desetljeća - otok slobode i zajednice usred razaranja AIDS-a. Klub je bio zamisao off-Broadwayskog impresarija Brucea Mailmana (inženjera Novo kupalište sv. Marka , gay kupalište na St. Marks Placeu koje je zatvoreno 1985.). U svojoj kratkoj vožnji, The Saint je postavio nevjerojatno visoku letvicu za gay klubove, za koju neki kažu da od tada nije dosegnuta.



Mjesto je održavalo zabave tijekom cijele godine, ali Black Party je bio najslavniji i najzloglasniji. Proizveden svake godine oko proljetnog ekvinocija, vremena koje se u poganskim običajima slavi kao obredi proljeća, Black Party u The Saintu sastojao se od dvije večeri plesa, s 18-satnim setovima, razrađenim tematskim produkcijama i čudnim nastupima uživo, koji su tijekom godina uključili su sve, od ovjesnog ropstva do teškog BDSM-a.

No, dok je notorna partijska bakanalija njezino obilježje (i pretjerano) o kojem se najviše govori, seks nikada nije bio njezin primarni fokus. Njegova je misija, prema njezinom sadašnjem producentu, Stephenu Pevneru, uvijek bila pružiti cjelovito putovanje kroz moć glazbe. Vjeruje da je ples pod svjetlima i u mraku uz pomno izrađene (ponekad mjesecima unaprijed) DJ-i svjetske klase elementi duhovnog iskustva.

Na Black Partyu možeš biti romantičan nekoliko sati, kaže mi Pevner. Možete biti kurva nekoliko sati. Možete opet biti najbolji prijatelji. Jednostavno prolaziš kroz toliko različitih iskustava da iz njih izlaziš promijenjen.

Fierman se slaže. Seksualnih radnji ima posvuda. No, 80-ih i 90-ih, iako je bio seks, ljudi su odlazili na te zabave plesati sa svojim prijateljima, a ples je bio glavni naglasak.

Scena iz Black Party-a.

Scena iz Black Party-a.

BunnyZ

Ovog vikenda obilježit će se 40. Black Party. Održana u New York Expo Centru, skladištu od 90.000 četvornih stopa u Bronxu, tema ove zabave je Kaligula, Posljednja zabava , a njegova tema obećava isporučiti grčku božanstvenu dekadenciju u nijansama zlatne i crne. Ali to ime zabrinjava mnoge bhakte.

Desetljećima se priča da je gotovo svaka stranka crnaca posljednja, ali ova je možda to. Pevner nije siguran da si stranka može priuštiti nastavak. Trenutno se nalazi u sredini a tužba nad vlasništvom nad imanjem koje je ostavio Mailman, koji je umro 1994., a koje se navodno procjenjuje na 37 milijuna dolara. Ali Pevner ne misli da je novac jedini razlog zašto bi Black Party mogao prestati. Bilo je teško pronaći prostor, kaže on, a mjesta su otkazivana u više navrata tijekom godina - jedan je, posebice, skočio s broda samo deset dana prije zakazane zabave.

A opet, Black Party je uvijek imao zastoja, ali je, nekako, opstao.

Tretiram svaku zabavu kao da je posljednji, kaže Pevner. Možda će ovaj biti.

3. srpnja 1981. — deset mjeseci nakon otvaranja The Saint — New York Times objavio prvu vijest o tada nepoznatoj bolesti: RIJETAK RAKA VIĐEN U 41 HOMOSEKSUALCA. U početku se to zvalo GRID, ili imunodeficijencija povezana s homoseksualcima. Kasnije je to nazvano SIDA. Među homoseksualcima u New Yorku, imala je drugo ime: Saint's Disease.

U roku od nekoliko godina prepolovio je publiku, kaže Fierman. Radio sam zadnji Black Party i sjećam se da sam iz DJ kabine pomislio da je ovo kraj. Nisam znao kako ću se zaposliti. Niste znali kakva će biti budućnost plesnog ili društvenog života, ili hoće li ga biti. Eto koliko je to bio veliki hit.

Dečki koji su prisustvovali općenito su dobro izgledali i većina njih je bila vrlo seksualno aktivna, kaže Leslie. Pa čak ni tada članstvo [u Svecu] nije bilo jeftino. Imali su puno seksa. Mislim, svi su imali puno seksa. Ali došlo je do točke u kojoj, ako nekoga niste vidjeli dva tjedna, znali ste da je otišao.

Za sva čuda The Sainta — njegov planetarij i izvođače uživo (postava uključuje Sylvester, Bonnie Tyler, Tinu Turner, The Weather Girls, Grace Jones, Divine, Earthu Kitt, Natalie Cole, RuPaul i mnoge druge) — srušio ga je bolest koja je u manje od 3 godine odnijela više od 1400 Amerikanaca, među kojima su mnogi homoseksualci i transrodne žene. Tijekom sljedeća dva desetljeća izgubili bismo generaciju queer ljudi. S rastućim troškovima članstva i smanjenom posjećenošću, The Saint je zatvorio svoja vrata nakon osam godina.

Scena iz Black Party-a.

Scena iz Black Party-a.

BunnyZ

Nakon toga, Black Party se preselio u Roseland Ballroom u Theatre District, gdje je Fierman izgradio svoju reputaciju legendarnog Black Party DJ-a. Tamo je zabava ostala 24 godine sve dok se Roseland nije zatvorio 2013. godine.

Kad se Svetac zatvorio, Svetac na slobodi je formirana. Iako je teško definirati, The Saint at Large se najbolje može opisati kao produkcijska kuća koja je u početku imala za cilj nastaviti zabave po kojima je The Saint ostao zapamćen. S izuzetkom povremenih manjih događanja, uspjeli su nastaviti samo jedan, a događa se ovaj vikend.

Pitam Fiermana što je danas drugačije kod velikih zabava - i začudo, kaže, vrlo se malo toga promijenilo.

Ako vi i vaši prijatelji izađete van i doživite to zajedničko iskustvo, to je potpuno isto što smo imali i mi.

I je li ovo posljednja? Kad postavim pitanje Pevneru, on odluči odgovoriti neslužbeno. Jednostavno rečeno: ne zna.

Tretiram svaku zabavu kao da je posljednja, kaže. Možda će ovaj biti.

Leslie nudi više nade. Vjerujem da će se to nastaviti na ovaj ili onaj način. Možda nije maratonsko iskustvo kakvo je sada, ali Black Party se uvijek mijenjao iz godine u godinu. Možda nije kopija svog prethodnika, ali nikada nije.

To je istina. Izvorna vizija Brucea Mailmana bila je velika - prevelika za moderne standarde. Robert Mapplethorpe bio je kućni fotograf (Mapplethorpeov kultni poster za Crnu zabavu iz 1981. sadrži crno-bijelu fotografiju čovjeka koji drži ovnovske rogove na glavi), a troškovi proizvodnje bili su nečuveni (slike The Sainta navodno su koštale 4,6 milijuna dolara u dolarima iz 1980. – više od 13 milijuna dolara u današnjoj valuti). U današnjem New Yorku, zabava tog razmjera, a kamoli ona na sličnom stalnom mjestu, bila bi pretjerano skupa.

I klima se promijenila. Nakon AIDS-a, seks je izjednačen sa smrću, pa je čak i Mailman morao promisliti o svojoj izvornoj viziji. Pevner mi kaže da je jedne godine Mailman odlučio ponovno osmisliti tulum u Black Magic Party, s gatarima, gatarima i krotiteljima zmija.

Mislim da je to bila godina kada je počeo dijeliti kondome, kaže.

Scena iz Black Party-a.

Scena iz Black Party-a.

BunnyZ

Pitam Pevnera zašto je pokrenuo The Saint at Large.

Zamislite sve one ljude koji su slušali tu glazbu u The Saintu i to im je bilo posljednje iskustvo na zemlji. Mislio sam da bi bilo sramotno da je ovo iskustvo samo umrlo povezano samo s bolešću. Dakle, kada je Bruce [Mailman] umro 1994., mislio sam da je ovo nešto vrijedno spašavanja i reinterpretacije.

Pita me o mom prvom Black Partyju (prije tri godine) i dijeli svoje prvo iskustvo u The Saintu.

Prvi put sam bio tjedan dana prije zatvaranja. Onda sam otišao na završni party i proveo se nevjerojatno. Ne bih rekao da je bilo pseudoreligijsko – bilo je religiozno. Bilo je to sve što bi prvi put trebao osjetiti u religiji. Nisam imao ime za to, pa sam mislio da je to zacijelo preživljavanje.

On zastane. Čujem dah na kraju razgovora i u tom kratkom trenutku razmišljam o tome moja dijagnoza HIV-a i mračnu depresiju koja je uslijedila. A onda, radost - otkriće da bi me današnji lijekovi mogli učiniti neprimetnim i da mogu povratiti seksualnost za koju sam mislila da je nikada više neću iskusiti. Na kakvom smo putovanju bili.

On nastavlja. Bilo je to 1988. godine, kaže. Klub i duh i energija i ljubav i emancipacija i sve što se događalo na tom plesnom podiju bilo je na takvoj biblijskoj razini. Znao sam da treba preživjeti, ako ni zbog čega drugog, nego da se uvjerim da ovo iskustvo nije povezano sa AIDS-om, već s nama.

Iskoristite ono što je čudno. Prijavite se za naš tjedni newsletter ovdje.