Drag Herstory: Kako je Drag King Murray Hill zauzeo svoje pravo mjesto među kraljicama

U svom crno-bijelom snimku glave, Murray Hill Kosa mu je tamna, uglađena i uvučena unatrag, otkrivajući mali udovički vrh, podsjećajući na komičare iz srednjeg stoljeća poput Ernieja Kovacsa ili Miltona Berlea. Njegove naočale također su iz drugog razdoblja, poput IBM-ovog računalnog inženjera iz 1950-ih. Hillove ruke nose debelo zlato i prstenje ukrašeno draguljima, ali s modernim zaokretom - jedan nosi ime Murray zakrivljenim pismom - i nosi brkove u debeloj liniji iznad gornje usne. Uvijek u kravatu od poliestera (ima kolekciju od preko 7000 njih), Hill, najteže radi sredovječni muškarac u šou biznisu, njujorška je ikona noćnog života i nastupa.



Hillova priča počinje kada je sredinom 1990-ih bio student fotografije na Sveučilištu u Bostonu, fotografirajući drag ikone poput Lypsinke i Lady Bunny. U to vrijeme, međutim, i nakon što se preselio u New York na MFA u fotografiju na Školi vizualnih umjetnosti, shvatio je da nema puno s druge strane medalje - to jest, postoji malo muški drag, ili drag kraljevi. Kad sam stigao u New York, otišao sam na Wigstock festival i primijetio da svi slikaju drag queenove, on rekao je za The Advocate 2016. Imao sam bogojavljenje. Lady Bunny je bila na mikrofonu i svi su bili odjeveni u dragulj, ali sam vidio vrlo malo lezbijki i trans. Sjedeći na molu, pomislio sam: ‘Što je s druge strane ovoga?’ Čak je i u lezbijskim barovima u West Villageu raspravljao u intervju s WNYC-om, cilj muškog dragulja bio je pokušati proći kao muškarac; nitko se nije smijao ni smijao. Ali Hill je to želio promijeniti, ubaciti isti tabor i humor koji su drage kraljice koristile u svojim nastupima u vlastitu karijeru koja je u usponu.

Hill je počeo nastupati u klubovima 1996. godine, dok je još bio u svom MFA programu. Hillova MFA teza završila je kao portret njega samog kao čovjeka koji se kandidirao za gradonačelnika New Yorka. To se također pretvorilo u kampanju upisivanja u stvarnoj utrci za gradonačelnika 1997. i, kasnije, u čin u klubovima New Yorka. Isprva je glumio lik Elvisa na večeri drag kinga u Clubu Casanova u njujorškom East Villageu. Još nije imao ime, ali je u to vrijeme živio u njujorškoj četvrti Murray Hill, a vidjevši tu frazu posvuda oko sebe, ime se ubrzo zadržalo. Club Casanova imao je malu skupinu drag kingova, rekao je Hill za WNYC, i bilo je teško natjerati ljude da obraćaju jednaku pozornost kraljevskim nastupima kao i kraljicama. Kraljevi nisu imali istu kulturnu vidljivost i stoga nisu dobili istu vrstu ekonomske potpore. Međutim, nakon što se kandidirao za gradonačelnika, Hill je odlučio da će pokušati preuzeti nastup s punim radnim vremenom i vidjeti može li utjecati na drugu vrstu (tada) nerijetko viđenog povlačenja.



Naposljetku će razviti i nastaniti lik Murray Hilla kao komičara, zabavljača, zabavnog reliefna inspiriranog komičarima iz 1950-ih, 60-ih i 70-ih Catskills Borscht Belt kao što su Don Rickles, Shecky Greene i Shelley Berman - svi s ružičastim prstenovima i kariranim jaknama, zalizanim kosa s gomilom kamperske bravade i lounge-y duha. Lik je u početku inspiriran komičarem Bennyjem Hillom (bez srodstva), likom pokojnog Johna Rittera Jackom u sitcomu iz 1970-ih/80-ih. Trojica , i Hillovu vlastitu talijansku obitelj, i odatle se razvila. Njegova prepoznatljiva fraza Showbiz! postala slavljenička interpunkcija večernjih događaja ili nezgoda, kao i samo izgled za Hilla, samog Mister Showbiz.



Ubrzo je sam stekao sreću. Do 1998. bio je su-domaćin zabave u Flamingo Eastu pod nazivom 99999's s izvođačicom Penny Tuesdae, a počeo je samostalno voditi The Murray Hill Show na sada nepostojećem (ali voljenom) mjestu FEZ od 1999. do 2003., a kasnije u Mo' Pitkins House Zadovoljstva do 2006. U to vrijeme Hill je postao njujorška institucija, neizbrisiva figura njujorškog noćnog života pozvao vladajući patrijarh zajednice performansa u centru grada The New York Timesa. Queens je tako dugo vladao, a to nije često bio status koji su zauzimali kraljevi.

Od početka svoje karijere, Hill je nastupao širom svijeta, emceeing za Ditu von Teese (bilo je teško pronaći domaćine koji su profesionalni, svestrani i poštuju žene sve dok njezin menadžment nije vidio Hilla); otvor za Le Tigre i The Gossip; pojavljujući se u glazbenim spotovima za Scissor Sisters, TV na radiju i Breskve; u filmovima poput Johna Camerona Mitchella Kratki autobus ; na Bravo, Logo, HBO i TLC i bezbroj drugih. Također je dvaput odabran kao jedan od OUT 100 magazina OUT, nedavno je predstavljen u Vogueu, a grad New York mu je dao pohvalu za pozitivan utjecaj na queer zajednicu u Brooklynu.

Čak i tako, Hill to čini ne definira se kao drag king i nikada se nije želio identificirati samo kao rod ili spolnost. Zašto me jednostavno ne možete nazvati komičarem kao što se Jerry Seinfeld zove komičar? upitao je 2007. Kad je Hill dolazio, rekao je za The Advocate, transrodnost još nije bila identitet s kojim se ljudi identificiraju. Međutim, kada se jezik promijenio krajem 2010-ih, Hill ga je počeo koristiti. U svom djelu to je nešto što obrađuje vješto smišljenom šalom: Čitam vam misli, gospodine. Razmišljate: 'Je li to muškarac ili žena?' Gospodine, odgovor je ne. Više od drag kinga ili drag izvođača, Murray je samo Murray.



Elyssa Goodman je pisac i fotograf iz New Yorka. Njezini se radovi pojavljivali u VICE-u, Billboardu, Vogueu, Vanity Fairu, T: The New York Times Style Magazineu, ELLE-u, a sada, vrlo sretno, i njima. Ako ste u New Yorku, slobodno je posjećujte mjesečno Serija za nefikcijsko čitanje Miss Manhattana .