Drag Herstory: Kako je ovaj Drag Performer postao ikona kampa ne dajući mu kurac

Od svoje sedme godine Charles Busch se izgubio u svijetu kinematografije, gradeći fantazije i sanjarenja iz filmova klasičnog Hollywooda pa ga je teta često tjerala da svaki dan čita naslovnicu novina kako bi se uvjerio da ostane prizemljen u stvarnosti. No, pripovijedanje inspirirano ovim filmovima utjecalo bi na njegov rad desetljećima, što bi na kraju dovelo do karijere slavnog glumca — Busch sebe ne naziva drag queenom, već izvođačem koji radi u dragu — kao i cijenjeni pisac i redatelj.



Majka mu je preminula te 1961. godine, a on se preselio iz predgrađa New Yorka u stan svoje tete Lillian u New Yorku. Uz njezino je tutorstvo izašao iz stidljivosti i počeo se baviti umjetnošću, a kasnije je pohađao Srednju školu za glazbu i umjetnost na West Sideu na Manhattanu, školu koja će kasnije postati Srednja škola za glazbu i umjetnost Fiorella H. LaGuardia. Mladić s njuhom za dramatiku kasnije će pohađati kazalište Northwestern University. Unatoč tome što je diplomirao, primijetio je da ima problema s dobivanjem uloga dok je još bio u školi. Kazališni odjel nije bio baš spreman za mene, napisao je New York Times . Bio sam previše lagan ( eufemizam za gay ), pretanak i jednostavno previše ... previše.

Ako student kazališta ne može dobiti čak ni uloge na svom sveučilištu, kako bi život izgledao kada bi otišao? Činilo se sumornim, ali na školskom odmoru u New Yorku Busch je slučajno vidio Charlesa Ludlama kako igra Eunuhe iz Zabranjenog grada. Do tog vremena, sredinom 1970-ih, Ludlam je stekao ime na kazališnoj sceni centra New Yorka sa svojom Ridiculous Theatre Company i pionir, zajedno s Playhouse of the Ridiculous Theatre Johna Vaccara, žanr Theatre of the Ridiculous, koji spojio stilove kampa i avangardnog kazališta. U Eunusima, Busch je vidio slavlje queer estetike u kombinaciji sa svojim omiljenim klasičnim holivudskim referencama i otkrio je da bi mogao iskovati vlastiti put izvan tradicionalnih kazališnih narativa.



Vrativši se u Northwestern, Busch je glumio i režirao predstavu po vlastitom scenariju, komediju pod nazivom Sister Act, u kojoj su on i njegova cimerica glumili glamurozne sijamske blizance u nakazanoj predstavi. Bio mu je to prvi put u dragu, što je smatrao oslobađajućim. Uvijek sam pokušavao na pozornici eliminirati sve ženstvene manire, i stoga sam bio živ kao animatroničar Abe Lincoln u Disneylandu, napisao je za Times. Igranje ženske uloge dalo mi je slobodu izražavanja kakvu nikad nisam poznavala. Predstava na kampusu doživjela je snažan uspjeh i Buschu je dala samopouzdanje da stvori onakvu kazalište u kojem je želio glumiti. Nakon što je diplomirao 1976., najprije je nastupio u Chicagu, a zatim je bio na turneji u vlastitoj samostalnoj (ne-drag) predstavi Alone S postavom tisuća diljem SAD-a od 1978.-1984. Između koncerata vraćao bi se u New York i uzimao neobične poslove, poput kupovanja sladoleda i čišćenja stanova.



Oko 1984. kazališta i kabarei diljem zemlje koji su ga rezervirali počeli su se zatvarati ili umjesto toga rezervirati druge umjetnike. Vremena su bila mračna, a kako bi se osjećao bolje, nehajno je napisao predstavu Vampirske lezbijke iz Sodome, koja će se izvesti u salonu u Alphabet Cityju pod nazivom Limbo Lounge, glumeći svoje prijatelje i sebe. Busch bi glumio Madeleine Astarte, lezbijsku vampiricu koja je postala glumica zatvorenu u 2000 godina dugom rivalstvu s kolegicom lezbijskom vampiricom koja je postala glumica La Condesa, koju glumi Julie Halston. Nakon još nekoliko iteracija, predstava je postala dovoljan underground hit da su Busch i produkcijski partner Ken Elliott prikupili novac kako bi je pokrenuli izvan Broadwaya. U tome su uspjeli i igrao se u Provincetown Playhouse u Macdougal Streetu u West Villageu pet godina: sada je među najdugovječnijim predstavama u povijesti off-Broadwaya.

Od vampirskih lezbijki iz Sodome, Busch i producentski partner Elliott počeli su postavljati druge predstave kao Theatre-in-Limbo, uključujući Gidget Goes Psychotic, — priču o curi surferice s više osobnosti koja je kasnije postala predstava i scenarij za film iz 2000. Psycho Beach Party, s Amy Adams, Lauren Ambrose i sam Busch kao kapetanica Monica Stark - i Anđeo na Times Squareu , u kojem Busch glumi žestoku pjevačicu iz noćnog kluba Irish O’Flanagan, koja se, između ostalih, i dalje svake godine producira u Theatre for the New City u New Yorku. Mnogi su proizvedeni u uspješnim komercijalnim serijama oko SAD-a. Buschov uspjeh u kazalištu evoluirao je u druge, veće projekte na off-Broadwayu kao glumac (glumi kao teta Mame u istoimenoj predstavi; rasprodana predstava samo za jednu noć od 'Dresing Up' Charlesa Buscha također uključuje Bea Arthur i Miltona Berlea) i pisca (sa svojom igrom Trebao bi biti tako sretan otvaranje na Primary Stages u New Yorku) i na filmu ( Obiteljske vrijednosti Addams , To bi vam se moglo dogoditi ) i televizije (s stalnom ulogom na HBO-u Oz ).

Buschova predstava iz 2000 Priča o ženi alergologa - komedija o ženi iz Upper West Sidea koja se suočava s egzistencijalnom krizom - otišla je na Broadway i donijela mu nominaciju za Tonyja 2001. za najbolju predstavu. Kao Psycho Beach Party , njegova predstava Umri, mama, umri u kojoj Busch glumi bivšu pjevačicu kabarea Angelu Arden, također je evoluirala u film koji je 2003. osvojio nagradu Sundance Film Festivala za najbolju izvedbu i odmah postao klasik kampa. Napisao je knjigu za mjuzikl Tabu! producirala Rosie O’Donnell 2004. Njegov poluautobiografski roman 2005. Kurve izgubljene Atlantide , pušten je na slobodu. 2006. donio mu je režijski debi dugometražnog filma, Vrlo ozbiljna osoba , na Tribeca Film Festival gdje je dobio počasno priznanje. Busch se od tada razgranao u cabaret, u i izvan drag, koji nastavlja nastupati diljem zemlje. Još uvijek piše predstave koje se rasprodaju u igraonicama diljem zemlje i u Kazalištu za novi grad, a najnovija je Ispovijest Lily Dare , s Buschom u glavnoj ulozi, skromnom djevojkom iz samostana koja postaje kabaretska pjevačica i gospođa.



Charles Busch je na kraju postao kazališna legenda, ikona logora, samostalna umjetnička snaga unutar i izvan svega jer kao mladi queer dječak nije mogao pronaći mjesto za sebe na kazališnom odjelu svog sveučilišta. Što će ljudi misliti? napisao je on New York Times . To je pitanje koje me, srećom, nikada nije zanimalo.