Drag Herstory: Ovi 'Acid Freak umjetnici i hipiji' započeli su revoluciju Queer teatra

RuPaulova Drag Race učinila je drag popularnijim nego ikad – ali koliko god mi volimo kraljice na ekranu, važno je poznavati legende o draguljama koje su im utrle put, čineći umjetnost onakvom kakva je danas. Drag Herstory će se usredotočiti na legendarne drag izvođače kroz povijest, pružajući osnovno znanje o svijetu izvan Drag Racea.



Godine 1967. George Edgely Harris III bio je kerubin, plavokosi 17-godišnjak iz bogate glumačke obitelji Westchester, New York. Nastupao je u avangardnim kazalištima u centru New Yorka, ali te je godine stigao u San Francisco zajedno s pjesnikom Peterom Orlovskyjem, dugogodišnjim ljubavnikom Allena Ginsberga. Prije je provodio vrijeme radeći predstave orijentirane na aktivizam i družeći se s eksperimentalnim redateljem Jackom Smithom, poznatim po svom filmu Plamteća stvorenja , vježba u kampu i eksperimentiranje spolova. Možda je Harris namjeravao u San Franciscu pokrenuti revoluciju u izvedbi genderfuck orijentirane na dragulj. Možda nije. Bilo kako bilo, 1969. osnovao je Cockettes.

The Cockettes

Nakon dolaska u San Francisco 1967., Harris je počeo uzimati LSD, pustio je plavu bradu i promijenio ime u Hibiskus. Odbacio je svoju prijašnju elegantnu odjeću u korist suknji izvučenih iz kanti za smeće, cvjetnih pokrivala za glavu, starinskih kimona i svjetlucavih, svjetlucavih, svjetlucavih - te ili obične golotinje, sjedeći u nizu drveća u parku Golden Gate i pjevajući melodije iz emisija. Živio je u Kalifloweru, komuni smještenoj u preuređenoj viktorijanskoj vili. Vodio ju je Irving Rosenthal, Beat pisac i bivši urednik Williama Burroughsa, a komuna je osiguravala besplatnu hranu drugim komunama u susjedstvu. Vodilo se po strogim pravilima, gdje je svaki član obavljao poslove i prisustvovao sastancima, ali ta pravila nisu bila za Hibiskusa i on se preselio u kuću punu onoga što je bivši rezident i član Cockettesa Fayette Hauser nazivala Acid Freak umjetnicima i hipijima koji žive u Haightu. -Ashbury.



Članovi nove kuće živjeli su daleko drugačije od onih u Kalifloweru. Svi smo bili namjeri da se ponovo stvorimo na način novog mita, izražavajući svoje najdublje fantazije, snove i želje na svojim tijelima, Hauser piše u njezinoj osobnoj povijesti Cockettes online. Obucivši se što nečuvenije, obilazili smo grad u velikom čoporu, išli na koncerte u plesne dvorane. Hibiskus je bio inspiriran životnim stilom članova kuće, koji su uglavnom bili žene i homoseksualci. No, na njega su također utjecale eksperimentalne kazališne grupe kao što su Playhouse of the Ridiculous Theatre i Living Theatre Johna Vaccara, djelo Jacka Smitha i LSD. Hibiskus je s kućom dijelio san o stvaranju avangardne kazališne skupine. Ukućani su odmah obožavali ideju. Bilo bi to eksperimentalno i iskustveno kazalište, pravo, bez sranja. Apsurd i nadrealno, u životu i na sceni, napisao je Hauser.

Cockettes član Hibiskus.



Joshua Freiwald

Grupa se izvorno zvala Free Theatre Angels of Light, a ubrzo su članovi Hibiskusa i kuće počeli puniti stari spomenar vizualima i svjetlucavima kako bi inspirirali svoju prvu predstavu. Bio je ispunjen slikama klasičnog Hollywooda, istočnih i zapadnih božanstava, i više, i bilo bi ono što bi Hibiskus nazvao novim kazalištem za novo desetljeće. Možda bi se umjesto Anđelima svjetla nazvali nešto poput Rockettes? Ne, Cockettes! rekao je član i tako se rodilo ime. Naposljetku su rezervirali svoju večer premijere u Palace Theatreu, filmskoj kući koja je prikazivala ponoćne underground filmove na događaju pod nazivom Nocturnal Dream Show. Nastupi uživo obično su se otvarali za show vikendom.

U novogodišnjoj noći 1969. trupa je prvi put izašla na pozornicu, otvarajući ponoćni film. Nakon što su upali u prostoriju za prevlačenje u komuni Kaliflower (jer, hvaljena božice, imali su takvo što), bili su eksplozija suknji i perja, svjetlucava i haljina. Stavljajući ploču Offenbachovog Paklenog galopa, poznatog kao francuska pjesma kankana, trupa je uletjela u divlji, udarajući, drhteći i svjetlucavi cancan, svi rodno jebani i blistajući, a publika je urlala za još. Na bis su se vrtjeli, plesali i goli uz Honky Tonk Women iz Rolling Stonesa. Bila je to izvedba, da, ali što je možda najvažnije, bila je to igra - divna u svojoj razularenoj, svrhovitoj nesavršenosti i nedostatku uglađenosti, svojoj spontanosti i anarhizmu.

Član Cockettesa Lendon Sadler



Bud Lee

Nastupi Cockettes u Palace's Nocturnal Dream Show postali su underground hit. Predstave su postale redovite, svakih nekoliko tjedana, i na kraju su se preselile iz hrpe ekstatičnog plesa do tematskih revija poput Gone With the Showboat to Oklahoma i kasnijih originalnih djela koje su napisali članovi grupe Cockettes poput Tinsel Tarts in a Hot Coma i Journey to the Center of Uranus . Ali sada zabranjeni iz sobe u Kalifloweru jer su ponijeli previše kostima, Cockettes su umjesto toga počeli štedjeti i počeli stvarati vlastite ansamble. Kasnije su se pridružili i živahni solisti, poput Sylvestera, koji će postati disko ikona, i vlastite muze Johna Watersa Divine. Emisije su bile poznate po svojoj bučnoj energiji, obožavane obožavateljima koliko zbog glamura toliko i slatke nespretnosti i nepredvidljivosti.

Slavne osobe postale su obožavateljice, poput Trumana Capotea, koji je trupu nazvao jedinim pravim kazalištem, kao i Iggyja Popa i Alice Coopera koji su se družili u kući Cockette u Haight-Ashburyju. Čak ih je i cijenjeni filmski kritičar Rex Reed nazvao prekretnicom u povijesti novog, oslobođenog kazališta u svojoj nacionalno sindiciranoj kolumni, a medijska izvještavanja ubrzo su se proširila, uključujući širenje o vjenčanju u Cocketteu u Kotrljajući kamen snimila Annie Leibovitz. Cockettes je također izazvao nacionalni bijes kada su objavili parodijski film vjenčanja kćeri Richarda Nixona Tricie, pod nazivom Tricia’s Wedding, koji je sadržavao sve vrste dostojanstvenika koji su prebačeni u dragu, na kiselini, pijani ili sve gore navedeno. Privukao je gotovo jednaku medijsku pozornost kao i samo vjenčanje.

The Cockettes

Bud Lee

Pozitivnost Reedovih riječi dovela je i do jednomjesečne rezervacije Cockettes u kazalištu Anderson u New Yorku. Otprilike u to vrijeme Cockettesi su se podijelili na dvije frakcije: one koji su htjeli biti plaćeni za svoj rad i one koji su smatrali da bi nastupi uvijek trebali biti besplatni. Potonji je uključivao Hibiskusa, koji se u konačnici odvojio od grupe koju je stvorio i vratio svojoj izvornoj ideji Angels of Light Free Theatre s nekim od izvornih članova. S njima će kasnije s vremena na vrijeme nastupati pjesnik Allen Ginsberg. Preostali Cockettes otputovali su u New York, a njihova premijerna večer privukla je mnoštvo poznatih osoba u centru grada, od Diane Vreeland do Angele Lansbury i Johna Lennona do Anthonyja Perkinsa. Prateći neprestanu pomutnju legendarnog publicista Dannyja Fieldsa, Njujorčani su očekivali uglađeno kazališno iskustvo, ne shvaćajući da to uopće nije ono o čemu su Cockettes, i emisija je bila propraćena. Naposljetku, obožavatelji koji su razumjeli Cockettes dolazili su pogledati nastupe sljedećih tjedana i njihovi su odgovori bili pozitivni, ali nastup u Andersonu bio bi posljednji put kada bi se Cockettes pojavio u New Yorku. Grupa se vratila kući u San Francisco, gdje su još uvijek bili voljeni. Nastavili su sa svojim originalnim nastupima, od kojih se neki smatraju najboljim djelima trupe, poput Hot Greeks. Ovo je bila posljednja emisija Cockettes, a grupa se potpuno raspala 1972.



Možda je najveća ostavština Cockettea kako su uveli kamp u mainstream kulturu. Nakon Cockettesa, ubrzo je uslijedio i glam rock Rocky Horror Picture Show jednako rasprostranjena genderfuckera, blistave persone Davida Bowieja i Eltona Johna, pa čak i glazbeni sassfestovi Bette Midler. Grupa je također imala neizbrisiv učinak na modu, još uvijek inspirirajući dizajnere poput Marca Jacobsa i Johna Galliana za Christian Dior, kao i kostime tako jedinstvene i zamršene da su neki od njih predstavljeni u Muzeju umjetnosti i dizajna. Counter-Couture: Ručno rađena moda u američkoj kontrakulturi izložba 2017. Unatoč nekoliko godina postojanja i povremeno problematičnim izvedbama, njihov utjecaj je neizbrisiv. Gdje god postoji blistavost brade ili jednostavno neumoljiva seksualna anarhija, Cockettes ne zaostaju mnogo.

Fotografije ljubaznošću David Weissman, koji je korežirao The Cockettes uz Billa Webera, dokumentarac o grupi; bit će objavljen na streaming platformi Nadstrešnica uskoro.

Elyssa Goodman je pisac i fotograf iz New Yorka. Njezini se radovi pojavljivali u VICE-u, Billboardu, Vogueu, Vanity Fairu, T: The New York Times Style Magazineu, ELLE-u, a sada, vrlo sretno, i njima. Ako ste u New Yorku, slobodno je posjećujte mjesečno Serija za nefikcijsko čitanje Miss Manhattana .