Drag Herstory: Ovaj Drag Queen nekoć je bio najplaćeniji glumac na svijetu

Kako je Julian Eltinge, čovjek koji je u jednom trenutku više izvukao blagajne nego čak Charlie Chaplin , završiti relativno izgubljeni u analima povijesti filma i kazališta? Pa, žensko lažno predstavljanje nakratko je izašlo iz mode, kao prvo.



Od 1900-ih do kasnih 1920-ih, Eltinge je bio zdravica najprije Bostona, zatim New Yorka, a zatim Los Angelesa. Karijeru je napravio nastupajući u dragu i bio je poznat po posvećenosti ženskom imitaciji toliko preciznom da većina publike nikada nije znala da je muškarac osim ako nije skinuo periku.

Bila je to karijera koja počeo , usput rečeno, kad je bio dijete u Butteu, Montana. Eltinge je rođen kao William Julian Dalton u Newtonu, Massachusetts, a za dramu se zainteresirao još u školi. Dalton je bio zainteresiran za rano odijevanje, čemu je njegova majka očito pristala. Međutim, kada se počeo odijevati kao žena i nastupati u lokalnim salonima, otac je to saznao i pobjesnio, pa ga je majka poslala u okolicu Bostona da živi sa svojom sestrom.



Dok tamo , Dalton - koji će uskoro promijeniti ime u Julian Eltinge, u čast prijatelja iz dječaštva - prvo se zaposlio kao činovnik suhe robe, dok je studirao ples sa strane. Nastupao je s Udrugom službenika banke Boston, koja je svake godine priređivala kazališne predstave za prikupljanje sredstava u skladu s tradicijom Harvard's Hasty Pudding Cluba, gdje bi se muškarci odijevali u dragulj za nastupe; budući da su bili Ivy Leagues, njihovo žensko imitiranje se poštivalo i nije se na njih gledalo poprijeko.



Eltinge se uključio u emisije i bio je toliko uvjerljiv, toliko dobar da je dobio oduševljene kritike od Boston Globe za njegov rad, unatoč tome što su predstave bile puke godišnje prikupljanje sredstava. Jedna takva recenzija, za predstavu barun Humbug , izjavio je da je u svojoj ulozi grofice Sylvije bio blistava posebna zvijezda predstave... trijumf umjetnosti imitacije. Eltinge je ubrzo postao profesionalni glumac po ugovoru i debitirao je na pozornici u New Yorku 1904. s predstavom g. Wix iz Wickhama .

g. Wix iz Wickhama temeljio se na britanskoj drami Charleyeva tetka , koji se usredotočuje na ideju da protagonist mora obucite odjeću suprotnog spola kako biste preživjeli ili uspjeli na neki način - element prisile, drugim riječima, učinio je preoblačenje ponaosob poantom komedije, kada bi se inače u to vrijeme smatralo tabuom. Eltinge je tijekom svoje karijere nastavio glumiti ovakve likove - muškarce koji su se morali odijevati kao žene da bi postigli svoje ciljeve, bilo da su ti ciljevi bili ženidba sa ženama koje vole, pravo na veliko nasljedstvo ili što već - aktivno pokušavajući posuditi status više klase za imitatorice, čije su izvedbe inače često bile ograničene na ronilačke barove.

Eltinge se također nastojao razlikovati njegujući posebno bučan javni imidž, jer bi čak i tračak homoseksualnosti uništio njegovu karijeru: sudjelovao je u insceniranim boksačkim mečevima, palio cigare nakon nastupa, a čak se i govorilo da ga je ubo marlin. Budući da se govorilo da je Eltinge znao manipulirati novinarima, glasine o njegovoj seksualnosti uglavnom su bile spriječene, iako je Eltinge bio doživotni neženja. Dizajnirao je mnoge svoje odjevne predmete i imao je osobnu komodu za koju se znalo da nosi nož u slučaju da situacija s korzetom pođe po zlu.



Eltingeova publika bile su prvenstveno zanesene žene. Žene su bile u ekstazi zbog njega'', komičar ZAHOD. Jednom je rekao Fields . ''Muškarci su otišli u sobu za pušenje.'' A za one koji su bili toliko zaneseni, iskustvo viđenja izvođača nikada nije bilo moralno pitanje ukorijenjeno u mogućoj sugestiji Eltingeove seksualnosti, već fascinantna, magična iluzija koju su željeli vidjeti opet i opet.

Na kraju je Eltinge postao velika zvijezda, toliko masivna da je nekoć bio jedan od najplaćenijih muških glumaca na svijetu. Imao je i svoj časopis, u kojem je savjetovao žene o šminkanju i promovirao svoju kozmetičku liniju koja je bila vrlo cijenjena zbog hladne kreme. Čak je imao i red cigara. Kasnije je u njegovu čast izgrađeno kazalište u 42. ulici u New Yorku (i danas postoji kao AMC Theatre) - iako on tamo zapravo nikada nije nastupao - i sadrži mural triju muza, koje su sve očito Eltinge in drag. Kasnije je napustio pozornicu i otišao na nijemo platno, preselivši se u Los Angeles 1914. Stekavši veliko bogatstvo, sagradio je ono što je sada poznato kao Villa Capistrano, rezidenciju španjolskog kolonijalnog preporoda u Silver Lakeu koja još uvijek postoji.

Eltinge je uživao redoviti uspjeh sve do 1930-ih. U to vrijeme, tijekom Velike depresije, ljudi više nisu bili zainteresirani za imitiranje žena ili njegove vodviljske korijene, a došlo je do povećanja policijske kontrole nad draženjem - prvo je New York, a zatim Los Angeles zabranio imitatorice - do točke u kojoj se to smatralo perverzija. Eltinge je također doživio osobnu depresiju jer je raskošno trošio na domove i automobile uz promašena ulaganja. Tada u svojim 50-ima nije se mogao ugurati u kostime gipkih dama koje je nekoć glumio i počeo je piti kada je posla postalo malo. Prihvativši sitniš svoje prethodne plaće, vratio se u New York kako bi nastupio u noćnim klubovima, ali je na kraju preminuo jedne od večeri u kojima je trebao nastupiti.

Zaboravljanje Juliana Eltingea u američkoj kulturi vjerojatno je jednako zaboravu glumca poput Dwaynea The Rock Johnsona ili Marka Wahlberga, dvojice najplaćenijih glumaca u Hollywoodu 2017. U jednom trenutku, Eltinge je bio apsolutno posvuda, a njegova metoda povlačenja naprijed-natrag od muških do ženskih likova više puta unutar jedne izvedbe (često pod krinkom prisile) - postao je komični trop koji se nastavio u kulturnom mainstreamu u narednim desetljećima, od 1959. Neki to vole vruće do televizijske emisije iz 1980-ih Grudni prijatelji na filmove poput 1982 Tootsie i 1993. godine gospođo Doubtfire , između bezbroj drugih. Iako bi se aspekt prisile prebacivanja između muške i ženske uloge danas vjerojatno smatrao problematičnim, u to je vrijeme bio jedan od načina na koji je povlačenje postalo aktivniji dio kulturnog iskustva. Osobito na vrhuncu Eltingeove slave, podigao je žensko imitiranje na veliku respektabilnost gdje je prije bilo malo.

Razlika je u tome što su Tom Hanks, Dustin Hoffman i Robin Williams nakon što su skinuli perike morali nastaviti svoje karijere kao izrazito strejt muškarci, a njihov talent prepoznat je izvan šminke. Eltinge nije nužno imao istu priliku, a kada je skinuo svoj dragi, publika nije baš znala što bi s njim. Kad pred kraj nije smio ni biti u dragu, karijera mu se raspala. No, njegov talent doveo je do mainstreama u vrijeme kada se to možda činilo nemogućim, otvarajući put izvođačima svih vrsta koji su ga slijedili.



Elyssa Goodman je pisac i fotograf iz New Yorka. Njezini se radovi pojavljivali u VICE-u, Billboardu, Vogueu, Vanity Fairu, T: The New York Times Style Magazineu, ELLE-u, a sada, vrlo sretno, i njima. Ako ste u New Yorku, slobodno je posjećujte mjesečno Serija za nefikcijsko čitanje Miss Manhattana .