FOLX je virtualna, queer liječnička ordinacija koja želi revolucionirati LGBTQ+ zdravstvenu skrb

Za mnoge LGBTQ+ osobe, posjet dobrom liječniku može biti rijedak kao i dobitak na lutriji. U jedna velika anketa o iskustvima zdravstvene skrbi, 8% lezbijki, gayeva, biseksualnih i queer ispitanika reklo je da ih je liječnik odbio vidjeti zbog njihove seksualne orijentacije u posljednjih godinu dana. Gotovo trećina transrodnih ispitanika rekla je da ih je liječnik odbio. To demotivira mnoge LGBTQ+ osobe od traženja skrbi: gotovo četvrtina ispitanika U.S. Trans Survey iz 2015 rekao je da su se prethodne godine previše bojali da bi čak i pokušali posjetiti liječnika kada je to bilo potrebno.



Nažalost, taj strah je često opravdan. U liječničkim ordinacijama diskriminacija LGBTQ+ osoba je prečesta, uključujući verbalno zlostavljanje, seksualno uznemiravanje i izravno uskraćivanje skrbi. Zbrojite sve uznemirujuće statistike i odjednom, iskustvo koje bi trebalo biti usredotočeno na skrb postaje prepun opasnosti.

A.G. Breitenstein, rodno kver i nebinarni osnivač nova telezdravstvena platforma Folx , iz prve ruke zna koliko je neugodno obući papirnatu haljinu i nadati se — ako ne najboljem, onda barem izbjeći ono najgore.



Toliki dio cjelokupnog iskustva skrbi samo kontinuirano jača taj osjećaj ranjivosti, kaže Breitenstein ih. Mislim, od haljina preko kreveta do mirisa, svaki njegov aspekt je subliminalna poruka o tome kako se nalazite u hijerarhiji senzibiliteta.



Nakon što je radio u zdravstvu više od 30 godina, Breitenstein je odlučio da jedan od načina da zaobiđe ovaj problem bio bi stvaranje novog načina za LGBTQ+ zajednicu – koja se već suočava s velikim zdravstvenim razlikama – za pristup skrbi izravno putem interneta. I tako je rođen Folx. Platforma, lansirana 3. prosinca, pridružuje se redovima drugih nedavno pokrenutih telezdravstvenih tvrtki kao što su Perjanica i QueerDoc , obje platforme koje afirmiraju queer imaju za cilj smanjenje LGBTQ+ zdravstvenih razlika pružanjem usluga kao što su hormonska terapija i laboratorijsko testiranje

Folx se nada da će pacijentima ponuditi široku paletu njege, uključujući hormone, liječenje erektilne disfunkcije, PrEP, testiranje na spolno prenosive bolesti i još mnogo toga, putem mjesečnih planova za koje tvrtka kaže da će početi od 59 USD i povećati se na oko 200 USD, ovisno o ponudi članovi žele pristupiti. Ključ za viziju tvrtke je da što više svojih usluga učini virtualnim, eliminirajući potrebu za osobnim posjetima rukovanjem laboratorijima i receptima putem pošte i korištenjem mreže liječnika koji su naklonjeni queeru. To bi LGBTQ+ osobama moglo ponuditi neviđenu količinu slobode oko toga kako i gdje pristupiti njihovoj skrbi. Ali zaobilaženje sustava osiguranja - uključujući Medicare i Medicaid - znači da će postojati financijska prepreka ulasku koja bi mogla staviti uslugu izvan dosega nekima koji si ne mogu priuštiti pretplatu, kao što Breitenstein priznaje.

Svakako da se radi o samoplaćajućoj usluzi, pa neće biti dostupna svima, kaže. Mi to znamo.



Ipak, Breitenstein tvrdi da će trošak platforme pasti u raspon troškova iz džepa za neosigurane ili marginalno osigurane LGBTQ+ osobe — i da postojanje platforme može pomoći u smanjenju pritiska koji se trenutno stavlja na jeftine i besplatne klinike pružanjem afirmativne opcije kod kuće za one koji se oslanjaju na te klinike ne iz financijske potrebe, već kako bi se osjećali sigurno. Drugim riječima, telezdravstvene tvrtke ne mogu eliminirati najveće LGBTQ+ zdravstvene nejednakosti jednim dodirom gumba, ali Breitenstein se nada da će Folx pomoći da ih se smanji iz novog kuta.

ih. dugo razgovarao s osnivačem Folxa kako bi saznao više o njihovoj platformi, strukturi cijena i dostupnosti.

FOLX je digitalni LGBTQ liječnički ured koji pokušava uzdrmati Queer zdravstvo

Kako ste stigli u Folx? Što je bio najnoviji katalizator ideje?

Ne želim vam dosaditi do kraja davno, ali karijeru sam započela kao mlada odvjetnica u Bostonu, radeći s queer i trans djecom koju su u biti napustile njihove obitelji i koja su radila u seksu. Tako sam iz prve ruke stekao uvid u to koliko su mnogi sustavi pokvareni, a posebno zdravstveni sustav, pokušavajući natjerati djecu koja noću rade na ulici da dođu na termin u 8:00 ujutro i ostave lijekove u hladnjaku.

Bio sam inspiriran da odem i diplomiram javno zdravstvo. A onda sam dobio tu čudnu naivnu ideju da ako imamo podatke i bolje razumijemo, mogli bismo i bolje. Naučio sam kako graditi tvrtke, naučio sam raditi VC [rizični kapital], a onda sam sve to napustio prije nekoliko godina i zapravo samo napravio korak unatrag i rekao: Kako bismo potpuno obnovili iskustvo za našu zajednicu to iskorištava ono što sada možemo učiniti s virtualnim zdravljem i napraviti nešto što je univerzalno dostupno, ali što je još važnije stavlja članove - mi ih zovemo članovima - u kontrolu nad svojim zdravljem?

Kako biste rekli da se Folx razlikuje od onoga što nude drugi pružatelji telezdravstvenih usluga s queer afirmacijom poput Plumea?

Jako se divim onome što su [Plume i drugi] radili, jer to rade već neko vrijeme. Mislim da smo, kada smo osmislili našu platformu, stvarno željeli razbiti tradicionalni medicinski model. I stvarno želimo razmišljati o tome kako bismo mogli više transparentnosti i pristupačnosti staviti na čelo članova.



Stvarno smo se usredotočili na spajanje najboljeg zdravlja potrošača — poput odabira vlastitih lijekova, istraživanja kako bismo razumjeli koji su vaši ciljevi i stvarnog stavljanja toga u prvi plan — i zatim uključivanje kliničara u službu tih izbora. Rekao bih da je to prvi diferencijal.

Druga razlika je u tome što pokrivamo cijeli LGBTQIA spektar. Dakle, razmišljamo o zdravlju u tri temeljne dimenzije: podržavanje izbora ljudi o njihovom tijelu i identitetu, njihovom seksualnom životu, a zatim stvaranju obitelji. Dakle, [mi nudimo] širi spektar usluga u odnosu na to gdje je Plume fokusiran, mislim.

Kako zamišljate strukturu troškova? Znam da je s Plumeom skuplji od mnogih planova osiguranja, ali jeftiniji nego iz džepa.

Napravili smo mnogo istraživanja o tome, jer mislim da su troškovi tako veliki problem i da se veliki dio industrije kreće prema zdravstvenoj zaštiti s visokim odbitkom. Više od polovice ljudi ima odbitak u rasponu od 2400 do 3200 dolara godišnje. Dakle, znali smo da želimo učiniti nešto što je ljudima pristupačno.

A ideja je bila, kako zapakirati nešto što ljudima daje pristup kliničkim uslugama, kliničarima bilo kada i bilo gdje, isporuci lijekova kod kuće i kućnoj dostavi u laboratorij? Zaista pokušavamo premjestiti cjelokupno iskustvo iz ureda i liječničkih ordinacija, laboratorija i ljekarni iz čitavog niza razloga, među kojima je i to što, ovisno o tome gdje živite u zemlji, to bi moglo biti užasno iskustvo .

Mogla bi biti tri sata vožnje čak i za dobro iskustvo, tako da možemo virtualizirati cijelo iskustvo za koje smo mislili da bi bilo najbolje. A onda smo to htjeli učiniti po pristupačnoj cijeni koja, ovisno o tome kako konfigurirate svoj plan, može početi od 50 USD pa sve do 200 USD, ovisno o tome koje usluge sastavljate. To je specifično za HRT, budući da razmišljamo o drugim stvarima kao što su STI, PrEP, kosa, koža, ED.

Dopuštamo ljudima da prilagode svoje putovanje u odnosu na ono što im treba i da budu na mjestu vozača u smislu načina na koji to žele.

'Stvarno smo se usredotočili na spajanje najboljeg zdravlja potrošača – poput odabira vlastitih lijekova, istraživanja kako bismo razumjeli koji su vaši ciljevi i stvarnog stavljanja toga u prvi plan – i zatim uključivanje kliničara u službu tih izbora.'

Vidite li Folx kao nešto što će biti dostupno ljudima koji trenutno idu u besplatne ili jeftine klinike? Vidite li to kao nešto što bi se prvenstveno svidjelo neosiguranim osobama koje još uvijek imaju dovoljno stabilna primanja da si priušte mjesečnu članarinu? Pokušavam suziti tko je ciljni član.

Cijene koje smo testirali na populaciji, mislim da su čak i za ljude koji su u tim marginalnim kategorijama u smislu dostupnosti osiguranja ili čak nisu osigurani, još uvijek su unutar višeg ranga pristupačnog raspona, ovisno o tome što to znači za ljude .

To je točka jedan. Točka dva je, kako dobivamo razmjer, i kako počinjemo agregirati potražnju iz ove zajednice, počinjemo dobivati ​​cjenovnu polugu s farmaceutskim tvrtkama, s ljekarnama, s dobavljačima laboratorija, itd. Stoga se stvarno nadamo da ćemo tamo stvoriti uštede na Costco modelu. Također pokrećemo program stipendiranja za ljude kako bi mogli dobiti pristup u okolnostima u kojima je izvan granica pristupačnosti.

Konačno, klinika u kojoj sam radio kao odvjetnik bila je besplatna klinika i dolazilo nam je puno ljudi koji su očito bili u potpunosti sposobni platiti redovitu staru zdravstvenu zaštitu, ali to je bilo jedino sigurno mjesto. Zaista su uzimali puno sredstava za ljude nije mogao platiti za bilo što, bilo gdje drugdje. Stoga mislim da se nadamo da možda nećemo biti dostupni svima, ali možemo ublažiti pritisak na sustav i na drugim mjestima.

Znamo da je veliki broj LGBTQ+ glasača bio Pristaše Bernieja Sandersa na demokratskim predizborima. Veliki kamen temeljac njegove platforme bio je Medicare For All. Zašto tražiti ovo rješenje rizičnog kapitala i usluga izravnog članstva za ovu zajednicu?

Da imamo univerzalnu zdravstvenu zaštitu, sigurno bismo se prvi prijavili. Iako opet, mislim definitivno, ono što je obuhvaćeno, recimo, Medicareom nije nužno dobro ni za našu zajednicu. Dakle, na tom planu svakako treba raditi. Ali mislim da nam je drugo pitanje podrška osiguravajućih društava.

Ono o čemu razmišljam je vrlo tradicionalni model medicine koji postavlja kliničara i sustav na odgovornost pacijenta i kontrolira mnoge njihove odluke. Dakle, jedna od stvari koju želimo učiniti s ovom platformom, a koju smo bili jedinstveno u mogućnosti, bio je mehanizam samoplaćanja. Imamo jednu sastavnicu koja je u središtu našeg fokusa: člana.

Ako se bavite osiguranjem, sada morate imati posla s osiguravajućim društvima koja vas plaćaju i koja vam govore kako žele da radite sve, od dokumentacije do dijagnoze do kliničkog liječenja. I dalje vam mogu zamijeniti lijekove u ljekarni, bez obzira što vam je liječnik propisao.

Drugim riječima, aspekti kontrole koje smo htjeli vratiti u našu bazu članova doista su osujećeni kada se uključi osiguranje.

Jedna od mojih osobnih frustracija su naknadni laboratoriji. Osam godina sam na HRT-u i kad god se preselim u novi grad, dobit ću davatelja usluga koji će od mene zatražiti da napravim još hrpu laboratorija prije nego što mi da dopune.

Da. A ti si kao, hajde. Zašto? I očito je netko tko samo pokriva guzicu, zar ne?

Ili žele moći naplatiti osiguravajuće društvo za naknadni posjet...

Točno tako.

'Dopuštamo ljudima da prilagode svoje putovanje u odnosu na ono što im treba i da budu na mjestu vozača u smislu kako to žele učiniti.'

Što biste, međutim, poručili queer čitateljima koji bi mogli biti skeptični da rizični kapital može pronaći rješenje za našu zdravstvenu distopiju?

Da. Potpuno, potpuno se slažem. U zdravstvu sam već 30 godina. Dovoljno sam star da to mogu reći. Tako sam bio u klinikama koje financira država. Bio sam u osiguranju. Radio sam s velikim pružateljima usluga u cijelom krajoliku i činjenica je da svi oni imaju problema, jer opet, svi trianguliraju poticaje i svi imaju izopačene poticaje ugrađene u svoje strukture, od najboljih do najgorih.

Dakle, činiti nešto izravno potrošaču što možemo cijeniti i gdje možemo agregirati potražnju je jednostavno vrlo jedinstveno. A VC je jedinstveno mjesto na kojem se može reći: Gledajte, ako možemo isporučiti nešto od izuzetne vrijednosti za što su ljudi voljni i sposobni platiti, možemo prekršiti mnoga pravila koja su tradicionalna u ovim okolnostima.

To je zapravo bila geneza izbora, a to je opet, ako želimo slomiti osiguravajuću kompaniju i medicinsku hegemoniju oko životnih izbora ljudi, moramo biti stvarno slobodni od tih granica. Sada rizični kapital ima svoje — i vrlo sam svjestan — vrste moralnih zagonetki i problema. Postoje i drugi načini za to sigurno, ali ovo je jedan od načina da se paradigme razbiju brzo i na okretan način.

Pacijent čeka na stolu za pregled Neosigurane trans osobe češće koriste hormone bez recepta, pokazuju studije Nova studija također naglašava hitnost da se trans zdravstvena skrb učini dostupnijom trans osobama kao sredstvo za smanjenje štete. Pogledajte priču


Dakle, za razliku od perverznih poticaja koje ste vidjeli u zdravstvenoj industriji, koji je poticaj ovdje? Kada skupljate početni novac za ovo, kažete li: 'Dobit ćemo povrat ulaganja jer ćemo dobiti X broj članova koji će se prijaviti?' Hoćete li reći: 'Imat ćemo podatke koji će nam pomoći?' Hoćete li reći: 'Dobit ćemo kupnju od tvrtki koje će nas dodati kao zdravstvenu korist?'

Stvorit ćemo novu ponudu koja je super vrijedna za ljude i koja će biti dovoljno pristupačna i pristupačna da bude moćna i transformativna. I u tome [naši članovi] dobivaju, mi dobivamo, a također se možemo brzo povećati. Možemo izgraditi tehnološku infrastrukturu i možemo stvoriti vrijednost, a to možemo učiniti jako brzo i, mislim, bez tereta.

Svi oni imaju perverzne poticaje. Dakle, pitanje je što je najmanje perverzno od poticajnih struktura koje možete pronaći? A za mene je odnos član-tvrtka, a da se nitko drugi oko toga ne muči, najjednostavniji, najizravniji put. Ali da, uvijek postoji kompromis, zar ne? Uvijek postoji kompromis.

'Izuzetno smo blagoslovljeni jer mislim da postoji velika skupina pružatelja zdravstvenih usluga koji su na smrt bolesni od trenutnog sustava. Mnogi od njih su i sami trans i queer. Dakle, cijelo naše osoblje regrutira se izravno iz trans i queer zajednice.'

To me vraća na vrijeme koje ste provodili radeći neprofitni posao, posežući za queer mladima. Koji je kompromis s neprofitnim? Zašto ne usmjeriti hrpu novca u neku neprofitnu organizaciju koja proširuje pristup zdravstvenoj skrbi LGBTQ+ osobama?

Da, ne, potpuno. I učinio sam puno toga. Moje iskustvo je da je u tim okruženjima vrlo teško inovirati na stvarno transformativan način. Većina neprofitnih organizacija nije izgrađena za stvaranje niza tehnologije ili za druge stvari koje trebate raditi u ovoj postavci jer tehnologija ne postoji, EMR-ovi [elektronički medicinski kartoni] su strašni. Toliko toga se mora izgraditi kako bi se podržao ovaj model.

Dakle, neprofitne organizacije jednostavno ne dobivaju sredstva za takve stvari na ovaj način. Općenito govoreći, dobivaju sredstva da rade stvari za koje je 100% dokazano da rade jer neprofitne organizacije zapravo nisu subjekti koji preuzimaju rizik. To je velika razlika. VC je spreman reći: Pa, ne znamo hoće li ovo uspjeti. Ali naravno, evo nešto novca. Idi probaj i shvati. Ideš razbiti glavom o zid. To je druga stvar koju nam VC daje, je sposobnost da pokušamo i ne uspijemo, a zatim pokušamo i učimo, a zatim pokušamo i uspjeti.

Kako osiguravate da su pružatelji usluga kojima bih pristupio putem Folxa kulturno kompetentni i poznavali sve standarde skrbi?

Izuzetno smo blagoslovljeni jer mislim da postoji velika skupina pružatelja usluga kojima je na smrt dosadan trenutni sustav. Mnogi od njih su i sami trans i queer. Dakle, naše cjelokupno osoblje regrutira se izravno iz trans i queer zajednice, ili od ljudi koji imaju stvarno duboku i dugogodišnju kompetenciju u skrbi za queer i trans.


Mnogo je praktičara u Planiranom roditeljstvu, zar ne? Oni su u queer i trans klinikama. Sada smo u svijetu u kojem mnogi od njih traže druge načine da dopru do svoje zajednice. Dakle, upravo smo bili super blagoslovljeni od strane mnogih ljudi koji su se javili i rekli: Ovo zvuči sjajno. Ja se samo moram brinuti o pacijentu. Ne moram se nositi s time da pola svog vremena trošim na razgovore sa osiguravajućim društvima objašnjavajući kako ne treba nekoga usmrtiti ili bilo što drugo.

Također kažu, ovo bi moglo biti stvarno sjajno i zabavno i ponovno uspostaviti moju sposobnost da imam smislen odnos sa svojim pacijentima. Ta dva dijela – ponovno uspostavljanje sposobnosti kliničara da ima smislene odnose, kao i kvaliteta skrbi – u srži su onoga što pokušavamo učiniti.

Znam da u gradovima poput New Yorka ljudi mogu otići u Callen-Lorde, na primjer. Ali mogao sam vidjeti da je Folx vrijedan za ljude koji žive u ruralnijim područjima i koji bi možda željeli imati mogućnost pokretanja HRT-a, a da ne moraju voziti tri sata da stignu do najbližeg davatelja usluga prilagođenog transseksualcima. Koju vrstu kontakta radite kako biste ljudima u ovim područjima dali do znanja da je to dostupno?

Ovo je nevjerojatno umrežena zajednica, koja je izvrsna za online [outreach]. I u pravu si. Neki od naših prvih članova ispričali su nam priče o tome da su morali voziti dva, tri sata. No, reći ću vam, vrijeme čekanja za Callen-Lorde i LA [LGBT] centar može biti šest tjedana do čak šest mjeseci. Dakle, sigurno postoji fizička pristupna točka, ali što se tiče vremena, ljudi moraju čekati nevjerojatno dugo da bi bili viđeni. Imam prijatelja ovdje u Bostonu, bliskog prijatelja, koji čeka dvije godine da bude viđen. Dakle, da, iako zasigurno, mislim, postoje fizički bliski problemi u pogledu pristupa, postojao je i problem u pogledu vremena za ljude, bez obzira gdje se nalaze. A neki ljudi su potpuno lišeni prava svake vrste skrbi. Stoga se stvarno nadamo da možemo samo napraviti veliki utjecaj na dostupnost, općenito govoreći.

Kako ste došli do imena Folx?

Radio sam s nekoliko mladih ljudi. Imam 52 godine, tako da ne znam ništa o bilo čemu da budemo jasni - o društvenim mrežama. Ljudi su poput, 'TikTok!' a ja sam kao, kako god, ne znam o čemu pričaš.

Ali oni su predložili, Folx. Niste čuli za to? To znači ljudi. A ja sam kao, ne, ne, nisam. A oni rekoše: To je to. A ja sam bio kao, Oh, zvuči mi dobro. Dakle, kada želite nešto imenovati, pronađite 22-godišnjaka i on će smisliti nešto što je narodno.


Ovaj razgovor je uređen i sažet radi jasnoće.