Kako Boy Erased ne uspijeva u svom središnjem gay karakteru u prizivu ravnoj publici

Javne projekcije na događajima poput Međunarodnog filmskog festivala u Torontu obično su mješovite. Publika je često glasnija nego što biste očekivali, puna energije dok snimaju filmove koji možda neće biti objavljeni mjesecima. Sjedišteći u kazalištu Princess of Wales prošlog rujna, u Torontu projekcija filma Joela Edgertona Dječak izbrisan osjećala se kao važna stvar. Publika je bila neuobičajeno, gotovo jezivo tiha, zaokupljena dok je gledala kako dječaka po imenu Jared (Lucas Hedges) šalju na program pretvorbene terapije koji je vodio Victor Sykes (kojeg glumi sam Edgerton). Odnosno, šutjeli su do scene kasno u filmu, kada Jaredova majka Nancy (Nicole Kidman) otkriva kako je Jared maltretiran, juri k njemu i odvodi ga. Svi su prasnuli pljeskom.



Ovo nije veliki spojler; film se temelji na Garrard Conley istoimeni memoari koji govore o njegovom vlastitom iskustvu kojeg su njegovi baptistički roditelji poslali na terapiju preobraćenja. Bez obzira na to, moja je instanca reakcija na pljesak bila razočaranje - kako u očiglednoj spremnosti publike da sebi čestita samo što su bili tu, tako i u samoj izvedbi filma. To nije njegova poruka, već način na koji se ta poruka prenosi. Jer sam to počeo uviđati Dječak izbrisan nije usmjerena na Jaredove iz Amerike, one queer ljude na čije će živote izravno utjecati štetnosti terapije konverzije; ili čak tvrdoglavo bogobojazni ljudi poput Jaredovog oca propovjednika (Russell Crowe), koji je bio pokretačka snaga iza Jaredovog upisa. Umjesto toga, usmjeren je na Nancyje: one sukobljene, naizgled liberalne ljude koji žele sebi čestitati na svojoj herojskoj sposobnosti da vide homoseksualce kao ljude.

Konverzivna terapija, koja se ponekad naziva reparativna terapija, ostaje stvarnost za tisuće LGBTQ+ pojedinaca diljem Amerike. Kao završni tekst Dječak izbrisan napominje, najmanje 700.000 ljudi je prošlo kroz to u Sjedinjenim Državama, a i dalje je legalno u više od 30 država. Dugo vremena se konverziona terapija sastojala od lobotomija hvatanjem leda, kemijske kastracije i šok terapije; novije iteracije (financirane i vođene uglavnom od strane fundamentalističkih kršćanskih skupina) uglavnom se usredotočuju na savjetovanje, duhovno iscjeljivanje i psihoanalizu. Dječak izbrisan , kao još jedan film objavljen ove godine, Pogrešna edukacija Camerona Posta , ima za cilj istaknuti i izravno zagovarati kraj prakse. To je samo po sebi nedvojbeno vrijedno divljenja. Ali ono što ostaje je to Dječak izbrisan je film koji su uglavnom snimali i za ravne ljude, a strukturiran je na način koji potkopava svaku stvarnu priliku za Jareda da raste ili da publika zapravo iskusi njegovu subjektivnost izvan traga trauma-porno tragedije kroz što ljudi prolaze ove programe.



Dio Nancyine posebne složenosti kao lika (i majke) proizlazi iz Jaredove stalne veze s oba njegova roditelja. Jaredov otac, Marshall, ostaje predan održavanju Jareda u terapijskom programu tijekom cijelog filma i ne vjeruje Jaredu kada ga nazove da se požali na ono što trpi, od mučnih seansi grupne terapije do savjetovanja da izbjegava fakultet i ostane u programu umjesto toga. Nancy uglavnom podupire svog muža (ona to naziva padanjem u red) sve dok Jared ne dosegne prijelomnu točku, zbog čega ona ode do njega i sama vidi stvari. Nancynoj spasilačkoj misiji u filmu je dat herojski tretman (i vrijedno je napomenuti da je Conleyeva majka Martha iz stvarnog života glavna prisutnost u njegovom životu i glavna figura na promidžbenoj turneji filma, dok je njegov otac iz stvarnog života ostao manji dio njegova života i izrazito odsutan s promocije filma).



No, ostavljajući po strani stvarnost njihove osobne obiteljske drame, film se jednostavno čini zbunjenim u načinu na koji pomiruje svoje društvene poruke s radnjom i karakterizacijama. Dok Pogrešna edukacija Camerona Posta povremeno uronjen u grubost, uglavnom daje specifičan izraz Cameronovom iskustvu suptilnošću i nježnošću, dopuštajući da se odigra filmski, ali ne i nepošteno. Dječak izbrisan , s druge strane, više je zainteresiran za slavljenje Nancynog snalaženja u njezinoj moralnoj dilemi, pružajući joj lik koji na kraju završava pobjednički, dok je Jaredova priča priča stalne tuge. Ne samo da to oslobađa Nancy od njezine uključenosti u slanje sina na terapiju preobraćenja (bila je neznalica i ispravila je svoju pogrešku nakon što je otkrila dubinu svog neznanja), već također oduzima priči njezine nijanse - osobito Jaredovu.

Dječak izbrisan igra u privlačnosti kaskaderstva (Flea, Troye Sivan , i Xavier Dolan svi snimaju proširene kameje), ali što je još važnije, izdaje svoju temu zamagljujući svoj moralni imperativ svojom predanošću izradi važnog filma koji osvjetljava majčinu etičku dilemu i užase tekuće društvene prakse. Da, većinu vremena provodimo s Jaredom, a Lucas Hedges daje ono što mu je vjerojatno najbolja izvedba do sada, isprva se doimajući pribranim i udobnim, a zatim polako otkrivajući koliko je zapravo čvrsto ranjen i ranjen. Ali Nancyna tangencijalna priča je ona s obzirom na holivudski tretman, koji ne govori toliko za kraj terapije preobraćenja koliko nagrađuje publiku koja je već pripremljena da prihvati ulogu osobne odgovornosti. Ponosni su na nju jer je poduzela ispravne korake prema spasenju i umiruju se u vlastitom nedostatku neznanja. Jaredova priča, s druge strane, nema istu vrstu katarze. Zapeo je kao objekt koji se mora premjestiti s jednog mjesta na drugo, bez šanse da se njegov emocionalni patos ikako zaključi. Jedva da znamo što on misli o svemu ovome, osim da se muči.

Iskreno, možda nije postojao način da se ovaj film snimi za queer publiku - ili način da se istovremeno privuče i queer publika i homofobe, što se toga tiče. Da bi se to dogodilo, film bi morao biti nezainteresiran za privlačnost na sve strane. A ipak se također čini nedostatnim da film s tako jasnom i legitimno plemenitom svrhom ne internalizira Jaredovu priču; umjesto toga, daje prioritet životima onih koji su odgovorni za njega, za koje treba vjerovati da djeluju samo u njegovom najboljem interesu. Ovo je dramatično pripovijedanje, ali nije pronicljivo ili pravedno. Šteta, jer je ovo navodno ozbiljnija verzija ove priče u odnosu na Cameron Post (što nije slučajno, u režiji queer žene ). No, nabujale niti na partituri koje naglašavaju svaki inače emocionalni trenutak, i inzistiranje na zadovoljavanju liberalne ravnodušne publike uz žrtvovanje Jaredovog glasa, govore mi da je srce Joela Edgertona možda bilo na pravom mjestu – baš kao što je bilo i Nancyno – ali to je također podsjetnik da je put u pakao popločan dobrim namjerama.