Ja sam crn, trans, model s invaliditetom — i upravo sam potpisao ugovor s velikom agencijom

Moje ime je Aaron Philip. Imam 17 godina, živim u Bronxu i uskoro ću biti apsolvent srednje škole! Identificiram se kao rodno nesukladna trans žena koja koristi ona/njezine zamjenice. Također imam cerebralnu paralizu i koristim motorna invalidska kolica za kretanje. Od 1. rujna također sam jedan od najnovijih modela Elite New Yorka i upravo ću sudjelovati u svojoj prvoj sezoni u New Yorku.



Ulazim u svijet mode s namjerom da industriju učinim raznolikijom, inkluzivnijom i dostupnijom. Nikada nisam vidio supermodela s tjelesnim invaliditetom ili crnog transženstvenog modela koji se najavljuje, slavi ili čak radi na način na koji drugi modeli rade – i nadam se da ću to promijeniti. Ovaj nedostatak zastupljenosti i vidljivosti u modi duboko je utjecao na mene tijekom mog života i natjerao me da uzmem stvari u svoje ruke kako bih stvorio prostor i pokušao pružiti priliku članovima svoje zajednice na ovom polju. I dok bi to nekima moglo zvučati inspirativno, za mene je jednostavno pitanje pokazati svijetu nešto drugačije i otvoriti umove ljudi - posebno u modi, gdje je tanka linija između umjetnosti i konzumerizma.

Kao osoba, nosim svoj identitet na rukavu. Dolazak u ovu industriju kao jednog od dva modela u invalidskim kolicima koji su potpisali ugovor s velikom manekenskom agencijom (druga je moj anđeo i dobra prijateljica Jillian Mercado), a biti crnka i transženstvena je i vrlo osnažujuće i nekako zastrašujuće. I kao i svaki drugi model, imam mnogo aspiracija. Sanjam Miu Miu, Chanel, Dior, Calvin Klein i Pradu dok spavam. Živim posredno kroz emisije Helmuta Langa, Versacea, Eckhaus Latte, Balenciage i Givenchyja. Moda mi je važna jer je vrhunski oblik prenošenja samoizražavanja i poigravanja sa spolom. Mogućnost stvaranja prilika za osobe s invaliditetom i rodno nekonformne osobe u visokoj modi ono je što me oduševljava što sam u ovoj industriji.



Sada kada sam potpisao i spreman krenuti na pistu ove sezone, imam puno pitanja koja mi se motaju po glavi. Tko će biti dovoljno odvažan da me angažira u svojim emisijama? Hoću li rezervirati neku predstavu ove sezone? Koji su casting direktori zainteresirani ili nezainteresirani? Koliko god sam uzbuđena, ovo mi je sve novo. Znam da bih zbog svog izgleda, invaliditeta i identiteta mogao biti u boksu u poziciji u kojoj me se doživljava ili kao jedinstvena i fascinantna, ili ravno ne ono što casting direktor ili dizajner možda traži. Više od svega mogu se samo moliti za uspjeh i sreću u svojoj karijeri i ciljevima koje namjeravam postići. Ne želim da potpisi poput mog budu trend ili hir. Želim da karijere crnih, invalidnih i trans modela budu dostižne i održive.



Dok radim prema svojim ciljevima, lijepo je razmišljati o činjenici da sam ovdje da proslavim sebe, svoje zajednice i svoje prijatelje koji rade u ovom poslu. Velika mi je čast što jurim i ostvarujem svoje snove. Nadam se da će jednog dana uskoro trans i manekenke s invaliditetom moći dosegnuti razinu uspjeha koju može postići svaki drugi talentirani i vrijedan model. Neću pristati na ništa manje.

Vidimo se na pisti.