'To je pravi dar': Shea Couleé govori o prihvaćanju njihovog nebinarnog identiteta

Biste li radije živjeli sigurnim ili autentičnim životom?



Za Shea Couleé se to pitanje osjećalo kao izazov cijeloga života. Dijete kršćanskog svećenika, 30-godišnji drag umjetnik (rođena Jaren Merrell) rođen je u duboko religioznom kućanstvu u čikaškom predgrađu Plainfield, Illinois. Odrastajući kao crni i queer, Couleé je imao malo prilike uvjeriti se da je moguće živjeti autentično kao svoj puni ja. Jedna značajna iznimka, međutim, bila je vidjeti J. Alexandera koji se pojavljuje kao trener na pisti Sljedeći američki top model . Natjecatelji i suci često nazivani Miss J, Alexander je koristio zamjenice ženskog roda; Couleé kaže da su im se divili kako se pojavila u ženskoj odjeći, predstavljajući haljine i bluze.

Ona je upravo takva - ne oblači se u dragulj, već se samo predstavlja kao vrlo otvoreno queer osoba, kaže Couleé. Meni je to bilo stvarno divno. Da sam vidio više takve reprezentacije, bio bih inspiriran da izađem još brže, ali zapravo sam imao samo tu.



Couleé je jedan od sve većeg broja drag izvođača koji se identificiraju kao nebinarni, od kojih mnogi uključuju svoje kolege RuPaulova Drag Race stipse. Popis koji se stalno širi uključuje Adore Delano, Valentina, Jinkx Monsoon, Aja, BenDeLaCreme i Sasha Velour, od kojih se potonji Couleé natjecao u 9. sezoni showa. Couleé broji njihove RuPaulova Drag Race brat i sestra su ključni u vlastitom razumijevanju sebe kao ni muškog ni ženskog, zajedno s pobjednicom sedme sezone Violet Chachki (koja se identificira kao rodno fluidna).



Dok se Couleé priprema za početak razvoja emisije za jednu ženu koja se još uvijek ne zove na temelju glazbe Britney Spears, superzvijezda je sjela s ih . razgovarati o svom rodnom putu.

Shea Coule

Shea CouleéPovucite datoteke

Kao što ste vrlo svjesni, ne gleda svaka nebinarna osoba svoj spol na isti način. To je stvarno veliki kišobran. Neki se identificiraju kao negdje u spektru između muškarca i žene, dok se drugi uopće ne identificiraju s pojmom roda. Kako biste opisali kakav je osjećaj nastaniti svoj osobni rodni identitet?



Barem za mene u mom osobnom životu, biti nebinarni je puno lakše. Osjeća se manje prisilno. Dok sam odrastala, moja obitelj je imala vrlo specifična očekivanja o tome kako žele da se ponašam. U crnačkoj zajednici ima puno toksične muškosti, a većina toga proizlazi iz ugnjetavanja zbog ropstva, gdje su crnci bili vrlo omamljeni od strane cis muškaraca. Često žele odgajati svoje sinove da budu što jači, čvršći i čvršći, jer život crnih pojedinaca može biti vrlo težak i jednostavno opasan. Kao dijete koje je bilo mekše, ranjivije i pokazivalo empatiju, siguran sam da sam zbog toga svojim roditeljima izgledao kao meta, netko tko je bio slab.

Ali uvijek sam bio vrlo jake volje. Iako sam znala da sam drugačija, ostala sam vrlo čvrsta u tome da budem samo ja. Nešto što bi moja mama cijelo vrijeme odrastanja govorila – a mislim da nije ni shvaćala – bilo je: 'O, Jaren, dječaci ne govore tako.' »Dečki ne stoje tako. Dječaci ne rade ovo i dječaci ne rade ono. U osnovi je govorila da su neke stvari koje su mi bile vrlo prirodne kvalitete koje bi trebala pokazati samo djevojka. To je bilo stvarno zbunjujuće, jer se nikad nije osjećalo da je tako crno-bijelo, ovako ili ono. Osjećao sam se kao da sam ja. To su bili neki od prvih znakova u mladosti da sam znala da se moji osobni osjećaji o spolu ne uklapaju baš u status quo.

Postoji citat iz knjige Darnella Moorea No Ashes in the Fire koji rezonira s onim što govorite. Kaže da je tvrdnja o sebi potraga za poviješću, jer postajemo ljudi kakvi jesmo u kontekstu većeg svijeta kojim vladaju moćne, podmukle sile. Kako ste došli do definiranja vlastitog identiteta u suprotnosti s tim snagama?

Drag je bio ja kako prihvaćam žensko, a u tipičnoj muškoj kulturi to je izdaja. Zašto biste se željeli odreći privilegije koju ste dobili rođenjem kao muško? To mi je bilo stvarno zastrašujuće. Osjećala sam se jako ranjivo jer se sjećam da sam rekla prijateljici prije nego što sam se uopće upustila u dragulj: 'Osjećam se kao da imam tu ženstvenu osobnost koja živi u meni, i samo bih stvarno željela da je mogu pustiti van.' Čak i korištenje zamjenice ženskog roda kada se govori o sebi u dragu, to je bilo nešto što mi je bilo jako radikalno u to vrijeme, kada sam imala 21 ili 22 godine.



Kroz povlačenje sam stvarno počeo shvaćati da imam osjećaje koji ne naginju nužno na ono što se smatra stereotipno muškim, ali također imam osjećaje koji su vrlo često oni koji bi smatrali da su muški. Pomislio sam, 'Moja dualnost postoji unutar onoga tko sam ja kao Jaren, a zatim tko nastupam kao Shea', ali dok nastavljam raditi drag, razlika između njih dvoje nije [tako podijeljena]. Shea je dio mene i u velikoj mjeri ono što jesam. Jedina razlika je što sam se našminkala i stavila periku.

Nešto što učim učiniti više sa svojim dragim i svojom umjetnošću je podići veo drag kulture kao parodija ili imitacija. Koristim to kao priliku da ljudima dam dublji pogled na mene i tko sam.

Kako je izlazak kao nebinarni promijenio vaš pristup povlačenju?



To uopće nije promijenilo moj pristup povlačenju. Ako ništa drugo, to mi daje više slobode da ne razmišljam u binarnim terminima o svom radu. Na mnogo načina, povlačenje je vizualna umjetnička forma. To skrivate jer tako izgledate muževno. To pojačavate jer tako izgledate ženstvenije. Idete u teretanu, a radite samo kardio jer će mišići učiniti da izgledate muževno. Ali nedavno sam se jako zaljubio u dizanje utega i shvatio sam da u tome nema ništa loše. Razmislite o ženama poput Serene Williams. Ima stvarno moćno tijelo i ono za koje bi neki mogli pomisliti da je muško, ali postoji nešto lijepo ženstveno u tome koliko je moćno.

To je počelo mijenjati moj pogled. Dopustio sam sebi da razvijem drugačiju rutinu u teretani i nije me briga hoće li mi bicepsi postati veći. Jer pa što? Ja sam ono što jesam. Dalo mi je određeni osjećaj olakšanja što se ne pokušavam uklopiti u tako specifičan kalup u svom dragulju.

'RuPaul's Drag Race' ponekad je kritiziran zbog nedostatka nebinarne reprezentacije. Na primjer, bradata drag queen još uvijek nije u emisiji. Što mislite da bi program mogao učiniti da proširi mogućnosti za drage kraljice koje se identificiraju izvan rodnih normi?

Mislim da se moraju prestati brinuti o tome jesu li navijači spremni ili ne, jer mislim da jesu. Razumijem da je gledanost emisije postala mnogo mlađa kako je franšiza rasla. Kreatori serije, imaju obitelj i malu djecu i neke stvari za koje mislim da bi mogle biti zbunjujuće, ali mislim da nije teško objasniti da postoji mnogo različitih ljudi različitog rodnog identiteta koji nastupaju u opterećenje. Kad bi se otvorili i dali tim pojedincima prilike, to bi pomoglo učvrstiti cjelokupni koncept da smo svi rođeni goli, a da je sve ostalo povlačenje. Drag dolazi u toliko različitih oblika i moramo biti otvoreni za pružanje prilika svima - jer zaista bismo mogli isključiti nevjerojatne talente.

Volio bih vidjeti i neke starije kraljice u emisiji. Progresivno, kraljice u emisiji su sve mlađe i mlađe. To ne znači da ne možete biti mlad i biti žestok. Aquaria je savršen primjer da ste mlad i da ste žestoki, ali otpor je nešto što dolazi s vremenom. Također postaje bolje s iskustvom. Toliko je mladih umjetnika koji počinju raditi drag sa 15 godina, samo u svojoj sobi slikaju, slikaju na računalu i objavljuju ih na Instagramu. Ali još nisu sasvim proživjeli kulturu. Osjećam se kao da se udaljavamo od nekih ključnih iskustava koja se stvarno mogu poslužiti drag queenima koji imaju vrlo obogaćeno gledište.

Shea Coule

Shea CouleéPovucite datoteke

Čak i dok nebinarni prikaz raste, mnogi ljudi još uvijek gledaju na drag queen kao muškarce u haljinama. Najraniji zakoni koji su zapravo ciljali na draženje u SAD-u odnosili su se na policijsko 'imitiranje žena'. Očito vas niti jedna od tih stvari ne opisuje. Što znači zauzeti prostor za sebe kao drag izvođača kada se ne identificirate ni kao muškarac ni kao žena?

Nešto što učim učiniti više sa svojim dragim i svojom umjetnošću je podići veo drag kulture kao parodija ili imitacija. Koristim to kao priliku da ljudima dam dublji pogled na mene i tko sam. Omogućuje mi da budem ranjiviji i otvoreniji. Bez obzira na to kako sam odjeven ili kako se predstavljam na pozornici, ipak želim da me obožavatelji pogledaju i vide da ono čemu svjedoče - ovaj izvođač, ovaj umjetnik - zapravo samo pokušava predstaviti svoje autentično ja. Tu se najviše osjećam, na pozornici. Takav sam oduvijek, otkad sam bio mali.

Jednom kada sam počela koristiti povlačenje kao rodnu izvedbu, da to proučim i kroz to razumijem svoj identitet, sada osjećam da je biti rodno nebinarna osoba koja zauzima prostor za povlačenje oslobađa. Sve što radim kada sam u tim prostorima, ja sam onoliko koliko mogu biti. Moći to prihvatiti, a ne mariti za tuđu percepciju moje umjetnosti, pravi je dar.

Ovaj intervju je sažet i uređen radi jasnoće.