Radosti i strahovi tranzicije tijekom pandemije

Za Samija Sikanasa gledanje u ogledalo bio je izvor trajne frustracije i očaja. Njezine crte lica, nastale djelovanjem testosterona tijekom puberteta, nisu se slagale sa slikom o sebi koju je nosila u sebi. Sikanas, 30-godišnja dizajnerica krajolika iz Brooklyna, godinama se borila sa svojim rodnim identitetom, pitajući se postoji li autentičniji, ispunjeniji put kojim bi mogla krenuti.



Imala sam transformativno putovanje gljivama u prosincu 2017. oko Nove godine, kaže ona. Tada sam se ponovno povezala sa svojim unutarnjim ženskim glasom. Sjećam se da sam razmišljao o tome koliko sam volio sebe i sve žene u svom životu.

Sikanas se konačno oglasila svojoj sestri i partneru kao transrodna žena u veljači 2019. Tijekom narednih mjeseci počela je mijenjati aspekte svoje prezentacije kako bi odražavala svoj rodni identitet, na kraju je započela hormonsku terapiju, brijanje prsa i podvrgavanje tretmani laserskog uklanjanja dlačica na licu. Osjećala je da njezina tranzicija dobiva na zamahu. Onda je udarila pandemija COVID-19, dovodeći cijeli svijet, uključujući i njezin vlastiti, do nadrealnog, strašnog zastoja.



Samo mjesec dana nakon pandemije, moj partner i ja smo prekinuli, kaže Sikanas. Postajala sam sve ženstvenija, a samim time i sve manje privlačna svom partneru, jer je on gay muškarac. Moja se tranzicija razvila do određene točke u kojoj se moj spol više nije mogao izbjeći.



Zajedno s raskidom, Sikanas je izgubila posao zbog gospodarskog pada izazvanog koronavirusom. Nakon što je izgubila zdravstveno osiguranje, pojavila se iznenađujuća srebrna linija. Sikanas se uspjela upisati u oblik Medicaida koji bi pokrio troškove operacije feminizacije lica koju je tako silno željela - postupak koji si prije ne bi mogla priuštiti. Sa sposobnošću da se oporavi u sigurnosti i privatnosti izolacije uzrokovane karantenom, odlučila je krenuti naprijed i podvrgnuti se FFS-u.

O svojoj spavaćoj sobi razmišljam kao o svojoj čahuri i polako sam radila na stvarima bez suočavanja s vanjskim svijetom, kaže ona. Bilo da se radilo o učenju šminkanja ili oporavku od operacije, stalno ostajanje unutra. A onda izađeš kao leptir na drugom kraju.

Osjećam da se, tako često, tranzicija odnosi na to kako vas vanjski svijet vidi, ali kada ne vidite vanjski svijet, to je kao, 'u redu, ja ovo radim za sebe.'



Sikanas je počeo polako zacjeljivati. Njezine nove crte lica počele su se smirivati ​​i omekšavati, pružajući joj novootkriveni osjećaj olakšanja od rodne disforije koja joj je uzrokovala nevolje tijekom rane odrasle dobi. Počela se osjećati potvrđeno i osnaženo, usmjeravajući svoju energiju na pronalaženje novog posla kako bi se izdržavala.

Osjećam se tako sretan što sam imao svoj FFS prije nego što sam morao obaviti virtualne razgovore za posao, kaže Sikanas. Osjećam se kao da sam naoružan tim oružjem koji ulazi u njih. S virtualnim intervjuima zapravo nemate nikakve društvene ili fizičke naznake, poput nošenja haljine ili ponašanja. To su samo vaša ramena i vaše lice.

Kako ograničenja počinju popuštati, Sikanas, koji je dobio novi posao, veseli se što će biti društveni i izlaziti.

Kao trans žena, ponekad bih svoj spol potvrdila vezama i iskustvima s muškarcima, kaže ona. Ali onda kada ste u pandemiji, kako biste trebali imati seks ili biti potvrđeni kada ste zaključani u svojoj kućici za lutke?



Drugi trans ljudi, koji su također prolazili kroz tranziciju kroz leću pandemije, odražavaju te osjećaje o želji da se vrate u javni život kao oni koji su istinski. U stanju izbjeći uobičajene pritiske povezane s tranzicijom, poput javnog ismijavanja i invazivnog ispitivanja iz vanjskog svijeta, mnoge trans osobe su tijekom karantene uspjele postići napredak u svojim putovanjima što bi inače bilo nemoguće i nerealno. Sada, prisiljeni unutra više od godinu dana i sve više, uzbuđeni su što će se javno predstaviti, ali nisu sasvim sigurni kada će to moći učiniti sigurno.

Karantena i izolacija učinili su da neki od afirmativnijih dijelova moje tranzicije nestanu, kao što je ispravna rodna pripadnost ili mogućnost uključivanja u javni život kao osoba kakvom sebe vidim i uvijek jesam, kaže Erin Reed, 32-godišnja -stari digitalni strateg u Germantownu, Maryland. Veselim se što ću čuti 'ona, nju' od drugih ljudi i veselim se kupovini u dućanu i isprobavanju nove odjeće.

slika članka Tako sam trans kad upalim svjetiljku Ako sve nazovemo čudnim, onda ništa neće biti. Pogledajte priču

Reed, koja je svoju tranziciju započela 2019. i koja je stalno napredovala na svom putu, našla se u slijepoj ulici kada je pandemija sve natjerala na zatvaranje. U siječnju 2020. započela je proces zakonske promjene imena, što je cilj kojem se veselila dugi niz godina. Da bi to učinila, morala je predočiti određene dokumente Uredu socijalnog osiguranja u svom gradu. U nesretnom preokretu događaja, Reed je slučajno nabavio netočne dokumente upravo jer je pandemija rezultirala nacionalnim zatvaranjem. Ured socijalnog osiguranja se zatvorio, što je na neodređeno vrijeme odgađalo njezinu promjenu imena.



Nitko nije znao što učiniti ili kako zapravo olakšati ovaj proces vrlo dugo, kaže ona.

Reed, koja još uvijek radi na ažuriranju svojih pravnih dokumenata, kaže da, iako je pandemija stvorila razne prepreke, donijela je i jedinstvene i neočekivane prednosti.

Maske su mi bile veliki zaštitni pokrivač, kaže ona. Dobivala sam lasersko uklanjanje dlačica tijekom cijele pandemije i pet dana nakon vaše sesije vaše dlačice na licu postaju tamnije i grublje. Taj vremenski period može izazvati vrlo disforiju pa sam mislio, oh, nitko to ne može vidjeti. Sjajno. Ne moram brinuti o tome da se šminkam ili skinem ili da je prekrijem. Osjećala sam se sigurnije i koristeći ženski toalet.

U studenom 2020., Reed je podvrgnuta operaciji feminizacije lica i uspjela se oporaviti kod kuće uz pomoć bliskog prijatelja. Kaže da joj je podvrgavanje ovom zahvatu dalo povećano samopouzdanje i da zamišlja budućnost u kojoj neće morati nositi masku da bi to prikrila. Ali to uzbuđenje prati i tračak zebnje.

I ja imam malo brige, kaže ona. Morat ću jednostavno izaći u javnost sa svojim pravim licem i vidjeti hoće li se nešto promijeniti za mene.

Izolacija mi je dala priliku da sjedim sa sobom i svojim tijelom i stvarno budem zahvalna i samo svjedočim svojoj tranziciji, što je bilo stvarno, jako cool.

Reedova zabrinutost koja proizlazi iz pandemije nije neuobičajena. Pandemija ima pogoršano problemi mentalnog zdravlja trans osoba diljem zemlje. Depresija i anksioznost su u porastu, a mnogi su nesigurni u budućnost i strahuju od toga kako bi mogli biti percipirani u svojim tijelima nakon što prođu kroz razne fizičke i emocionalne promjene. Pandemija COVID-19 također je ograničila mogućnost trans ljudi da pristupe kritičnim društvenim mrežama koje im pružaju smjernice i zajednicu. Mnogi trans ljudi nemaju podršku svojih obitelji i oslanjaju se na grupe vršnjaka i trans-afirmirajuće organizacije za utjehu. Da stvari budu još izazovnije tijekom ionako napornog vremena, neki su čak i iskusili teškoće pristup tretmanima koji potvrđuju spol, uključujući hormonsku terapiju, koji mogu biti vitalni i spasiti živote.

Takvi tretmani neizmjerno su promijenili Is Perlmanov život, ublaživši kroničnu depresiju koja je godinama opterećivala 17-godišnjeg srednjoškolca. Perlman, nebinarna lezbijka sa prebivalištem u Miami Beachu na Floridi, većim dijelom svog života imala je poteškoća sa svojim mentalnim zdravljem. Unatoč tome što je imao pristup izvrsnim resursima za mentalno zdravlje, Perlman je i dalje bio nesretan i nije mogao točno odrediti zašto. U ožujku 2020. pokušali su samoubojstvo, samo dva tjedna prije početka karantene.

Mama me na neki način posjela i rekla: 'Mislim da bi ovo mogao biti dobar trenutak za razmišljanje o uzimanju testosterona', kaže Perlman. U početku sam išao na niske doze testosterona. I kad vam kažem, promjena je bila tako trenutna. Bilo je stvarno nevjerojatno.

Osoba koja miriše cvijet. Kako mogu znati jesam li transfeminin? Vodič za pitanja koja sam si postavila kada sam se počela pitati jesam li transfeminična - i pitanja koja si možete postaviti i sami. Pogledajte priču

Mnogi Perlmanovi depresivni simptomi počeli su se ublažavati, stvarajući prostor za nove osjećaje: udobnost, smirenost i radost. Mogli su poduzeti korake prema ozdravljenju, čistivši svoju sobu po prvi put nakon dugo vremena. Na kraju su njihove misli o samoubojstvu nestale. I dok su svi zaglavili kod kuće, Perlman je tražio nove izlaze kako bi izrazio svoju sreću u nastajanju, stvarajući umjetnost usredotočenu na njihovu transtransportnost i židovstvo.

Prijelaz tijekom karantene značio je da je mnogo toga što sam doživljavao bilo u kontekstu toga kako sam sebe doživljavao, kažu. Osjećam da se, tako često, tranzicija odnosi na to kako vas vanjski svijet vidi, ali kada ne vidite vanjski svijet, to je kao, 'u redu, ja ovo radim za sebe.'

Perlman kaže da su osjetili nervozu kada su se svi u školi nakon ljeta 2020. vratili virtualnom obrazovanju. Tijekom pohađanja, Perlmanovi su kolege iz razreda radili dvostruko jer im se glas osjetno produbio od testosterona. Općenito, međutim, Perlman kaže da su im učitelji i kolege iz razreda bili podrška. Perlman se raduje što će iskoračiti izvan virtualnog svijeta u stvarni kao svoje potpuno ostvareno ja, jasno navodeći da je karantena olakšala njihovu tranziciju.

Mislim da uopće ne bih prešao da se COVID nije dogodio, kažu. Izolacija mi je dala priliku da sjedim sa sobom i svojim tijelom i stvarno budem zahvalna i samo svjedočim svojoj tranziciji, što je bilo stvarno, jako cool.