Kehlani se raduje

Kehlani je za volanom, vozi se ulicama Boyle Heightsa kad ih jednog ponedjeljka popodne nazovem. Gledam u 26-godišnju pjevačicu preko videorazgovora, s telefonom negdje između stereo uređaja u autu i mjenjača, dok kreću po svoju dvogodišnju kćer iz kuće njezina oca. Opisuju livestream koncert svog drugog studijskog albuma, Bilo je dobro dok nije bilo , koji je emitiran ovog svibnja, obilježavajući godinu dana od izlaska albuma i samo nekoliko tjedana nakon što je izašao kao lezbijka.



Morao sam promijeniti toliko riječi da mi uopće bude ugodno pjevati, kažu mi. Mislim da nisam ni shvatio koliko sam puta izgovorio riječ 'kurac' na svom prokletom albumu. Ja sam bio, kao, Bože, na čemu sam bio? '

Za Kehlani, koju nazivaju ona/oni zamjenicama, livestream je bio trijumfalan način da se obilježi početak ponovnog izlaska iz izolacije pandemije, koja je gotovo izbacila album iz kolosijeka. Prvobitno planiran da izađe na njezin 25. rođendan prošlog travnja, COVID-19 natjerao je direktore Atlantic Recordsa da predlože odgodu Bilo je dobro - a kad ih je Kehlani zamolila da ga ipak izbace, rekli su da će morati preuzeti njegovo umjetničko i vizualno usmjerenje u svoje ruke. Tako je i učinila: u karanteni sa svojim fotografom, Kehlani je snimila umjetnost albuma u svom dvorištu, sama režirala zavodljivi glazbeni video za singl Toksičan , i izgradila produkcijski studio nakon zatvaranja koji je doveo do nekih od njezinih najboljih kreativnih rezultata do sada.



Slika može sadržavati Odjeća za kožu, tetovažu ljudske osobe i Kehlani

Režirala je i livestream nastup u svibnju ove godine, u kojem je umjetnik bio okružen ženskom ekipom plesača i glazbenika, odjevenih u bijela odijela od glave do pete, izvodeći vatrenu izvedbu koja je naglasila emocionalnu težinu albuma. (Sapphic Supreme Being Kehlani je uistinu učinila umjetnost iz doba karantene svojom kujom, kaže prvi redak od jedne recenzije.)

Twitter sadržaj



Ovaj sadržaj također se može pogledati na web stranici it potječe iz.

Kao da želi naglasiti koliko je Kehlani uzela svoj umjetnički i osobni život u svoje ruke, iskoristila je nastup kao priliku da promijeni svoje tekstove, mijenjajući on zamjenice u ona i riječi poput dick to sex. To je vrsta transformacije koju LGBTQ+ ljudi često čine u pop pjesmama neformalno, dok pjevaju uz svoje omiljene izvođače - ali ovdje je to radila sa svojim pjesmama, uživo prije cijelog interneta. I dok Kehlani dugo govori o svom promjenom odnosu prema svojoj seksualnosti, spolu i drugim identitetima, livestream je ponudio podsjetnik na to koliko je evoluirala od Bilo je dobro izdanje prošlog svibnja, dajući joj priliku da album izvede s novog mjesta samorazumijevanja.

Bilo je zabavno pronaći novu ljubav prema ovim pjesmama, jer sam ih morala naučiti i pjevati na ovaj način, kaže ona. Pjevanje 'Honey' čak se osjećalo drugačije. Osjećao sam se kao da ponovno objavljujem pjesmu, iako tu prokletu pjesmu pjevam godinama.



S pozicije novootkrivene jasnoće, prošlost može početi izgledati kao putovanje do odredišta, a ne kao niz nasumičnih događaja. Čini se da je to, barem, ono što je Kehlani otkrio dok uzimaju nove podatke o svojoj karijeri. Honey, na primjer, jednokratni singl iz 2017. godine, postala je jedna od izvođačovih definirajućih pjesama, unatoč tome što nikada nije bila dio službenog albuma ili mixtapea. Odmah proslavljena kao himna žena koje vole žene (sviđaju mi ​​se svoje djevojke baš kao što volim svoju medu, slatka/malo sebična), nastavila je sakupiti desetke milijuna streamova diljem svijeta, a sada je glavna komponenta Kehlanijevih nastupa.

Slika može sadržavati Odjeća Odjeća Nebo Na otvorenom Priroda Sunce Ljudska osoba Lice Plava Teen Dijete i dijete

Upravo je reakcija na Honey, djelomično, prva potaknula pjevačicu na javne izjave o njihovoj seksualnosti. 2018. su tvitali, jer me stalno pita geddin.. ja sam queer. ne bi, ne ravno. Oni su bili otvoreni o evolucija o tome kako shvaćaju svoj identitet otad, dio osvježavajuće transparentnosti s kojom pristupaju da budu u očima javnosti; nikada nisu klonili raspravljanja o prošlim borbama s mentalnim zdravljem ili samim društvenim medijima na društvenim mrežama.

Ovo aprilsko otkriće o njihovoj seksualnosti stiglo je na karakteristično neobičan način, na prijateljski Instagram Live stream dok su pripremali obrok. Želiš znati što je novo o meni? Konačno znam da sam lezbijka, rekli su gledateljima, s hvataljkama u ruci dok su skakutali po kuhinji pred publikom od nekoliko desetaka ljudi. Biti u očima javnosti sve dok je Kehlani značio da nema šanse da casual coming out ne dođe na naslovnice. I premda se činilo da je fanfara prošla jednako brzo kao što je i došla, Kehlani stoji iza nje s novim umjetničkim putevima za istraživanje.


Kehlanijev tomboyish stil a unakrsna privlačnost bila je jasna od trenutka kada je prvi put probila u javnu svijest Američki talent 2011. Pojavila se u emisiji kao istaknuta među dečkima odjevenim u karirane boje pod nazivom Poplyfe. Napustila je grupu nakon prikazivanja showa, navodeći loše rukovođenje, a nakon dvije godine skakanja po kauču i beskućništva, potaknuo ju je Nick Cannon da dođe u Los Angeles. Američki talent domaćin, koji joj je smjestio studijsko vrijeme i stan u Dolini.

Slika može sadržavati Odjeća Odjeća Ljudska osoba Jakna Kaput Blazer Animal Bird Obuća i kratke hlače

Nakon što je postala solo umjetnica, počela je istraživati ​​svoju seksualnost i identitet u svojoj glazbi gotovo odmah, počevši od mixtapea iz 2014. Oblak 19 , koji je postao hit za spavanje. Tjedan dana nakon izlaska 2015 Trebao bi biti ovdje, njen drugi mixtape, potpisao ju je Atlantic Records; nedugo nakon toga, nominirana je za Grammyja i krenula na rasprodanu turneju po Sjevernoj Americi i Europi. Ubrzo je počela objavljivati ​​glazbene spotove, čime je započela evoluciju svog javnog imidža i umjetničkog glasa. Seksualna fluidnost bila je sastavni dio njezine umjetnosti od samog početka.



U svom prvom videu, za Oblak 19 pjesma FWU, vidimo Kehlani kao vođu grupe djevojaka, koje se bore protiv dječaka à la Christina Aguliera Ne može nas zadržati , koji će do kraja neminovno završiti u naručju voditelja. Njihov sljedeći video, za pjesmu gay sirene 1. pozicija , sadržavale su snimke umjetnika kako pjeva sam u sobi isprepletene slikama dviju žena koje se ljube u autu, od kojih nijedna nije Kehlani. Nastavili su razvijati svoju sposobnost da utkaju svoju queerness u svoju glazbu i video zapise tijekom svojih sljedećih nekoliko projekata, isporučujući samopomoćne bopsove i dovodeći dubine ljubavi i gubitka u bujnu mešavinu R&B-a i popa. Do objavljivanja njihovog mixtapea iz 2019 Dok cekamo , svojim lucidnim istraživanjem dinamike odnosa, Kehlani je učvrstio svoj status zadivljujućeg tekstopisca i zapovjednog pjevača.

Osjećam se kao da sam tip osobe koja zaista uživa u životu. Gdje je nekima glazba njihov život i onda oni žive sa strane — ja živim i stvaram glazbu.

Na Bilo je dobro dok nije bilo , Kehlani je nastavila izvoditi seksualnu i rodnu fluidnost s lakoćom koja je s vremena na vrijeme prikrivala puna razmišljanja o industriji s kojima se morala nositi. Bilo je puno toga što sam posljednjih nekoliko godina osjećao kao da pokušavam shvatiti. I osjećam da je to bilo prilično očito, kaže ona. Napravio sam mnogo velikih promjena, gdje bi ljudi rekli: 'Oh, sad imaš nokte duže od ruke. Kad ste tek izašli, nosili ste široke hlače i sportske grudnjake i bla, bla, bla.’ Mislim da je mnogo toga proizašlo iz toga što nisam znao kako se snalaziti u odnosu na to tko moram biti za svijet.

Također se našla uhvaćena u hipnotičkoj spirali pritisaka i priznanja industrije. Osjećao sam se kao da moram isporučiti. Mislim, čovječe, Twitter ima veliku stvar s tim, kaže ona. Stan Twitter je stvarno lud. Poput cijelog koncepta outsellinga i streaminga i tko je to odredio i napravio, stvarno je potrebno jebeni danak u stvaranju, jer uvijek razmišljate o tome hoće li se ovo unovčiti? Jesu li ljudi u ovome trenutno? Ima li ovo vrijednost ponavljanja? Zajebava cijeli razlog zašto smo mi kao umjetnici uopće bili privučeni da to radimo.

Slika može sadržavati Koža Ljudska osoba Odjeća Rukav Odjeća Bush Vegetacija Biljka Lice i tetovaža

Ipak, Kehlani nikada nije bila uvenuli gay cvijet na žarkom heteronormativnom suncu glazbene industrije. Iz šaljivog, hiperseksualnog tabora njihove pjesme iz 2016 Odvlačenje pažnje na njihov prilog za pjesmu Kylea iz 2018 Playinwitme , u kojem i Kyle i Kehlani razigrano pričaju sranja i bore se za ženu, Kehlani se svjesno nasmiješio ulozi od koje se očekuje da će igrati u popularnoj glazbi. Uzmite njihov izgled na samorežiranoj emisiji Hayley Kiyoko Sto ja trebam glazbeni video, u kojem dvije gay ikone glume djevojke. Posljednji sukob u videu dolazi kada muškarac zatekne par kako se potajno voze u stražnjem dijelu svog kamioneta. Ljut je sve dok ne ugleda visoku femme Kehlani - gej, ali na neki način može ignorirati - i nastavi ih seksualno uznemiravati i ignorirati Kiyoko. Kehlani se odveze s muškarcem, ostavljajući Kiyoko kako se slomljena srca vuku na rubu ceste, sve dok u daljini ne vidi Kehlanija kako trči k njoj. Sruše se u zagrljaju, ljubeći se između isprika i uvjeravanja.

Riječ je o slatkom, pomalo šaljivom videu koji se na trenutak dotiče dugogodišnje napetosti u Kehlanijevoj glazbi i karijeri: kako lako fluidnost može postati tržišna u industriji koja je neprijateljska prema nijansama. U prošlosti su umjetnice poput Madonne i Katy Perry koristile seksualnu dvosmislenost kako bi zadirkivale pobunu bez potpunog otuđenja izravne publike ili voditelja albuma. U međuvremenu, naše lezbijke, poput Melisse Etheridge ili k.d. lang, mogle bi biti pop zvijezde samo da nisu previše seksualne i da se drže svojih folk i rock utjecaja. U vrijeme kad je Kehlanijeva karijera započela, njezina ženstvenost i čudnost, koji su je u prošlim desetljećima mogli učiniti nedodirljivom i nedokučivom umjetnicom, bili su nešto što je diskografska industrija mogla (i neizbježno će) pokušati prodati i proslaviti zbog svoje autentičnosti. Njezina sposobnost da se dopadne obožavateljima queer popa/R&B-a svih spolova, a pritom i dalje nudi seksipilnost koja je ugodna strejt muškarcima, značila je da bi superzvijezda koja pomiče granice mogla biti u Kehlanijevim kartama.

Došao sam do točke kada sam shvatio da najveći uspjeh dolazi iz radosti, a mnogo je radosti u stvarima koje previđamo dok težimo uspjehu.

Ali činilo se da su te karte otkrile drugačiju sudbinu u trenutku kada je na Instagramu uživo rekla da sam lezbijka. Nisam planirala izaći na takav način, kaže ona. Htio sam dopustiti da moja nova glazba govori sama za sebe. Sva glazba koju sam radio bila je iz ove nove perspektive i ove nove jasnoće. To sranje je eksplodiralo i nisam očekivao kad sam to rekao - jednostavno si je oduzeo život.

Za Kehlanija, izlazak s obitelji i prijateljima, zatim živjeti tihim queer životom, nikada nije bila realna mogućnost. Umjesto toga, godinama su se morali nositi s bezbrojnim medijskim naslovima i trenutkom obračuna usred karijere. Imao sam potpune probleme s identitetom [prije]... [s] ravnotežom [moje] muškosti i ženstvenosti. Osobito pod očima javnosti, razmišlja ona. Pritisak da se bude seksi, i kako mi seksi izgleda, znači i kako se osjećam? Kako to utječe na moje sudjelovanje u svijetu mode? Što to znači za fotografiranje? Što to znači za sve? Postoji taj dodatni gigantski sloj stvari o kojima moram razmišljati osim što se samo probudim i budem svoj.

Prijeti li izlazak kao lezbijka izbaciti iz kolosijeka Kehlanijev potencijal za superzvijezdu, čak i u barem izvanjski queer prihvaćenoj glazbenoj industriji 2020-ih? Neki homofobi koji vrebaju u sjeni tako misle. Vidio sam neke iza kulisa, ne tako lijepe SMS poruke poput: 'Oh, ona je sada lema.' Zanimljive energije, kaže Kehlani. Dodaje da pozivi drugih umjetnika na suradnju nisu prestali stizati, već su postali privlačniji.

Zapravo je bilo cool razmišljati o suradnji na ovaj novi način gdje, ako surađujem s dečkom, dolazim iz iste perspektive kao i tip koji to pjeva nasuprot tome da moram doći u ovom tipičnom duetskom obliku koji je kao, ti meni pjevaš, ja tebi uzvratim, kaže ona. To je kao, ne, pričamo o istoj djevojci! kaže ona kroz smijeh.


Dok Kehlani izlazi može postati prekretnica u njihovoj karijeri, načini na koje ih je COVID-19 prisilio da promijene način na koji pristupaju svom kreativnom radu mogli bi biti jednako značajan pomak. Glazbeni spotovi i drugi radovi koje su napravili dok su bili u izolaciji proizvod su nove produkcijske kuće, Honey Shot Productions, koju vode zajedno sa svojom fotografkinjom i čestom suradnicom Briannom Alysse. Kehlanijev video s Macbookom za Toxic, objavljen bez dopuštenja njihove izdavačke kuće, pokazao se hit među obožavateljima; Kehlani i Alysse su zatim pomogli u produkciji još 5 video zapisa u karantenskom stilu za singlove s albuma, svaki dotjeraniji i inovativniji od prethodnog.

Slika može sadržavati odjeću i podove za ljudske osobe

Bilo je to ostvarenje sna koji je do tada bio na začelju. Oduvijek sam želio imati producentsku kuću i biti direktor. Pa ja sam kao, hajde da počnemo tako da svaki video izgleda kao da dolazi odnekud profesionalno, ali kao, zaokret - samo ja i jedna kućna djevojka s kamerom u sobi uređujemo ove videozapise. Iako se Kehlani veseli i režiranju videa drugih umjetnika, čini se da njihovi kreativni i osobni potezi tijekom prošle godine signaliziraju novootkrivenu umjetničku slobodu.

Teško je predvidjeti što će ta sloboda - sloboda da izlazi, stvara umjetnost i živi prema vlastitim uvjetima - donosi u budućnosti. Čak i u 2021., ostaje za vidjeti može li se lezbijska pop umjetnica popeti na istu razinu superzvijezda na masovnom tržištu kao i one koje jesu. Ipak, unatoč njezinom meteorskom usponu, moguće je da vrsta karijere koju Kehlani stvara čini da taj model superzvijezda izgleda zastarjelo. Upravo sada, Kehlani više zanima gdje će ih vožnja odvesti.

Dok završimo naš razgovor, Kehlani misli na sljedećoj stanici. Prijateljičina mama je u gradu i slavi rođendan, a Kehlani joj planira donijeti cvijeće. Dok završavamo naš poziv, nije uspjeh glazbene industrije ono što zaokuplja njihov um, već više osobnije radosti u njihovom životu - poput voljenih osoba i domaće nigerijske hrane koja ih čeka.

Mnogi su ljudi rekli: 'Ako Kehlani nije najveće sranje na svijetu, onda je pala', kaže mi. Osjećam se kao da sam tip osobe koja zaista uživa u životu. Gdje je nekima glazba njihov život i onda oni žive sa strane — ja živim i stvaram glazbu. Došao sam do točke kada sam shvatio da najveći uspjeh dolazi iz radosti, a mnogo je radosti u stvarima koje previđamo dok težimo uspjehu.

Fotograf: Naima Green

Stilist: Oliver Vaughn

Dlaka: Kahh Spence

Šminka: Pircilla Pae

Proizvodnja: Hyperion LA