LGBTQ+ kandidati suočeni su s više napada nego ikad. U svakom slučaju napreduju

Jon Hoadley nikada nije zamišljao da će svoju priču ispričati na ovaj način. To je prvi put da je o tome javno raspravljao.



Prošlog mjeseca, Hoadley, gay demokratski kandidat koji se u studenom natječe da smijeni dugogodišnjeg aktualnog kongresmena Freda Uptona, nazvao je svoju majku i rekao joj da ga stavi na zvučnik kako bi njegov otac mogao čuti. Nježno ih je obavijestio da je hit objavljen u New York Post je iskopao 15 godina stare unose na blogu objavio na Livejournalu i krivo ih predstavio kako bi lažno prikazao Hoadleyja kao mizoginika, ovisnika o drogama i - što je najgore - pedofila.

To je moj najgori strah, rekao je 37-godišnji državni zastupnik ih. , koji je tri mandata bio u Zastupničkom domu Michigana. To je svačiji najgori strah. Nema konteksta o činjenici da očito postoje riječi ili fraze koje ne odražavaju tko sam ja kao osoba - ništa od toga.



Ono što je činilo te tvrdnje posebno teško podnošljivim, kako bi Hoadley nastavio objasniti, jest da je on preživio seksualni napad. Nakon što je 2006. diplomirao na Državnom sveučilištu Michigan, netko ga je silovao na spoju s kim se tada viđao nakon večeri u kojoj je očito previše popio i nije bio u poziciji reći 'da' bilo čemu.



Kad se sljedećeg jutra probudio, Hoadley se prisjetio da se osjećao dezorijentirano i zbunjeno. Nije bio siguran kamo da ide ili kome da kaže, pa je, kao i mnogi preživjeli, sam podnio traumu.

Hoadleyju je slomilo srce što nije mogao osobno utješiti svoju majku dok je ona obrađivala ovu neočekivanu, razornu informaciju, rekao je. Sve što je želio bilo je vidjeti pitanja koja su joj ostala u očima, zagrliti je i reći: 'Bit ću dobro, ovo je nešto što sam prošao.'

Mnogo smo milja daleko, rekao je. Ovo je razgovor koji se trebao dogoditi u trenutku po mom izboru, ali kada me Republikanska stranka napada, znao sam da ću morati voditi ovaj razgovor s njima.



Napadi u Hoadleyjevoj utrci samo su mikrokozmos šireg ad hominem napada na brojne LGBTQ+ političare u izbornom ciklusu 2020. Diljem zemlje, neviđeni broj naših kandidata svjedočio je kako su njihovi osobni životi podvrgnuti ispitivanju u pokušaju da ih se učinkovito diskvalificira iz svojih utrka samo zbog toga tko jesu. Ovaj napad se događa i u crvenim i u plavim četvrtima, pa čak i u primarnim utrkama gdje su oba kandidata demokrati.

Nakon što je od 2017. rekordan broj queer i trans osoba izabran na dužnost na lokalnoj, državnoj i nacionalnoj razini, taj se fenomen ponekad naziva i duginim valom. Ti su trendovi rezultirali povijesnim pobjedama kandidata poput Virginije Danica Roem i Colorado's Jared Polis , prvi trans državni zakonodavac i otvoreni gay guverner u povijesti SAD-a.

Mnoštvo anti-LGBTQ+ napada u 2020. predstavlja vjerojatan pokušaj da se njihalo zamahne unatrag, ali iako bi se ovo moglo pokazati kao godina duginog povratka, sve naznake sugeriraju da to neće uspjeti.

'To je moj najgori strah'

Ono što je odmah vidljivo iz čitanja Hoadleyjevih postova na blogu jest kako je on bio vrlo tipična mlada osoba. Velika većina postova na njegovoj sada nepostojećoj web stranici prikazuje banalne pritužbe lagano pretencioznog 22-godišnjaka, s kratkim pismom iz svibnja 2005. u kojem se raspravlja o planovima za gledanje filma Nicolasa Cagea Nacionalno blago i jesti quesadilla od špinata. Ranije u istom postu, svoju je frustraciju izrazio ograničenim brojem dostupnih muškaraca.



Općenito, jednostavno nisam baš zainteresiran za bilo koji dečki ovdje... bla, napisao je, u izbrisanom postu koji je arhiviran putem Wayback Machinea .

To je upravo ono što se moglo očekivati ​​da je homoseksualni student pisao blog prije otprilike 15 godina: od pritužbi na Abercrombie wannabes do povremenog flertovanja s poezijom. Muka mi je od trotjednih dečka pa će mi se samo vrtjeti u glavi... biti samac, piše u nenamjerno smiješnom ubodu na ispovjedno pisanje. Pomakni se preko Kelly i zovi me Miss Independent.

Hoadley je prepoznao da njegovi stari postovi nisu baš Puškin, ali je doveo u pitanje karakterizaciju da je njegovo pisanje eksploatativno.



Bolno je, rekao je u telefonskom razgovoru. Muka mi je od toga. Ljudi koji to koriste za vlastitu političku korist za skupljanje jeftinih stranačkih političkih poena, čine to na način da namjerno pokušavaju igrati zastarjele stereotipe i trope, pokušavajući prikazati homoseksualce kao grabežljivce.

Politička akcijska skupina za ravnopravnost The Victory Fund priopćila je da su ove godine vidjeli više homofobičnih i transfobičnih napada usmjerenih na LGBTQ+ kandidate nego u bilo kojem od posljednja tri izborna ciklusa.

Pregršt odlomaka koji su vrijeđali Post Njegov senzibilitet uključuje nepristojan komentar o prekomjernoj seksualizaciji djece u parafraziranom razgovoru s prijateljem objavljenom na njegovom Livejournal računu. U jasno satiričnoj raspravi o tome žele li svi homoseksualci biti cvjetnice – njih dvoje zaključuju da ne žele – spomenuti prijatelj se šali kako ne želi vidjeti četverogodišnjaka u tangama. The Post nije uključivao kontekst koji bi ukazivao na to da je razgovor bio duhovit i nije u cijelosti povezao s razgovorom.

U drugom unosu, Hoadley je primijetio da je otišao u kožni bar kako bi naučio o kristalnom metu, što je, kako je objasnio, bio informativni sastanak o utjecaju droge za zabavu na LGBTQ+ zajednicu. Nemojte raditi meta, napisao je tada.

Bilo bi iznimno teško zaključiti da ovi izvadci podržavaju pedofiliju i zlouporabu droga, pogotovo s obzirom na to da Hoadley čvrsto ponavlja da se ne drogira u potonjem unosu. A ipak od Post publikacija priče, Republički nacionalni kongresni odbor - koji prikuplja sredstva za konzervativne kandidate u Zastupnici diljem zemlje - je više puta maznuo Hoadleyja kao pjesnikinja koja koristi met i pedo seks u brojnim priopćenjima za javnost. (The Post nije odmah vratio zahtjev za komentar.)

Hoadley priznaje da neki od njegovih retoričkih procvata ne stari dobro za progresivni pokušaj privlačenja glasača u ljubičastoj četvrti. (Upton, republikanac koji protivi se jednakosti u braku i LGBTQ+ zaštiti građanskih prava , zauzima mjesto 33 godine.) Jedan post žali se da su uzgajivači loši plesači, a fraza za koju neki kritičari tvrde da je seksistička.

Kandidat je prepoznao tu kritiku i ispričao se zbog odabira riječi. Mislim da je ovaj incident pokazao, većina nas nije potpuno ista osoba kao prije 20 godina, rekao je Hoadley.

No, dok mu neki aspekti prijašnjeg života kandidata kao osrednjeg blogera mogu biti žaoljivi, pokušaj da se oružjuju prilično bezazleni komentari dio je mnogo šireg obrasca, prema LGBTQ+ zagovornicima. Elliot Imse, direktor komunikacija u Victory Fundu, rekao je da je politička akcijska skupina za jednakost ove godine vidjela više homofobičnih i transfobičnih napada usmjerenih na LGBTQ+ kandidate nego u bilo kojem od posljednja tri izborna ciklusa.

Imse je pokazao na slična taktika korištena protiv Alexa Morsea , homoseksualni gradonačelnik Holyokea u Massachusettsu optužen za seksualno zlostavljanje sa studentima u navodnom pokušaju da izbaci iz kolosijeka svoju kampanju u Kongresu. Istraga objavio Intercept otkrio je da je jedan student koji stoji iza kampanje orkestrirao tvrdnje u pokušaju da postigne staž s Morseovim primarnim protivnikom, Richardom Nealom.

Ove se taktike koriste jer su se u prošlosti pokazale učinkovitima, kaže Imse. Ljudi imaju univerzalnu odbojnost prema ideji da bi netko bio pedofil, a [protivnici] pokušavaju povezati LGBTQ+ osobe s tim pojmom jer su naši seksualni životi već više senzacionalizirani i manje poznati, rekao je. ih .

'Ovo je okrug koji je velikom većinom glasovao za zaštitu transrodnih i nebinarnih osoba u javnim smještajima', rekao je Robbie Goldstein, nada za gay Kongres. 'Ovo nije taktika koju bih očekivao vidjeti.

Međutim, lažne tvrdnje o plijeni djece nisu jedini napadi koji se lobiraju na LGBTQ+ kandidate na izborima 2020. godine. Democrat Facts, web stranica koju vodi NRCC, savjetovao konzervativcima da diskreditiraju Kandidatkinja Demokratske stranke u Kongresu Gina Ortiz Jones istaknuvši da su ona i njezina partnerica živjele i radile u Washingtonu, D.C., a ne u Teksasu prije njezine prve kandidature za Kongres 2018.

Spol partnera Ortiza Jonesa je uklonjen sa stranice nakon objave kritičke priče u HuffPost , ali pseći zvižduk nastavlja puhati. Slika zaglavlja na njezinu unosu u Democrat Facts još uvijek je fotografija para .

Homoseksualna nada u Kongresu Robbie Goldstein, u međuvremenu, je pogođen nizom transfobičnih push anketa u utrci za 8. okrug Massachusettsa. Prije svog primarnog izazova protiv demokratskog predsjednika Stephena Lyncha, osnovao je zdravstveni program transrodnih osoba u Općoj bolnici Massachusetts u Bostonu. U nizu poziva, birači u okrugu su upitani hoće li njegov rad na pružanju afirmativne medicinske skrbi trans mladima i odraslima utjecati na njihov glas.

Goldstein, koji također služi kao medicinski direktor programa, rekao je da je njegova pripadnost transrodnoj zajednici uvijek bila predstavljena na negativan način. Dodao je da je vrijeme poziva zbunjujuće s obzirom na to da je Massachusetts, jedna od najprogresivnijih država u SAD-u, glasali za podržavanje uključivih LGBTQ+ zakona o nediskriminaciji na glasačkoj kutiji 2018. sa velikom razlikom.

Za mene je to misterij, rekao je Goldstein ih . 2020. je. Ovo je Demokratska stranka. Ovo je država Massachusetts. Ovo je okrug koji je velikom većinom glasovao za zaštitu transrodnih i nebinarnih osoba u javnim smještajima. Ovo nije taktika koju bih očekivao.

'Senzacionaliziraniji i manje poznati'

Iako je svakako zabrinjavajuća, ovogodišnja duga reakcija mogla bi se promatrati kao ultimativni kompliment. Gotovo svaka od utrka u kojima su LGBTQ+ kandidati na meti tijesno je nadmetanje u kojem ukorijenjeni nositelj može izgubiti svoje mjesto u studenom.

Usred naleta optužbi u Morseovoj utrci, ankete pokazao mu je unutar pet bodova od Neala . Ovaj 31-godišnjak dobio je podršku od visokih političkih akcijskih grupa kao što su Justice Democrats, MoveOn, Indivisible i Progressive Democrats of America, od kojih je većina stala uz Morsea nakon što su izvješća pokazala da su početne optužbe protiv njega bile politički motivirane . Interna anketa iz Goldsteinove kampanje pokazao ga malo dalje iza ali još uvijek na udarnoj udaljenosti.

Ortiz Jonez se ne susreće s mandatarom na općim izborima, ali kada je to učinila 2018. izgubio za manje od 1000 glasova .

Imse je rekao da je važno osigurati da ti kandidati zadrže svoj zamah do trenutka kada se glasaju, predviđajući da će ishod odrediti hoće li se ovi napadi koristiti u budućnosti.

Dugin val je pokazao da LGBTQ+ kandidati mogu pobijediti na svim razinama iu svakoj državi u Americi, rekao je. Zbog toga se ozbiljnije shvaćaju naše kandidature. Natječemo se za urede na višim razinama. Vodimo konkurentnije okruge. Rezultat toga je da kandidati s obje strane pokušavaju nove taktike da nas poraze. Jako je važno da ne uspiju.

Primarni birači izlaze na birališta u Morseovim i Goldsteinovim utrkama 1. rujna, a možda će proći tjedni prije nego što budemo imali bilo kakve naznake jesu li kampanje protiv njih bile uspješne. Prijelaz na glasovanje putem pošte tijekom pandemije COVID-19 ozbiljno je usporio prebrojavanje glasačkih listića u nekoliko ključnih natjecanja. Kada je gej kandidat Ritchie Torres ranije ove godine pobijedio homofobičnog izazivača Rubéna Díaza starijeg u 15. kongresnom okrugu New Yorka, on je morao čekati šest tjedana da sazna .

Ali paradoksalno, čini se da blatnjavanje pomaže LGBTQ+ kandidatima koliko i šteti njima. Dok Intercept napomenuli su lokalni mediji u Massachusettsu nije izvijestio o otkrićima da su tvrdnje protiv Morsea bile orkestrirane - unatoč izvještavanju o prvim izvješćima bez daha - kampanja koja se nekada borila da se probije bila je pokrivena od strane New York Times tri puta u jednom tjednu .

Jednako kritično, nadobudni progresivni kingmaker Alexandria Ocasio-Cortez podržao Morseovu kampanju prošlog tjedna . Ova 30-godišnjakinja je postala slavna 2018. ubivši vlastitog demokratskog diva: bivšeg kongresmena Joea Crowleya, koji je bio na toj funkciji 10 mandata. Neal, koji je osudio napade na Morsea, obnaša svoju funkciju od 1989. godine.

Ali ako LGBTQ+ nade traže dobre vijesti prije objave primarnih rezultata, naći će ih kod zastupnika Floride Shevrin Jones. Jones, koji bi trebao biti prvi crni LGBTQ+ državni senator Floride, pobijedio je na demokratskim predizborima za Distrikt 35 nakon plimnog vala homofobije drugih kandidata na prepunom terenu od sedam osoba. Četvrtoplasirani Erhabor Ighodaro, na primjer, započeo svoju kampanju govorom osuđujući bračnu ravnopravnost.

[Ljudi] nisu tražili da odem u Tallahassee da im budem pastor', rekao je Shevrin Jones. 'Gledaju: 'Tko će nas voditi u ovo vrijeme krize s kojom se nosimo? Ne ono što on ili ona rade u svojoj spavaćoj sobi.'

Kada je Jones otišao na odmor na Bahame sa svojim partnerom ranije ove godine, rekao je da je robot-tekst koji je poslao jedan od njegovih protivnika pitao glasače: Je li tip senatora kojeg želite da vas predstavlja u Tallahasseeju? Letak s otisnutim fotografijama para razdijeljen je na biralištima, dodao je, jer su drugi u utrci mislili da će mi upuštanje u strah zbog njegove seksualne orijentacije pomoći da izgubim glasove.

To samo pokazuje da su ljudi birali vođu - to je ono što su tražili, rekao je ih . Nisu me tražili da odem u Tallahassee da im budem pastor. Gledaju: ‘Tko će nas voditi u ovo vrijeme krize s kojom se nosimo? Ne ono što on ili ona rade u svojoj spavaćoj sobi.'

Dvoznamenkasta pobjeda bila je trenutak punog kruga za Jonesa, koji se u studenom ne suočava s većim stranačkim izazovima. Bio je zatvoren kada je preuzeo dužnost 2012. godine i izašao 2018 , samo nekoliko dana prije nego što je osvojio neosporne predizbore za svoj posljednji mandat u Florida Houseu. Oženjen kada je prvi put izabran, počeo se boriti za hrabrost da bude svoj nakon što je upoznao svoju buduću partnericu u pjesničkom klubu u Miamiju.

Njegov bi partner natjerao Jonesa da napravi još jedan korak naprijed, prisjetio se, nakon što mu je rekao da će otići ako ne podijeli svoju istinu sa svijetom. Jones, sin pastora, bojao se odbijanja od svoje obitelji ako ikad javno istupi. Nije ih želio razočarati i rekao je da je zabrinut zbog osjećaja neuspjeha.

Ali shvatio sam da živjeti svoju istinu zahtijeva nešto od mene, rekao je. Od mene je zahtijevalo da dam sebe u potpunosti. To me natjeralo da budem iskren. Došao sam do zaključka da kada ti to bude OK, svi ostali oko tebe postaju OK s tim.

Razmišljajući o događajima prošlog mjeseca, Hoadley se nije brinuo za sebe, već za LGBTQ+ mlade ljude koji bi mogli čitati o tretmanu kojem je bio podvrgnut i doći do suprotnog zaključka kao što je to činio Jones: Nitko ih neće prihvatiti onakvima kakvi jesu. Na svijetu nema mjesta za nekoga poput njih . Pomislio je na gay klinca koji sjedi u srednjoj školi negdje i koji će za 35 godina biti predsjednik, ali bi mogao biti zabrinut da će se suočiti s istim vrstama laži i obmana.

Ali uspješne priče poput Jonesove, kao i stotine LGBTQ+ kandidata koji su upisali povijest 2018 i 2019 , nude prelomljeni svjetlucanje nade. Oni su podsjetnik da se krivulja duge, iako je ponekad zaklonjena horizontom, može kretati samo u jednom smjeru: naprijed.