Michael Simmons, gay, crnac, upravo je postao prvi otvoreni LGBTQ+ državni senator u Illinoisu

Po prvi put u povijesti Illinoisa, država ima otvorenog LGBTQ+ senatora koji služi u svom zakonodavnom tijelu.



Michael Simmons prisegnuo je 6. veljače nakon što su ga lokalni dužnosnici Demokratske stranke imenovali s prepunog terena. Simmons, koji je crnac i homoseksualac, popunit će mjesto koje je oslobodila državna senatorica Heather Steans (D-Chicago), koja se prošle jeseni kandidirala za ponovni izbor. Svojim imenovanjem, Simmons će predstavljati 7. okrug Senata države Illinois, koji se nalazi na sjevernoj strani Chicaga. Područje je dom četvrti poput Andersonvillea, Uptowna, Edgewatera, Rogers Parka i Ravenswooda, koje imaju značajnu LGBTQ+ populaciju.

Simmons, rodom iz Chicaga, trenutno služi kao zamjenik ravnatelja My Brother’s Keeper Alliancea, inicijative koju je pokrenuo bivši predsjednik Barack Obama 2015. kako bi riješio praznine u prilikama s kojima se suočavaju dječaci i obojeni mladići. Simmons je također služio kao savjetnik za politiku i urbano planiranje kroz svoju tvrtku Blue Sky Strategies. Prema njegovoj biografiji, Simmons je obnašao visoke uloge u gradskoj vijećnici Chicaga, uključujući dužnost direktora politike tijekom administracije bivšeg gradonačelnika Rahma Emanuela, a radio je kao zakonodavni djelatnik na Capitol Hillu pod sen. Dickom Durbinom (D-Ill.).



Simmons je također bivši član odbora LGBTQ+ zagovaračke grupe Equality Illinois, koja je pozdravila njegovo imenovanje u izjavi.



Iznimno smo oduševljeni povijesnim imenovanjem državnog senata Mikea Simmonsa u Senat Illinoisa. Sen. Simmons, rekao je Myles Brady Davis, direktor komunikacija za Equality Illinois, koji je istaknuo da je Simmons ujedno i prvi crnac koji drži mjesto na sjevernoj strani Chicaga. On će biti snažan glas za promjenu i njegov će se utjecaj proširiti daleko izvan Illinoisa. Njegova će pobjeda inspirirati više crnaca i LGBTQ osoba da se kandidiraju za funkcije u svojim zajednicama.

Državni zastupnik Greg Harris, vođa većine u Zastupničkom domu Illinoisa i prva otvoreno homoseksualna osoba koja je obnašala tu poziciju, također je pozdravio Simmonsovo imenovanje u izjavi. Harris je rekao da poznaje Simmonsa godinama i da je sretan što ga naziva prijateljem.

Nevjerojatno sam uzbuđena zbog znanja i entuzijazma koje on nosi sa sobom. Osim toga, njegova priča i proživljeno iskustvo će nas sve informirati i voditi o mnogim pitanjima s kojima se susrećemo u Generalnoj skupštini, rekao je Harris, čiji se okrug preklapa sa Simmonsom. Sretan sam zbog Mikea i zbog svog susjedstva.



LGBTQ+ Victory Institute, organizacija koja podržava buduće LGBTQ+ političke kandidate, dodatno je pohvalila ovu prekretnicu u tweetu, čestitajući Simmonsu što je otvorio put za LGBTQ vodstvo u Senatu Illinoisa.

Twitter sadržaj

Ovaj sadržaj također se može pogledati na web stranici it potječe iz.

Čak i s entuzijazmom za Simmonsovo povijesno imenovanje, neki stanovnici i članovi LGBTQ+ zajednice izrazili su rezerve u vezi s njegovim političkim iskustvom, posebice u vrijeme dok je radio za Emanuela.

Stephanie Skora, femme lezbijka trans i anticionistička židovska aktivistica, autorica je popularnog progresivnog vodiča Djevojka, pretpostavljam za glasače Illinoisa tijekom više nedavnih izbornih ciklusa. Škora izdao posebno izdanje vodiča prošlog mjeseca nakon što su se pojavile vijesti o predstojećem imenovanju u državni Senat, a lokalne grupe organizirale su forum zajednice - koji je ona moderirala - s kandidatima i predsjednikom odbora za imenovanje.

Na forumu je Skora rekao da je Simmons odbio kritizirati Emanuelov mandat i odlučio se samo spomenuti njegovo neslaganje s kontroverznim potezom bivšeg gradonačelnika da zatvori desetke gradskih javnih škola, koji se nastavio unatoč negodovanju članova zajednice i Sindikata učitelja Chicaga. S obzirom na njegov petogodišnji rad s Emanuelom - koji je također zataškao policijsko ubojstvo Laquana McDonalda i zatvorio polovicu gradskih klinika za mentalno zdravlje - Skora je rekao da Simmonsovo oklijevanje postavlja pitanja o tome mogu li birači vjerovati da on neće slijediti ili ne stopama svog bivšeg šefa.



Budući da je Simmons imenovan, a ne izabran, Škora je rekao da je njegova nespremnost da otvoreno kritizira kontroverznog političara još važnija. Nadam se da će uskoro svojim biračima dati odgovore koje zaslužujemo, kako bih mu mogla dati svoje povjerenje, a nadam se i podršku, rekla je u izjavi za ih . Do tada, veselit ću se što ću vidjeti što radi u državnom Senatu i računati na to da će nastaviti s ponosom u svom okrugu.

Ritchie Torres; Sarah McBrideRezultati su: 2020. izabrano rekordnih 334 LGBTQ+ političara. Queer kandidati srušili su više gornjih granica i ostvarili više povijesnih prvakinja ove godine od bilo koje druge.Pogledajte priču

Simmons je bio nedostupan za komentiranje ove priče prije objavljivanja. Ali dan nakon što je prisegnuo, Simmons rekao je lokalnim novinama Daily Line da planira pokrenuti početak i da će dati prioritet uvođenju zakona za rješavanje ekonomskih i zdravstvenih razlika, posebno s obzirom na utjecaj COVID-19. Rekao je da planira posjetiti skloništa i organizacije socijalnih službi kako bi dobio jasan uvid u borbama ljudi koji se bore u pandemiji i gospodarstvu i ljudi s prve linije koji se pokušavaju brinuti o njima.

Simmonsovo imenovanje u Senat države Illinois dolazi nakon godine rekordne zastupljenosti LGBTQ+ na svim razinama američke vlade. U prosincu je LGBTQ+ Victory Fund objavio ažurirani broj podataka o praćenju svojih kandidata, koji je pokazao da su najmanje 782 poznata LGBTQ+ kandidata bila na izborima 2020. Među onima koji su se natjecali za funkciju, 334 je pobijedilo u utrkama, uz stopu pobjeda od gotovo 43%.

Dok Simmonsov vlastiti utjecaj kao prvog državnog LGBTQ+ senatora tek treba vidjeti, Skora će navijati za njega.

Tijekom razgovora s Mikeom stekao sam jasan dojam da je on mnogo više od implikacija njegove radne povijesti, a on me impresionirao svojim promišljenim riječima o procesu imenovanja, jasnom ljubavlju prema kvartovima u kojima je odrastao i njegov ponos na sebe i svoje identitete, rekla je.