Registar: Muzej kože u Chicagu je ljubavno pismo neshvaćenoj queer subkulturi

Dobrodošli u The Registry, gdje pisci preporučuju stvari u svojim životima koje su utjecale na njihovo queer iskustvo. Više pogledajte ovdje.



Nekada je bilo vrijeme prije nego što je kiks normaliziran: vrijeme prije nego što je 50 nijansi sive postalo nacionalni bestseler, prije nego što je prodana Brandy Melville ogrlice od srebrnog lančića, prije nego što je Muzej Met prodao bandanna s uzorkom Bilješke o kamperskoj robi . Prije se smatralo prihvatljivim za nošenje Taylor Swift prsni pojas unatrag , što je potaknulo Seventeen da pita trebamo li svi sada izaći i kupiti remenje, a još manje da muški pojasevi postanu bona fide modni trend na crvenom tepihu .

Pop kultura je oduvijek prisvajala queer estetiku, ali može se reći da je ovo desetljeće donijelo kiks u mainstream. Ali prije nego što je BDSM estetika bila u trendu, postojao je Kožni arhiv i muzej (LA&M). Osnovali su ga 1991. pioniri kože Chuck Renslow i Tony DeBlase, Leather Archives jedina je institucija na svijetu koja se posebno fokusira na povijest kože, kink, fetiša i BDSM kultura. Drugim riječima, to nije vaš prosječan muzej seksa za zamke za turiste. To je dvoetažna oda od 10.000 četvornih stopa dijelovima ovih kultura koje se rijetko viđaju u mainstream medijima, uključujući kako se kožarski narod desetljećima borio na prvim crtama najbitnijih queer aktivističkih pokreta i kako je kožarska kultura često postigla svojevrsnu intersekcionalnost i seksualnu pozitivnost kojoj druge queer subkulture nastoje uskladiti.



LA&M je smješten u prilično bezazlenoj zgradi u Rogers Parku, jednoj od najsjevernijih četvrti Chicaga. Dok smo se moj partner Noa i ja približavali ulazu, drugi pokrovitelj se dobacio: A kažu da na sjevernoj strani nema kulturnih institucija! Smijali smo se, ali bila je istina: ako pogledate muzeje Chicaga na Google kartama, LA&M je daleko od vrhunskog rezultata; svi ostali veliki muzeji nalaze se mnogo južnije. Slično kao i mnoge ustanove koje LA&M bilježi, čovjek nikada ne bi slučajno naletio na lokaciju osim ako je namjerno ne traži.



Kožni arhiv i muzej u Chicagu.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu. Brittany Sowacke

Predvorje LA&M-a ima sve elemente normalnog muzeja, uključujući recepciju, sobu s kaputima i suvenirnicu. Ali bliži pregled otkriva da niste u Metu: recepcija je staklena vitrina puna čudnih artefakata; soba za kaput obložena je povijesnim kožnim prslucima i jaknama. Niti ćete platiti cijene Art Instituta; puna cijena ulaznice za LA&M iznosi samo 10 USD (5 USD za studente, starije osobe i vojno osoblje) u vrijeme pisanja ovog teksta, a četvrtkom je besplatna.

Spustili smo se stepenicama, ukrašenim golemim kožnim transparentom kontingenta s Marša na Washington za prava homoseksualaca i lezbijki 1993., na nižu razinu. Galerija gostujućih umjetnika (zaigrano skraćeno na GAG) obično bi bila prva stanica, ali je u vrijeme našeg posjeta izlazila iz izložbe. Ipak, umjetnost nikako nismo bili zakinuti; mene je bivšeg katolika posebno zagolicao brončani kip nage Kristove figure koja grli križ, isklesan od Phillip Hitchcock . Jednako me zagolicala i fotografija iz 1886. koja prikazuje tri žene koje se bave grupnim seksom, ništa manje u viktorijansko doba. Zajedno, Noah i ja smo prelistali knjigu fotografija ekstremnih tjelesnih modifikacija i ropstva u Fakir Musafar izložbu kao što sam mislio u sebi, to je romantika.



Muzej je jednako umjetnički i povijesni artefakti, s dobrim dijelom posvećen ulozi zajednice kožara u queer aktivizmu. Kako Pride izlaže detalje, kožari, za koje je statistički veća vjerojatnost da će biti HIV pozitivni , uvijek su bili na prvim linijama širenja HIV/AIDS-a, prevencije i podrške zajednice, unatoč tome što su ih na vrhuncu epidemije demonizirali ugledni gayevi. Samo postojanje sado-mazo žena dovelo je do jednog od velikih raskola u feminističkoj zajednici tijekom seksualnih ratova 70-ih i 80-ih; jedna od glavnih osoba u tom sukobu, Gayle Rubin , trenutno služi u upravnom odboru LA&M-a.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu. Brittany Sowacke

Projekt Women's Leather History, zapravo, ima svoju izložbu, koja služi kao kontra narativu da su kožu pioniri isključivo cis bijelci. Nazvana A Room of Her Own, usidrila ga je manekenka kožarica po imenu Chris, koja poziva gledatelja u svoju dnevnu sobu da istražuje artefakte povijesti kožnatih žena, u rasponu od infografike s kodom na maramu od lezbijske S/M grupe Samois do krila za San Francisco Dyke Mommy 1995. Tu je i zid (iako mali) posvećen povijesti trans kože, iako postoje i zastave trans ponosa i drugi artefakti razasuti po muzeju.

Ostali eksponati na nižoj razini uključuju Bootblack Stand, koji prikazuje ulogu crnenja čizama u kulturi kože. To vodi posjetitelja do tamnice, koja prikazuje raznu opremu, poput divovskih čepova i Wartenburg kotača i remena, u minijaturnom ambijentu tamnice. Zatim tu je A Point in History, koja pruža vremensku traku povijesti BDSM-a, u rasponu od japanskog kinbaku na odgovor zajednice na krizu AIDS-a do uspostave Međunarodno natjecanje gluhih koža . Prije nego što se uspinjete stubištem natrag na drugu polovicu razine tla, prolazite kroz izložbu Gold Coast, odajući počast čikaškom kožnom baru koji je osnovao Chuck Renslow i kulturi barova kože u cjelini.



Kad smo stigli do razine tla, Noah i ja smo krenuli u knjižnicu, ispunjenu rijetkom erotikom i BDSM teorijom. Otkad smo bili zadnji put, dodali su NSFW bojanke i umjetničke materijale. Neko smo vrijeme sjedili u tišini, čitali i bojali, a mene je preplavila zahvalnost prema svima koji su uložili desetljeća rada kako bi stvorili i arhivirali ovu bogatu povijest i kulturu.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu. Brittany Sowacke

Proveo sam svoje tinejdžerske godine ponavljajući moralno konzervativnu retoriku koju sam viđao po Tumblru i Twitteru: da kožnati pederi ne zaslužuju da budu ponosni, da nastrani ljudi žele korumpirati djecu, da je kink bio elitistički i za bogate bijele cis gejeve . Ipak, svatko tko je bio čak i marginalno uključen u zajednicu kože zna da je to daleko od istine. Moj partner, koji koristi štap za hodanje većinu vremena, u više je navrata primijetio da nikada nije vidio toliko drugih queer s vidljivim invaliditetom kao u preklopnim prostorima. Zloglasni Etienne, čija umjetnost ispunjava dvoranu LA&M-a, bio je čovjek boje kože, Filipinac baš poput mene, što sam s oduševljenjem naučio. Iako zasigurno postoje događaji višeg ranga, veliki dio kožarske zajednice se odnosi na volonterstvo, a mnoga događanja djeluju na kliznoj skali tako da nitko ne bude odbijen zbog ekonomske potrebe.



Naučio sam da su osobe s invaliditetom, trans osobe, žene, obojene osobe, seksualni radnici, ljudi iz radničke klase i ljudi koji žive na raskrižju svih tih identiteta uvijek imali mjesto u tim zajednicama, i to je bilo otkriće. Bio sam u krugu puritanskih, politički korektnih grupa afiniteta koje se doimaju pakleno sklone odvajanju erotike i degeneracije od queernessa i queer aktivizma. Ali za mene, radosti queer seksualnosti leže u njezinim ekscesima, opasnom flertovanju s tabuom. Za mene i mnoge druge, erotska praksa je neodvojiva od naših svakodnevnih queer života, istina koju poričem cijeli život. Prihvaćanje, dolazak na vlast i dolazak u LA&M mnogo je više kao povratak kući nego ikad prije.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu.

Kožni arhiv i muzej u Chicagu. Brittany Sowacke

Svidjelo se to vama ili ne, povijest kože važna je queer povijest. I u dobi od SESTA-FOSTA , ugrožena neutralnost mreže i opći obnovljeni osjećaj moralnog konzervativizma, mjesto poput LA&M-a možda je važnije nego ikad.

Iskoristite ono što je čudno. Prijavite se za naš tjedni newsletter ovdje.