Ryan Hunter-Reay

Ryan Hunter-Reay

Getty Images

Beyond the Edge: Razgovaramo o Indy 500, Life & Racing s prvakom Ryanom Hunter-Reayom

U svojoj seriji Beyond the Edge, Jim Clash koristi svoja desetljeća iskustva intervjuirajući muškarce koji prkose smrti kako bi istražio kako današnji preuzimatelji rizika i potiskivači granica planiraju, kako treniraju, kako podnose i kako prevladavaju.

Ryan Hunter-Reay osvojio je Indianapolis 500 prošle godine na dramatičan način izvršivši odvažnu propusnicu za kraj utrke nad Heliom Castronevesom. Sustigli smo Hunter-Reaya (34) kako bismo vidjeli kako se njegov život promijenio od tog velikog trenutka i što će biti potrebno ponoviti kao prvak utrke 2015. 24. svibnja.



Kao prošlogodišnji prvak, osjećate li manji pritisak koji vam uklanja majmuna s leđa ili možda više morate opravdati naslov?
Pomalo je i jedno i drugo [smijeh]. Osjećate olakšanje jer je Indy 500 izbjegao neke od najboljih na svijetu, uključujući mog šefa Michaela Andrettija. Bio je jedan od najbržih dečki oko spidveja i nikad ga nije osvojio. Ali onda se vratite s osjećajem dodatnog pritiska jer hej, sad ste Indy 500 prvak i morate cijelo vrijeme biti ispred. Puno bih radije bio u poziciji da ga imam ispod pojasa, nego da nisam. Biti na Borg-Warner Trophyju zauvijek je. Moje će lice biti tamo dugo nakon što odem.



Što će biti potrebno za pobjedu na ovogodišnjoj utrci?
Kao i svake godine, trebate sposobnost vođenja, ali istodobno i automobil koji je uravnotežen s puno prianjanja u prometu. Vidjet ćete prilično rano na shakeupovima u sastavu, neke koji dolaze i dolaze. Ali kad se smjesti u utrku, saznat ćete koji su automobili dobri u prometu, a to su vjerojatno vaši igrači za pobjedu.

Povukli ste se na kraju prošlogodišnje utrke - to je bilo prilično sjedalo, zar ne?
To je bilo teško - nije bilo plana igre, niti strategije. Učinio sam sve što sam mogao da dođem do fronte. Doista sam naučio koliko mi ta trka znači u tim krugovima, jer sam osjećao da ću učiniti bilo što. To je zaista jedinstven događaj, i to iz toliko razloga. To vas stavlja na mjesto vozača trkaćih automobila, što nijedan drugi događaj ne može.



Kako vam se sviđa novi ovogodišnji Aero kit na automobilu?
Rano je u projektu. Ovo je naša prva ovalna utrka s njom na DHL automobilu, a imali smo samo četiri utrke na cestovnim stazama. Kao tim u Andretti Autosport imali smo prilično teško vrijeme, još ga nismo uspjeli svladati.

Što mislite o odluci IndyCara da uspori kvalifikacijske brzine zbog nesreća u praksi?
Bilo nam je žalosno mijenjati prigušnu razinu na Hondi jer smo u to vrijeme imali stvarno dobar automobil. No, situacija je bila prilično jedinstvena, a IndyCar je bio na teškom mjestu. Na kraju sam s njima. Morali su učiniti nešto zbog sigurnosti. Imali su tri zasebne olupine, vrlo slične. Dogodili su se iz različitih razloga, ali svi su se digli u zrak. Kad se okolnosti tako poslože i na zidu ispišu upozorenja, morate slušati. Nažalost, kratko vrijeme [prije kvalifikacija] to je bilo jedino rješenje.

Sve što želite reći Jamesu Hinchcliffeu nakon strašnog sudara u ponedjeljak?
On mi je stvarno blizak prijatelj, a naše misli i molitve su s njim i njegovom obitelji. Sretan je što je živ, a to je dokaz IndyCar-ovog sigurnosnog tima. Prvi su reagirali, izvukli su ga, stabilizirali, u hitnu pomoć i u bolnicu. Ako se itko može izvući iz toga, može i Hinch.



James M. Clash autor je knjiga The Right Stuff: Intervjui s ikonama iz 1960-ih i The Right Stuff: Intervjui s ikonama iz 1970-ih i 1980-ih (AskMen, 2012).