Stephanie Byers želi promijeniti način na koji govorimo o transpolitičarima

Čak i prije nego što je Stephanie Byers službeno izjavila da se ove godine namjerava kandidirati, već je imala jednog zagovornika: svoju majku. Član upravnog odbora godišnje Parade ponosa u Wichiti, Byers se dobrovoljno prijavio da vozi kabriolet prevozeći zamjenika guvernera Kansasa, Lynn Rogers i njegovu suprugu kroz slavljenu povorku u rujnu 2019. Byers je poznavao par godinama, budući da je podučavao je troje njihove djece u bendu kao predsjedavajući Odjela za orkestre i likovnu umjetnost u srednjoj školi Wichita North. Spomenula je da razmišlja o mogućnosti kandidiranja, a ubrzo je saznala da demokrat Jim Ward, koji je predstavljao lijevo orijentirani Distrikt 86 u Kansas Houseu, ne planira ponovno tražiti izbor.



Byers nije formalno bacila svoj šešir u ring još mjesec dana, ali tog dana njezina je majka već počela aplicirati u njezino ime. Moja mama je zapravo počela ići uokolo i dijeliti boce vode publici i govoriti: 'Bok, ja sam Stephina mama', kaže ona ih .

Iako je Byers već bila istaknuta lokalna ličnost, nakon što je 2018. godine osvojila nagradu za odgojitelja godine iz nacionalnih i lokalnih podružnica GLSEN-a, njezina je kandidatura privukla neviđenu pozornost diljem zemlje za utrku u Kansas Houseu. Ako bude izabrana, ona bi bila prva transrodna zastupnica u državi i jedna od rijetkih trans osoba koja će obnašati bilo koju javnu dužnost u Sjedinjenim Državama. Prema podacima političke akcijske grupe Victory Fund, ondje je samo 26 trans izabranih dužnosnika trenutno obnašaju dužnost, a četiri od njih sjede u državnim zakonodavnim tijelima: Danica Roem u Virginiji, Brianna Titone u Coloradu te Gerri Cannon i Lisa Bunker u New Hampshireu.



No, iako Byers kaže da shvaća novost svoje kandidature, priznaje da je medijima teško vidjeti je više od trans kandidata. To je ono što nas čini vrijednima vijesti, kaže ona. Inače bi jednostavno bilo, Demokrat se kandidirao za ured’, ali u isto vrijeme mi je također važno da se uvjerim da oni razumiju da ovdje ima više suštine od samo LGBTQ pitanja koja bih ja zastupao.



U 45-minutnom razgovoru, Byers izražava nadu da će biti viđena u potpunosti njezinog identiteta. Ona je također članica Native Indijanaca Chickasaw Nation, entuzijast motocikala i Rush obožavatelj, a njezino mnoštvo je ležerno izloženo preko Zooma: njezina kolekcija gitara istaknuta je u pozadini.

Slika može sadržavati prst učitelja ljudske osobe i gomilu

Jaime Green Wichita Eagle

Počnimo s istim pitanjem koje su vam postavljali u svakom intervjuu: Što vas je inspiriralo da se ove godine kandidirate za ured?



Volio bih da postoji jedan odlučujući trenutak kada sam sjeo i rekao: To je to. Zbog toga se kandidiram za ured. Za mene je to malo kompliciranije. Imam 57 godina. Bio sam učitelj. Predavao sam u javnoj školi više od 30 godina, od kojih je 29 bilo ovdje u Wichiti. Umirovio sam se prije godinu dana, u lipnju 2019. Kao pedagog, posebno u Kansasu, ovo je vrijeme kada je naš guverner odlučio da bi mogao biti sjajan porezni eksperiment smanjiti sva naša LLC poduzeća na porez od 0% i vidjeti kako to bi radilo. Krajnji rezultat bio je da je naše financiranje došlo do točke u kojoj smo bili blizu ruba bankrota. Uzimali smo novac od prosvjetnih mirovina za plaćanje potrebnih državnih usluga, a nekima to nije bilo dovoljno. Htjeli su vidjeti da ide još dalje.

U to vrijeme nisam bio politički motiviran, osim što sam glasao i govorio i svako malo. Bio sam previše zauzet pokušavajući voditi program benda i orkestra u jednoj od najvećih javnih srednjih škola ovdje u državi Kansas. Međutim, kroz cijeli taj proces vidio sam koji su krajnji rezultati: smanjili bi financiranje obrazovanja, a onda bi se kroz naš okrug pročulo da svi ravnatelji moraju smanjiti svoje proračune za određeni postotak. Bio sam voditelj odjela. To je značilo da smo imali učionice s udžbenicima koji su se spajali ljepljivom trakom. Pokušavali smo učiniti sve što smo mogli da produžimo te proračune i da stvari funkcioniraju, a to je utjecalo na djecu. Na roditelje je utjecalo kada bi ušli i pogledali u kakvom je stanju zgrada.

Učitelji nisu dobivali povećanje troškova života tijekom tog vremena, a u međuvremenu, cijena mlijeka i dalje je rasla, cijena kruha i dalje je rasla, a troškovi režija i dalje su rasli. Počeli ste obraćati puno pažnje na ono što se događa kada oni ljudi koji gledaju brojeve na stranici zaborave što se događa s čovječanstvom ljudi na koje ti brojevi utječu. To me je natjeralo da razmišljam da bi možda, ako bi postojala prilika da dam svoj glas, moj glas bio glas koji bi se mogao čuti. Budući da sam direktor benda 20 ili 30 godina, moj glas je jako glasan kada to želim.

'Budući da sam direktor benda 20 ili 30 godina, moj je glas jako glasan kada to želim.'

Jeste li u nekom trenutku shvatili da je pravo vrijeme za trčanje?



U istom sam vremenskom razdoblju prelazio na svoje autentično ja. U 2014. sam se pokazao autentičnim i moj me ravnatelj nominirao za GLSEN nacionalnog edukatora godine. Počastili su me ovom nacionalnom nagradom u New Yorku. Moram govoriti na velikom skupu za GLSEN. A onda nakon što sam otišao u mirovinu prošle godine, GLSEN me ponovno nazvao i rekao: 'Evo te odluke koja se rješava ovdje na Vrhovnom sudu i oni ulaze u usmenu raspravu. Jeste li čuli za Bostock slučaj? Želite li doći i biti glas na ACLU skupu za ovo?

Stajao sam tamo u listopadu ispred Vrhovnog suda, vani na pločniku, govoreći gomili upravo o ovim stvarima: o tome kako je Kansas jedna od država u kojoj njegova uredba o nediskriminaciji ne uključuje seksualnu orijentaciju ili rodni identitet. Govorio sam o tome koliko je učenicima važno da imaju učitelja koji liči na njih, za koga mogu reći: Ta osoba je poput mene, bili su uspješni. Ističem se sa zgradom Vrhovnog suda iza sebe, a druga strana parka je kupola zgrade Capitola. Pomislio sam, možda stvarno mogu napraviti razliku. Možda će ovo donijeti promjenu.

Slika može sadržavati tekstualni banner Human Person Crowd i David Batty

Ljubaznošću Stephanie Byers

Koji su bili neki od najvećih izazova s ​​kojima se susrela vaša kampanja, posebno kandidiranje kao prvi kandidat u državi koja nikada prije nije imala otvoreno trans zakonodavca na dužnosti?

Jedna od najvećih borbi za većinu ljudi kada prvi put uđu u kampanju je kada počnete gledati koliko je novca zapravo potrebno za vođenje moderne kampanje i kako ćete prikupiti taj novac. U Kansasu smo ograničeni na ograničenje od 500 USD za jednog donatora, tako da nemate velike novčane čekove za potpisivanje. Budući da ste demokrat, ionako obično nemate veliki novac. Imate taj problem: kako tražite novac, pogotovo kada ste novi kandidat?

Očekivali smo da će moje biti trans osoba možda problem, pa smo moji konzultanti za kampanju i ja razgovarali o tome: Vodimo li s tim? Hoćemo li to učiniti naknadnom razmišljanjem? Jer za mene je transseksualac samo još jedan identifikator toga tko sam, ništa više od činjenice da sam Indijanac, da imam dva sina ili da su mi oči smeđe. Ali ako unesete Stephanie Byers Wichita i proguglate, prva stvar koja se pojavi je Transrodna učiteljica osvojila Nacionalnu nagradu. Dakle, to neće biti nešto što ćemo odbaciti. Jednostavno je ono što jest.

No, veći je problem to što ljudi ponekad budu uhvaćeni u novosti trans osobe koja se kandidira za ured, a zanemare činjenicu da ja imam više od tri desetljeća podučavanja. Ili da znam iskustvo gledanja kako moj najstariji sin – kad je tek izašao s fakulteta i počeo raditi – zarađuje previše novca da bi se kvalificirao za subvencije Zakona o pristupačnoj skrbi, ali nedovoljno novca za kupnju vlastitog osiguranja. Srećom, prešao je na drugi posao gdje je u stanju spojiti kraj s krajem, ali još uvijek postoji 150.000 drugih Kanzana koji to trenutno nemaju, a taj broj raste. Kad sam počeo trčati, nismo znali da će doći do pandemije, a Wichita je od kraja prosinca doživjela da je više od 53 000 ljudi otpušteno ili dalo otkaz.

'Očekivali smo da će moje biti trans osoba možda problem, pa smo moji konzultanti za kampanju i ja razgovarali o tome: 'Hoćemo li voditi s tim? Hoćemo li to učiniti naknadnom misli?' Jer za mene je transseksualac samo još jedan identifikator onoga tko sam, ništa više od činjenice da sam Indijanac, da imam dva sina ili činjenice da su moje oči su smeđi.'

Kako je pandemija COVID-19 promijenila vašu kampanju?

Jedna od stvari koje sam radio kad smo bili u potpunoj izolaciji, izlazio bih s komadićima krede na pločniku i izlazio u kutove oko svoje kuće i nacrtao logo svoje kampanje na pločniku i zapisao svoju web stranicu. Kad bi netko zalio svoj travnjak ili bi ga kiša oprala, ja bih izašao i to ponovio, ali to je zapravo imalo utjecaja. Imao sam nekoliko ljudi koji su rekli: Hej, vidio sam ovu stvar na pločniku. Pričaj sa mnom o ovome. U utrci poput moje gdje je mjesto otvoreno, a moj protivnik i ja smo prilično nepoznati kandidati, stvarno se svodi na to kako možemo izvući svoja imena i naša lica i zainteresirati ljude. Ljudi ovdje u Kansasu imaju opću predodžbu o tome što je demokrat, a ovo je republikanac, ali sada je više o tome: Što možete učiniti za naš okrug? Daje priliku za razgovore.

Razgovarajući s prosječnom osobom na ulici, oni su spremni za proširenje Medicaida. Ne razumiju zašto država to nije učinila. Ne razumiju zašto smo poslali milijarde dolara saveznoj vladi koji su bili namijenjeni za Medicaid, ali se nisu vratili jer se jednostavno nismo trudili reći: Da, proširimo to. Ne morate ići predaleko izvan Wichite da biste pronašli okruge u kojima više nema bolnice, gdje bi bolnica vjerojatno još uvijek bila tamo da se Medicaid proširio, ali su se morali zatvoriti zbog proračunskih problema. Imamo puno malih gradova u Kansasu koji nemaju ljekarne. Nemaju tamo doktora, nemaju sestru, a kamoli bolnicu. Shvaćamo da širenje Medicaida stvara nova radna mjesta, posebno za mjesto u kojem je toliko ljudi otpušteno. Procjenjujemo da bi se otvorilo 173.000 radnih mjesta ako proširimo Medicaid, a to je dobit za sve.

'U većini slučajeva može postojati 1000 komentara na priču o meni, i 850 ili 900 koji su samo iznimno pozitivni od bivših učenika ili bivših roditelja. Netko će reći nešto negativno i reći će: 'Ali ti je ne poznaješ. Znam je, to je ona.' Prijem je bio iznimno pozitivan.'

Kako ste primljeni kao trans žena koja se kandidirala za ured u Kansasu?

Časopis Time prije nekoliko godina imao je sliku Laverne Cox na naslovnici i pisalo je Transgender Tipping Point. Mislim da su bili bliski jer sam trans žena koja se natječe za ured u velikom, crvenom Kansasu, a o tome se zapravo nije govorilo. Čak iu jednom nacionalnom intervjuu gdje je novinarka pitala moju protivnicu što misli o tome, njezin odgovor je bio: Biti transrodna osoba neće biti problem. Ono na čemu želi voditi svoju kampanju su problemi koji utječu na ljude u House District 86. Otišla sam, Pa, to je nevjerojatno prosvijetljeno iskustvo. Možda smo se preselili na tu točku.

Kad su ljudi saznali da se kandidiram za ured, bio je to spor dan za vijesti i odjednom sam imao novinara koji je rekao: O moj Bože, upravo sam otkrio da se kandidirate. Mogu li doći razgovarati s tobom? 45 minuta kasnije radili smo intervju u mojoj dnevnoj sobi. Zbog vremena u kojem živimo, kada te iste vijesti objavljuju svoje priče na društvenim mrežama, komentari nisu uvijek bili tako lijepi. Međutim, u većini slučajeva može biti 1000 komentara na priču napisanu o meni, a 850 ili 900 koji su samo iznimno pozitivni od bivših učenika ili bivših roditelja. Netko će reći nešto negativno i reći će, ali ti je ne poznaješ. Znam je, takva je ona. Prijem je bio izuzetno pozitivan.

Mislim da što nas je više vani, to se više normalizira. Što više ljudi shvaća da kada nas vide na djelu, da se ne radi samo o jednom pitanju. Radi se o predstavljanju ljudi koji žive u okruzima iz kojih smo izabrani. Za mene je 20.000 ljudi koji žive ovdje u House District 86. Ja predstavljam vas i sve vaše aspekte, a ne samo ljude koji imaju pismo s kojim se identificiraju.

Ovaj razgovor je uređen i sažet radi jasnoće.