Iznenađujuća razina kondicije potrebna da biste postali član NASCAR-ove posadne jame

Nigel Kinrade fotografija

Jeste li dovoljno sposobni za rezanje kao član NASCAR-ove ekipe za jame? (Upozorenje spojlera: Ne)

NASCAR je predmet bizarne rasprave: treba li auto utrke smatrati sportom? S jedne strane imate ljude koji nisu upoznati s utrkama (pa čak i povremeni navijači) koji to ismijavaju ili odbacuju kao gomilu dobrih dječaka koji se voze u krug. Pa opet, ni manje ni više nego što Ernest Hemingway kao jedine 'prave' sportove navodi moto utrke uz borbe s bikovima i planinarenje - ostalo su, kako kaže, samo igre. Ali stvarno, možemo li (i trebamo li) održavati višesatne utrke automobila uz nogomet i bejzbol kao najveći američki sportski izazov?



Da ste mene pitali, zauzvrat bih vas pitao zašto profesionalnom trkačkom timu trebaju teretana na fakultetu i atletsko igralište u punoj veličini u njihovom sjedištu?



To sam otkrio kad je Tide PODS pozvao nekoliko novinara da prisustvuju Bank of America 500 na Charlotte Motor Speedwayu. Ono što sam u početku pretpostavljao da će biti dugački vikendi koji razgovaraju o automobilima i uvjetima na stazi, umjesto toga je iza očiju otvorilo oko onoga što čini (a što ne) predstavlja sport.

Vozači dobivaju sve naslove, bez obzira pobjeđuju li u utrci ili pretrpe spektakularni pad. I oni su definitivno sportaši, samo ne onako kako možda mislite. Matt Kenseth vozio je automobil Tide PODS # 20 za Joea Gibbsa u utrci u Charlotteu, i iako priznaje da je održavanje forme korisno, na to se također morao prisiliti. Za njega je pravilno jedenje i dovoljno spavanja veliki dijelovi mentalne oštrine tijekom iscrpljujuće trke. Za vježbanje voli izaći i voziti bicikl:



I to je ... o tome, stvarno. To je zato što za vozače najvažniji fizički aspekt vožnje nije njihova snaga ili izdržljivost, već guzica. Ozbiljno. Na vozačima je da djeluju kao veliki osjetljivi senzori u automobilima kojima ih inače nedostaje, koristeći ono što osjeća kako bi posadi priopćio potrebne promjene. Svaki nagib, svaka tutnjava, svaki zavoj - ako niste dovoljno osjetljivi i artikulirani da biste otkrili manje nedostatke i pretvorili ih u mehaničke promjene, nećete još dugo biti NASCAR-ov vozač.

Ali da ne biste pomislili da nedostatak naglaska na kondiciji vozača NASCAR-u predstavlja sport (i da budemo jasni, vožnja automobilom brzinom od 200 km / h za više od 4 sata dosta i mentalne i fizičke izdržljivosti), imajte na umu da trkaći tim ima više od samog vozača. Ako želite pronaći prave pastuhe, ne tražite dalje od posade jame. Za nepoznate, ovo rade ovi momci:



To su sve četiri gume promijenjene i spremnik za gorivo doliven, sve za manje od 15 sekundi. Da bi se shvatilo kako je to moguće, pomaže znati da su ti dečki uglavnom takvi velika . Svaka guma teži oko 60 lbs, a ti spremnici za plin imaju oko 100 lbs, tako da vjerojatno ne čudi što timovi regrutiraju bivše fakultetske i NFL-ove nade da zaposle svoje posade. Ali ono što bi moglo iznenaditi jest koliko često (i koliko naporno) rade: barem onoliko često koliko vježbaju timski, 3-5 dana u tjednu.

Dok smo obilazili objekte Joe Gibbs Racinga, na kraju smo stigli u neočekivano mjesto: teretanu. I ne, poput nekoliko univerzalnih kabelskih strojeva i traka za trčanje, govorim red za redom strojeva Hammer Strength s jedne strane, a više 'funkcionalnih' treninga (mislite na stalke za čučanj, bojne užad, gimnastičke prstenove i saonice) s druge . To je zato što kao i bilo koji drugi sportski tim, svaki član ima drugačiju ulogu i svoj trening mora prilagoditi u skladu s tim.

'Vježbam na strojevima jer je sigurnije', rekao je član posade Houston Stamper, koji mijenja prednje gume kad automobil dođe u jamu. Pitao sam se zašto postoji toliko mnogo strojeva kad uobičajena mudrost kaže da su slobodni utezi superiorna metoda treninga, a ovo mi razmišljanje nikad nije palo na pamet. Budući da Houston mora upravljati samo (relativno) laganim udarnim ključem velike snage koji uklanja i zateže matice navlaka automobila, on ne mora biti masivan. Umjesto toga, radi na eksplozivnim pokretima kako bi mogao čučati, raditi svoje i iskočiti s puta.

Rana fotografija teretane na Joe Gibbs Racingu. Sad je puno drugačije.

To nije nužno slučaj s Johnom Eicherom, koji gorivo puni na svakom zaustavljanju. Ploče s gravitacijom hranjene su teške, pa bi njegovi treninzi mogli uključivati ​​stalnu prehranu u čučnjevima, sredstvima za čišćenje i ostalim dizačima kako bi mu se pružila snaga i stabilnost potrebni za sigurno i brzo stavljanje konzervi. Joe Gibbs Racing nedavno je instalirao nogometno igralište u punoj veličini, tako da ga posada koristi i da vježba kao tim, radeći pliometrijski i agility trening - a s obzirom na veličinu članova posade i ograničen prostor s kojim moraju raditi, okretnost nije mala stvar.



Trening ekipe ne odnosi se samo na performanse. Barem se toliko radi o prevenciji ozljeda, jer raditi kao član posade tijekom najduže sezone u profesionalnom sportu zapravo je prilično opasna stvar. Postoje očiti rizici povezani s radom oko automobila (benzinski se ljudi mogu i zapaliti alarmantno često), ali također činjenica da se ti ljudi izuzetno ponavljaju. Pomicanje iste teške stvari u istom smjeru s vremena na vrijeme je način na koji nastaju ozljede, a članovi posade nastoje postići prednost i izbjeći ih kako god mogu.

Nešto od toga dolazi od dr. Jene Gatsesa, doktora fizikalne terapije i stručnjaka za sportske performanse u Joe Gibbs Racingu. Osim što pomaže sportašima da razviju specijalizirane, funkcionalne rutinske kondicije (ona je sama izuzetno fit žena ), ona također pomaže izliječiti njihove bolove u sobi za fizikalnu terapiju koju je izgradila uz teretanu. Tamo koristi tehnike u rasponu od masažne terapije do suhog iglanja kako bi ublažila bol i ubrzala oporavak:

Čak je tamo i na dan utrke, pružajući u zadnji čas podršku vozačima i članovima posade. Evo, uhvatio sam je kako radi s dečkom iz drugog tima Joea Gibbsa s čudnim malim uređajem. U osnovi je to pjenasti valjak na steroidima koji djeluje na promicanje protoka krvi i oslobađanje napetosti:

Ian Lang / AskMen

Sve se to slaže na dan utrke, gdje je posada zadužena za održavanje nesmetanog rada automobila, pa čak i za manje popravke ako je potrebno. Automobili su danas prilično bliski što se tiče snage i performansi, a jama predstavlja jedno od rijetkih područja u kojima vozači mogu nadoknaditi vrijeme i poboljšati svoj položaj - svaka milisekunda je bitna.

Ono što mi se učinilo zanimljivim jest da je tijekom utrke došlo do očitog pada performansi, a umor se postavljao kako bi stajališta bila sve duža. To nije kucanje u njihovim vještinama ili razini kondicije, već stvarnost stanja s kojima se suočavaju: temperature staza mogu doseći 140 stupnjeva Fahrenheita, a oni moraju raditi u punim kacigama i teškim vatrootpornim odijelima. Rezultat je hrpa iscrpljenih, znojnih članova posade i puno smrdljivog rublja za Chrisa Miku, koji vozi prijevoznika i naginje takvim stvarima.

(Tu je korisno imati tvrtku za pranje deterdženata kao sponzora, jer Tideovi tipično izvrsni PODovi dobro rade ispiranje funk-a iz odijela, rekao mi je. Imaju novu sportsku liniju dizajniranu posebno za uklanjanje smrada aktivna odjeća; dali su mi ga u mojem paketu i izvrsno funkcioniraju.)

Na kraju, je li Hemingway bio u pravu? Ne. Razumni ljudi mogu prepoznati da su naši najpopularniji sportovi vrijedni naslova kao i muževna trifekta utrka, bikova i planinarstva. Ali onome tko misli da NASCAR uopće nije sport, uručio bih vam gumu od 65 lb, limenku od 100 lb i rekao vam da krenete na posao. PR posade Tide POD-a ove sezone ležernih je 10,5 sekundi, a sat otkucava.