priča: Kiyoshi Kuromiya, aktivist za AIDS koji je marširao s dr. Martinom Lutherom Kingom, Jr.

Još 2010. godine osnovao sam organizaciju pod nazivom The Pop-Up Museum of Queer povijesti, koja je omogućila izložbe o LGBTQ+ povijesti na netradicionalnim mjestima. Jedan od mojih omiljenih dijelova Pop-Upa bio je upoznavanje lokalnih borbi, heroja, umjetnika i organizatora na svakom mjestu koje smo posjetili. Bili su to ljudi toliko istaknuti, srca, talenta, hrabrosti i/ili sposobnosti da sam često bio zapanjen što nikad prije nisam čuo njihova imena. Kiyoshi Kuromiya - aktivist za AIDS, organizator crnačke moći, pisac, desna ruka Buckminstera Fullera, prvak Scrabblea i pionir prava homoseksualaca - bio je jedna takva osoba.



Kada je Pop-Up muzej došao u William Way Community Center u Philadelphiji (u kojem se nalazi Kuromiyin arhiv), upoznao me s njegovim radom nevjerojatan kratki film koji su kreirali Che Gossett i Luce Capco Lincoln.

Kuromiya je rođen 9. svibnja 1943. na jednom od onih mjesta koje većina Amerikanaca pokušava zaboraviti da postoji: japansko-američkom koncentracijskom logoru iz Drugog svjetskog rata na planini Hart. Izašao bi oko desete godine, kada je uhićen zbog seksa sa starijim dječakom u javnom parku. No, nakon što se 1961. spustio na fakultet na Sveučilištu Pennsylvania, njegov život kao aktivista je krenuo. Od Black Power do Gay Liberation, činilo se da ne postoji pokret u koji Kuromiya nije bio intimno - često, kritički - uključen. Njegov prijatelj, umjetnik, pisac i kustos David Acosta, rekao je da bi se Kuromiya našalio da je poput Forresta Gumpa , osim što je uvijek tvrdio da se slučajno našao na pravom mjestu. To je bila njegova poniznost, rekao mi je Acosta preko telefona jednog dana ove jeseni. Prije dvije godine Acosta je priredio izložbu posvećenu Kuromijinu životu, a čak mi je i kratak popis njegovih podviga bio dovoljan da mi se zavrti u glavi.



U ožujku 1965., jedan od najranijih prosvjeda za prava homoseksualaca u Americi dogodio se u Independence Hallu u Philadelphiji. U elegantnim odijelima i modnim haljinama, ovi hrabri aktivisti vraćali su se svake godine na ono što je postalo poznato kao prosvjed Dana podsjetnika. Rane godine obilježene su fotografijama koje je snimila Kay Tobin Lahusen. Godine 1966. na njezinim je fotografijama istaknuto istaknuta njezina ljubavnica, aktivistica Barbara Gittings, koja drži natpis na kojem je pisalo da homoseksualce treba smatrati pojedincima. Pogledajte u pozadini te fotografije, a tamo je u odijelu još ne dvadesettrogodišnja Kuromiya.

Barbara Gittings piketira iza policijske barijere



Iz zbirke Kay Tobin Lahusen u njujorškoj javnoj knjižnici

Godinu prije, Kuromiya je pretučen dok je hodao preko mosta u Selmi s Martinom Lutherom Kingom, Jr. Postao je toliko blizak prijatelj s Kingovom obitelji da je, kada je King ubijen, Kuromiya pomogao brinuti o djeci Kinga u tjednu pogreba.

Godine 1967. Kuromiya se pridružio Yippiesima, Alanu Ginsbergu i Abbie Hoffmanu dok su koristili drevni aramejski napjev u pokušaju da istjeraju i levitiraju Pentagon, dio protesta performans-art-cum-protest koji je trebao skrenuti pozornost na Vijetnamski rat.



Sljedeće godine, Life Magazine profilirao je Kuromiju u članku o mladim aktivistima, raspravljajući o njegovim građanskim pravima i antiratnom radu. Ali nije se govorilo o njegovom aktivizmu za prava homoseksualaca ili njegovoj bliskoj vezi s Hueyem P. Newtonom, suosnivačem Stranke Black Panther. Godine 1970., nakon što je pomogao u osnivanju Gay Liberation Fronta, Kuromiya je predstavio radionicu o pravima homoseksualaca na Ustavnoj konvenciji Panther's Revolutionary People's Constitutional Convention u Philadelphiji. Bilo je to samo mjesec dana nakon što je Newton održao svoj slavni govor o oslobađanju žena i homoseksualaca, gdje je svojoj publici rekao da bez obzira na vaše osobno mišljenje i vašu nesigurnost o homoseksualnosti i raznim oslobodilačkim pokretima među homoseksualcima i ženama (a ja govorim o homoseksualcima i ženama kao potlačene grupe), trebali bismo se pokušati ujediniti s njima na revolucionaran način. Prema Acosti, Newtonovo prijateljstvo s Kuromiyom (kao i njegova povezanost s queer francuskom spisateljicom Jean Genet) pomoglo je Newtonu da shvati međusobnu prirodu pokreta za oslobođenje crnaca, homoseksualaca i žena.

Tijekom sedamdesetih i osamdesetih, Kuromiya je pomogao utopijskom znanstveniku Buckminsteru Fulleru da svoje složene ideje pretoči u knjige koje bi mogla čitati popularna publika, iskustvo koje će dobro doći kada Kuromiya postane rani aktivist za AIDS. Zapravo, koristio bi naslov jedne od tih knjiga - Kritički put - kao naziv za svoj bilten (i na kraju, web stranicu) koji je širio informacije o AIDS-u. Na gotovo svakoj većoj konferenciji o AIDS-u, Kiyoshi bi bilježio na znanstvenim panelima i podijelio najnovija otkrića i slomove srca svojoj željnoj međunarodnoj publici. Također je izgradio mrežu računala u svom stanu kako bi omogućio besplatan pristup internetu osobama oboljelim od HIV/AIDS-a, a vodio je i 24-satnu telefonsku liniju koja je također pružala informacije o HIV/AIDS-u.

Ono što me najviše dojmilo kod Kuromiye, gledajući taj video i razgovarajući s Davidom Acostom, je kako je lako i potpuno povezao sve te oslobodilačke pokrete. Činilo se da je njegov moto sloboda za sve, ili sloboda za nikoga. I donio je svaku aktivističku strategiju koju je imao u konačnu borbu za svoj život, bitku protiv AIDS-a, koja je i danas u tijeku i prisutna. U filmu Gossetta i Lincolna on kaže:

Mogu vrlo jasno pratiti tu nit kontinuiteta između ovih raznih pokreta... Godine 1993. uhićen sam na jednodnevnim demonstracijama u zgradi Capitola i u Bijeloj kući... Na putu sam u stražnjem dijelu policijskog kombija. u policijsku postaju iz Bijele kuće. U tom kombiju smo uglavnom bili ljudi oboljeli od AIDS-a, a jedna od plastičnih lisica je bila previše zategnuta i prekidala je cirkulaciju, a ova osoba se uplašila, pa sam, naravno, skinuo lisice. I naravno, svi su mislili da sam tada Houdini. Rekao sam, ne, navikao sam na ovo. Točno znam u koje položaje da stavim ruke dok ih oni stavljaju, i mogu se izvući iz toga. Posudila sam nečije škare za nokte, a sve ostale oslobodila.

Godine 1999. Kuromiya će biti glavni tužitelj u predmetu Kuromiya protiv Sjedinjenih Američkih Država, u predmetu Vrhovnog suda koji je pokušao utvrditi pravo na suosjećajnu medicinsku upotrebu marihuane za liječenje ljudi s mučninom i gubitkom povezanim sa AIDS-om. Iako su izgubili, Kuromiya je ponovno bio ispred svog vremena, jer mnogi pacijenti diljem svijeta sada koriste medicinsku marihuanu za liječenje ovih simptoma (i mnogih drugih).



Kuromiya je preminuo 2000. godine u dobi od 57 godina od komplikacija povezanih s AIDS-om. Ali njegov nevjerojatan, isprepleteni život živi kao inspiracija aktivistima u Philadelphiji i diljem zemlje.

Zasluge za film Kiyoshi Kuromiya

Režirao i producirao:
Che Gossett i Luce Capco Lincoln

Uredio:
Luce Capco Lincoln

Pripovijedanje:
Kiyoshi Kuromiya

Intervju vodio:
Theresa Jaynes

Posebna zahvala:
Chris Bartlett, Teresa Jaynes, Deborah Kodish, dr. Donald J. McGraw, Asia Russell, Candice Thompson

Arhivske zbirke:
Philadelphia Folklore Project; The John J. Wilcox, Jr., Library & Archives; LGBTQ centar William Way; Zbirka Jacka Rabina o građanskim pravima u Alabami i južnjačkim aktivistima; Nacionalni arhiv Sveučilišta u Pittsburgu Wyoming; Afroamerička zbirka Charlesa L. Blocksona, Sveučilište Temple

Hugh Ryan je autor nadolazeće knjige Kad je Brooklyn bio queer (St. Martin’s Press, ožujak 2019.), te sukustos nadolazeće izložbe Na (čudnoj) rivi u Povijesnom društvu Brooklyn.