njihova priča: Ovaj Black Drag King nekoć je bio poznat kao najveći muški imitator svih vremena

Povijesno gledano, neki od najvidljivijih queer ljudi u Americi bili su izvođači, posebno muški i ženski imitatori. Na vodviljskim i estradnim pozornicama sredine 19. i početka 20. stoljeća, izvođači koji su prelazili rodnu binarnost bili su uobičajen prizor. Za najpopularnije među njima — ljude poput Elle Wesner, Annie Hindle i Julian Eltinge - bavljenje povlačenjem može biti unosan i slavan poduhvat. Eltinge je, na primjer, objavio tri različita časopisa s njegovim imenom, uključujući Magazin savjeta i savjeta za ljepotu Juliana Eltingea , koja je nudila savjete o ljepoti i ženama prodavala proizvode marke Eltinge. Wesner je bila toliko poznata da su je unajmljivale tvrtke za proizvodnju cigareta i šampanjca da skida njihovu robu s pozornice - tvrtka Little Beauties Cigarette čak je otišla toliko daleko da je proizvodila promotivne kartice na kojima Wesner puši njihove proizvode.



Nisu svi ti izvođači bili queer. Za neke je drag bio jednostavno posao; Eltinge je, na primjer, njegovao mušku javnu osobu dobrog studenta koji je slučajno otkrio da je vješt u imitiranju žena (iako su glasine pratile neženju Eltingea tijekom cijele njegove karijere). Ali život na pozornici je ponudio neke posebne poticaje za queer osobe: život na cesti mogao bi biti način da se izbjegnu znatiželjni pogledi, policija ili nečija obitelj; slava bi mogla pružiti mjeru zaštite onima koji su prekoračili rodne norme i izvan pozornice; a putovanje od grada do grada omogućilo im je da uspostave veze s novonastalim queer zajednicama diljem zemlje. Zahvaljujući njihovom radu, imamo potpunije podatke o njihovim životima nego o drugim rodno nekonformističkim ljudima iz viktorijanske i progresivne ere. Ipak, čak su i neki od najpoznatijih muških i ženskih imitatora svog vremena danas uglavnom zaboravljeni, čak i od strane povjesničara - posebice izvođača boja.

Tako je i s Florence Hines, crnom pjevačicom i drag kingom koja je počela na pozornici negdje oko 1891., kada je počela primati posebnu pozornost zbog svojih nastupa sa Sam T. Jack's kreolska burleska . Kada je predstava došla u Paterson, NJ, 23. studenog 1891., stotine su bile odbačene s vrata prije nego što je kreolska burleska čak je trebao izaći na pozornicu, prema Paterson Daily Caller . U svojoj recenziji posebno su prozvali Hinesa da je izvrstan muški imitator.



The kreolska burleska bila je standardna emisija minstrela, sa svim crnim izvođačima, predvođenim bijelim menadžerom, dajući skečeve, pjesme i scene koje su sadržavale standardne estradne izvedbe (sve od plesanja klompa do dragulja) smještene u fantaziju o južnoj plantaži prije građanskog rata. Ali u roku od nekoliko godina, Sam T. Jack će lansirati Kreolska predstava , važna prekretnica u nastupu crnaca u Americi. Po prvi put je potpuno crna revija predstavljena kao moderna, scenska predstava — ne kao autentična rekreacija crnačkog života. Prema Whiting Up , povijest zabave bijelih lica povjesničara Crnog kazališta Marvina McAllistera, Kreolska predstava bio je glavni izlaz za crne umjetnike zainteresirane za... razvoj komedijske tradicije koja je bila rasno utemeljena, ali nije prožeta stereotipima.



U još jednom važnom odmaku od tradicije, umjesto da angažira muškarca da igra tradicionalnu glavnu ulogu sugovornika ili voditelja ceremonije, Sam T. Jack je angažirao Florence Hines. Kao drag king, Hines je izvodio rutinu koja je ismijavala dandyja - blistave, moderne, mladiće koji su pili i izlazili otvoreno i nosili najnoviju odjeću. Jedan od njezinih najpoznatijih brojeva bio je Hi Waiter! Još desetak boca, čiji je prvi stih glasio:

Lijepa žena stvorena je da bude voljena,
Da se mazi i udvara i ljubi;
I momci koji nikada nisu vodili ljubav s djevojkom,
Pa ne znaju kakvu su zabavu propustili.
Ja sam momak, koji je u toku,
Samo dječak za šalu ili zabavu
Postoji momak koji je mrtav zapeo za žene i vino,
Možete se kladiti u svoje stare čizme da sam to ja.

Mnogi tadašnji bijeli dragi kraljevi također su izveli ovu pjesmu, i slične likove. Za ove izvođače, dandy je bio način da se iglaju muškarci u publici. No, za crne izvođače, preuzimanje uloge kicoša također je bio način da se odupru degradiranim prikazima crnaca koji su bili uobičajeni na pozornici u to vrijeme. Kao što je napisala Kathleen B. Casey Najljepša djevojka na pozornici je muškarac , kada ga je nosio crni izvođač, smoking s repovima, štapom, ogrtačem i cilindrom suprotstavljao se slici otrcanog plantažnog roba bez cipela. Tako je Hines napravio prirodan odabir za show koji je želio prikazati potpuno novu vrstu crnačke izvedbe.



Do 1904. Indianapolis Freeman izvijestio bi da je Hines imao najveću plaću isplaćenu obojenoj ženskoj izvođačici. U njihovoj knjizi, Izvan vidokruga: Uspon afroameričke popularne glazbe, 1889-1895 Lynn Abott i Doug Seroff napisali su da su Hinesove muške imitacije bile standard s kojim su se desetljećima uspoređivale afroameričke komičarke.

Ipak, danas se malo zna o Hinesu. Nemoguće je utvrditi mjesto ili datum njenog rođenja. Za razliku od svojih bijelih kolega, čini se da Hines nije bila profilirana u glavnim novinama svog vremena, niti je imala promotivne proizvode sa svojim likom, pa čak ni postere. Kako je krenula na estradu, nije poznato. Njezino vrijeme u Kreolska predstava pruža jedan od rijetkih uvida u njezin život izvan pozornice: Dok je bila u Ohiju 1892., Hines se posvađala s jednom od svojih kolegica, pjevačicom Marie Roberts. Cincinnati Enquirer pokrio incident zdravom dozom implikacije da su Hines i Roberts ljubavnici, napisavši najveću intimnost koja je postojala između dviju žena u posljednjih godinu dana, a njihova izrazita privrženost ne samo da je uočljiva već i predmet komentara među njihovim suradnicima na pozornici.

Čini se da je Hinesina karijera trajala oko 15 godina - barem, njezina karijera kao muškog imitatora. Prema pismu uredniku koji je napisao putujući vodvilista iz slavnih Georgia Minstrela, a koje je objavljeno u Chicago Defender 1920. (godina kada je uvedena zabrana), Hines je postala propovjednik, sada kada je njezin rodni grad Salem u Oregonu presušio. Bilo bi joj drago čuti od starih prijatelja, piše u pismu. Ali tri godine kasnije, Braniti će objaviti kratku kolumnu o Hines, priznatoj kao najveća muška imitatorica svih vremena i svih rasa, u kojoj su napisali da je paralizirana i invalid od 1906. godine.

Posljednji spomen Hinesa koji mogu pronaći također je iz Braniti , koja je 22. ožujka 1924. nosila pismo žene iz Santa Clare iz Kalifornije po imenu Nunnie Williams, u kojoj je pisalo da je moja majka Florence Hines... koju mnogi nazivaju majkom šoubiznisa u boji... umrla je 7. ožujka i pokopana u Santa Klara groblje 10.

Danas Florence Hines zaslužuje stajati u dugom nizu queer, crnih, stud izvođača, od Gladys Bentley pa sve do Lene Waithe, čiji im je nevjerojatan talent osvojio priznanje publike koja je spremna da ih otpusti zbog njihove utrke, njihove spol i njihovu čudnost.



Hugh Ryan autorica je nadolazeće knjige When Brooklyn Was Queer (St. Martin’s Press, ožujak 2019.) i sukustosica nadolazeće izložbe Na (čudnoj) rivi u Povijesnom društvu Brooklyn.