Ovi gay barovi u L.A.-u izumiru - a njihov stanodavac neće pomoći

Ova priča je dio serije o njima. obilježavajući LGBTQ+ prostore koji su zatvoreni usred pandemije COVID-19, a također naglašavajući druge tvrtke koje se bore za opstanak. Pročitajte više iz projekta Queer Spaces ovdje .



Luke Bowerman, G.I. medicinska sestra koja živi u Zapadnom Hollywoodu, bila je u potrazi za novim gay prijateljima nakon što je prekinula sa svojim dugogodišnjim dečkom kada su jedne noći on i još jedan prijatelj koji su prošli kroz prekid završili u Oil Can Harry's, baru obloženom drvenim pločama u Dolina poznata po kičastom uređenju i zabavama s plesom. Bowerman, koji je sam sebe opisao užasan plesač, bio je iznenađen otkrivši da se osjeća kao kod kuće.

Dio toga bila je međugeneracijska radost života. Stariji gay parovi u 90-ima dolazili bi samo čavrljati, gledati plesače, u dva koraka sa svojim partnerima, kaže. Bila im je to cijela izlika da izađu iz kuće.



LA gay barovi ne postaju povijesniji od Oil Can'sa, koji je osnovan dvije godine nakon što su se policajci ušuljali u tavernu Black Cat u LA-u, premlaćivajući i hapseći gay posjetitelje zbog razvratnog ponašanja na Novu godinu 1966. Bojeći se da će i oni biti napadnuti, DJ-evi u klubu imali su mogućnost aktiviranja sirene, upozoravajući plesače da je policija u blizini i da moraju promijeniti partnera. (U kasnijim godinama, sirena će se koristiti za isticanje pjesama Shanije Twain.)



Prije nego što je izbio COVID-19, taj zapuhani klub privlačio je ljubitelje kaubojskog kiča na svoje redovite disko večeri, kao i na posebne događaje kao što su godišnje čizme, gaćice i grudnjaci na Valentinovo. Prostor brvnare doimao se ravno iz Dollywooda, zajedno sa starinskim sedlima, kravljim kožama i divovskim baršunastim kaubojskim šeširom. (Taksidermirana vjeverica je uklonjena nakon povika.)

Zvijezde su također hrle u svemir, uključujući LeAnn Rimes, Adele i Lady Gagu. HAIM je čak predstavio svoje svjetlucave zidove u a glazbeni video u režiji Paula Thomasa Andersona.

Svi smo bili shrvani. Teško mi je govoriti o tome, a da ne postanem emocionalan. Ne mogu prestati razmišljati: ‘Kad ću opet vidjeti svoje prijatelje?’, kaže Bowerman.



Waide Riddle, pisac i pjesnik, svake bi poslovne večeri odlazio u klub, bilježeći promjenu krajolika. Nakon Planina Brokeback pomeo dodjelu Oscara, mjesto je eksplodiralo, kaže Riddle. Ali čak i nedavno, 2019., disko večeri bi bile samo stajaće, s ravnopravnim parovima i čudnim dvadesetogodišnjacima natrpanim na plesnom podiju rame uz rame, od kojih su neki bili ukrašeni LED osvijetljenim cipelama i šeširima sa šljokicama. Na večerima plesanja u liniji, plesači bi se kretali u redovima od po pet, rukama udarajući u nebo, kaubojskim čizmama koje su gazile sinkronizirano, dok su gledatelji klicali.

Stari tepisi podsjećali su na eru Charlestona i uvijek su mirisali, kaže Riddle. Ali to je bio dio šarma, dodaje. Bilo je to prekrasno mjesto za ples i sklapanje prijateljstva.

Dvostepenost je naglo stala kada je pandemija pogodila prošlog ožujka. Nakon što je ostao upražnjen, vlasnik John Fagan objavio je u siječnju 2021. da se klub trajno zatvara jer Monte Overstreet, koji posjeduje komercijalne nekretnine diljem L.A. područja, prodaje zgradu.

Teško sam se borio da ga zadržim, ali jednostavno sam morao odustati!! Fagan je napisao u objavi na Facebooku u kojoj je objavio tu vijest. U drugom postu, Fagan je rekao da je imovina rasprodana ispod mene. Fagan nije dalje elaborirao što se dogodilo i nije odgovarao na poruke ih. tražeći komentar.

Hvala svima na ovom prekrasnom poklonu koji smo svi dijelili 52 godine, dodao je.



Kad je Bowerman pročitao vijest, srce mu se stisnulo. Svi smo bili shrvani, kaže. Teško mi je govoriti o tome, a da ne postanem emocionalan. Ne mogu prestati razmišljati: ‘Kad ću opet vidjeti svoje prijatelje?’

Oil Can Harry's jedna je od brojnih queer ustanova u L.A.-u koja će se trajno zatvoriti tijekom pandemije COVID-19. Vlasnici tri druga queer kluba, u zgradama u vlasništvu Overstreeta, također su objavili da se gase nakon što nisu mogli plaćati najam.

Slika može sadržavati rasvjetu Ljudska osoba Stage Acrobatic Leisure Activities Club i gomilu

Došla su dva vlasnika poduzeća ih. priznali su da je pandemija neposredan razlog za zatvaranje njihovih barova, jer si nisu mogli priuštiti najam bez posla, ali je dodao da Overstreet nije imao suosjećanja s njihovom situacijom. Nikad nije govorio o [pandemiji], kaže Chris Barnes, vlasnik kluba u zapadnom Hollywoodu pod nazivom Flaming Saddles, koji je također zatvoren, govorio je u smislu poslovanja. Tjedan dana nakon postizanja okvirnog sporazuma o podjeli dobiti, Barnes kaže da je Overstreet odustao od ugovora.

Dogovoren telefonom, Overstreet je odbio komentirati svoje poslovne odnose s Barnesom i drugim vlasnicima barova, ali je rekao da nije istina da nije voljan surađivati ​​s njima. Odbio je više zahtjeva za intervju ih .

Overstreet nije jedini stanodavac koji nije uspio postići dogovor s poslovnim zakupcima tijekom pandemije , ali rezultirajuće zatvaranje omiljenih i povijesnih queer prostora uznemirilo je dugogodišnje kupce i širu LGBTQ+ zajednicu u L.A.-u, što je dovelo do egzistencijalnih pitanja o tome kako će izgledati noćni život nakon pandemije - posebno za marginalizirane queer osobe.

•••

Za vlasnike barova protekla je godina bila vrtoglava. Bob Hastings, osnivač Gold Coasta, govori o svom baru kao da još uvijek radi. Sjeća se kada je susjedna uličica bila tako popularno mjesto za spajanje da su automobili kružili pločnikom, povremeno udarajući ljude koji su krstarili zbog seksa.

Gold Coast se nalazio odmah niz bulevar od glavne ulice Zapadnog Hollywooda, ali je mogao biti i u drugom svijetu. Zaron je bio poznat po posluživanju jeftinih pića starijoj publici, manje vođenoj statusom, što je rijetkost u četvrti koja nagrađuje remikse EDM-a i pakiranja od šest komada. Kupci su mogli igrati biljar i pikado, a zatim posrnuti preko ulice i pregledavati kultnu trgovinu za odrasle Circus of Books, temu Netflixovog dokumentarca iz 2019. Hastings je otvorio bar tri godine prije nego što je West Hollywood uopće osnovan, zamišljajući gayja Živjeli koji je sve dočekao.

Htjeli smo mjesto na koje homoseksualci mogu otići i dobro se zabavljati i tretirati ih s poštovanjem... bilo da nose džemper od kašmira ili kožnu jaknu, kaže Hastings.

Paul Hamel, dugogodišnji kupac koji je dokumentirao godišnji bar Crvena haljina Party , beneficija protiv AIDS-a koja je postala nacionalna, svidjelo se što Gold Coast brine o susjedima, a ne turistima, uključujući starije osobe koje imaju manje mogućnosti za druženje u gradu. Procjenjuje se da 23% muškaraca starijih od 65 godina živi sami u Zapadnom Hollywoodu, prema gradskom demografskom izvješću za 2019 — utrostručiti stopu okruga Los Angeles.

Ali sve se promijenilo kada je izbila pandemija, kaže Hastings. Zdravstveni odjel ga je prisilio zatvoriti lokal i zbog toga nije mogao platiti stanarinu. Ne možete za sve kriviti Montea jer je na gradu bilo da zatvori bar, rekao je Hastings, iako bi volio da je Overstreet oprostio stanarinu tijekom zatvaranja.

Bilo je vrlo traumatično otići odande, dodaje. Osjećam se kao da sam pola života proveo u baru na bulevaru Santa Monica. A sada je jednostavno nestalo.

Niže u bloku, još jedna zgrada u vlasništvu Overstreeta pod nazivom Flaming Saddles privukla je dijametralno drugačiju gomilu, kao i go-go plesače koji prkose gravitaciji i koji su se mogli ljuljati s rogova i zatim se stručno spustiti niz dvokatni stup.

Flaming Saddles je bio vrhunski, dušo, kaže plesačica Candace Cane. Nazvali smo se 'Cirque Du So Gay'.

Cane kaže da su se vlasnici bara, Chris Barnes i Jacqui Squatriglia, prema plesačima ponašali kao prema umjetnicima, zapošljavajući sve, od zaljubljenika u parkour do bilo kojeg kaskadera koji je mogao uhvatiti groove.

Cane, koji se identificira kao biseksualac, kaže da je klub također bio jedinstven u Zapadnom Hollywoodu po tome što je uključivao sve - lezbijke, trans osobe, heteroseksualne ljude - za razliku od prvenstveno dječaka. S obzirom da su plesači toliko miješani, što se tiče njihovih preferencija i seksualnog identiteta, to definitivno ide ruku pod ruku s tipom ljudi koji su ušli kroz vrata, dodaje.

U proljeće, Barnes kaže da je Overstreet počeo vršiti pritisak na njega i Squatrigliu da izvrše nadolazeće plaćanje najma. Ako ste otvoreni, zaradit ćete novac, prisjeća se Barnes kako ih je uvjeravao Overstreet. Predviđajući da će se Flaming Saddles na kraju ponovno otvoriti s ograničenjima kapaciteta, Barnes kaže da su on i Overstreet sklopili usmeni dogovor o sniženoj najamnini, na temelju postotka prodaje koju su ostvarili.

Ali otprilike tjedan dana nakon što su sklopili sporazum, Barnes kaže da je Overstreet odustao, rekavši mu jednostavno da me to više ne zanima, kako se prisjetio u intervjuu za ih .

Bili smo šokirani, kaže Barnes.

U kolovozu su Barnes i Squatriglia objavili da se Flaming Saddles u zapadnom Hollywoodu zatvaraju nakon neuspjelog ponovnog pregovaranja o najmu s njihovim stanodavcem. Dok se iseljavao, Barnes se prisjeća da je Overstreet nazvao i pitao može li potencijalni novi stanar doći i obići mjesto. Barnes je sumnjao da je Overstreet odustao od njihovog dogovora jer je netko drugi mogao priuštiti punu stanarinu koju on nije mogao.

Bilo je vrlo traumatično iseliti se odande. Osjećam se kao da sam pola života proveo u baru na bulevaru Santa Monica. A sada je jednostavno nestalo', kaže Hastings.

Barnes i Squatriglia nastavljaju upravljati Flaming Saddlesima u New Yorku, gdje Barnes kaže da se osjeća kao grad koji ima leđa i gdje smo imali stanodavca koji je bio spreman raditi s nama, kaže.

Još jedna žrtva pandemije bio je RAGE, poznat po svojim glazbenim kazališnim večerima, latino subotama i popularnoj zabavi za gay azijsku zajednicu pod nazivom Gameboi.

Pohađanje Gameboija bilo je otkriće za Q. Allana Brocku, filipinskog TV pisca i redatelja koji je nekoć živio samo nekoliko blokova dalje. Osjećam se kao da smo nevidljivi na običnom plesnom podiju, kaže. Ali ovdje se nekako radilo o nama.

Sredinom noći, Brocka bi pet do šest večeri tjedno izlazio u gay klubove, ali se užasavao određenih interakcija s bijelcima. Nije me lako kategorizirati na prvi pogled, kaže. Bijelci koje bih sreo pitali bi: O odakle si? a kad bih odgovorio: 'Oh, ja sam Filipinac', to bi jako brzo promijenilo smjer razgovora.

Ali seksualni rasizam nije bio toliki problem u Gameboiju. Osjećali ste se slavljenim kao azijska osoba na način na koji se osjećate slavljenim zbog toga što ste gay u gay baru, kaže Brocka.

RAGE se naglo zatvorio u rujnu, a vlasnici Robert Maghame i Saeed Sattari otkrili su da nisu u mogućnosti pregovarati o obnovi ugovora o najmu s Overstreetom, prema novinskoj stranici WEHOville . (Par nije bio dostupan za komentar ih. ) Srećom, promotor Gameboija se obvezao pronaći novo mjesto održavanja za buduće događaje.

Za one koji žive u zapadnom Hollywoodu, zatvaranje tri bara u tako kratkom vremenu — kao i neizvjesna budućnost gay sportskog bara, GYM Bar , koji je crowdfunding za otvaranje na novoj lokaciji - dovela je do bojazni da se queer identitet grada umanjuje.

Član vijeća West Hollywooda John Erickson rekao je da grad aktivno radi sa stanodavcima kako bi spriječio deložacije, ali da je vodstvo bilo nemoćno kada je riječ o vlasnicima nekretnina koji nisu voljni oprostiti stanarima koji nisu mogli plaćati najam tijekom pandemije, čak i ako su takve radnje ugrozile gradski queer povijesti. Vidimo iznajmljivače koji su spremni zadržati svoje poslovanje tamo i raditi s članovima zajednice ili to u biti iskoristiti kao priliku da ih izvuku, kaže on.

Queer prostori, naravno, nisu ugroženi samo u južnoj Kaliforniji. Kampanja za ljudska prava (HRC) nedavno je pokrenula kampanju s Showtimeom kako bi podržala poduzeća u teškoćama diljem zemlje koja pružaju usluge višestruko marginalizirane LGBTQ+ osobe . Neki objekti uspješno provodili pametne kampanje za prikupljanje sredstava, poput medvjeđeg bara u San Franciscu koji je vodio akciju prikupljanja sredstava pod nazivom Sit on my Face i dao donatorima priliku da laserski nacrtaju svoju sliku na nogama barske stolice.

U L.A.-u, uspješna kampanja skupnog financiranja prikupio 223 000 dolara za pomoć Akbaru , popularni ronilački bar na granici Silverlakea, ostanite na površini do kraja pandemije. Ali još mnogo toga, uključujući Redline u centru L.A. i povijesni LGBTQ+ Latinx bar New Jalisco, bore se s plaćanjem stanarine i poreza na imovinu . Crvena crta prikupio samo 33.000 dolara od svojih 100.000 dolara budući da njezin vlasnik sjedi u dugu od četvrt milijuna dolara.

Svi se pitamo: ‘Kamo ćemo?’ To mi je jako zastrašujuće jer ne znam. Klub je bio naše utočište.' kaže Riddle.

Slika može sadržavati: Art Oda queer prostorima izgubljenim tijekom COVID-a — i onima za koje se borimo da ih održimo na životu ih. posvećuje ovu seriju prostorima koji su nam oduzeti, ali i onima koji su ostali, ustrajavajući najbolje što svatko od nas može u ovim teškim vremenima. Pogledajte priču

Određivanje bara kao povijesnog spomenika moglo bi spriječiti buduće vlasnike da mijenjaju njegova povijesna obilježja, ali proces može biti posebno teško izvesti ako vlasnik zgrade nije aktivan u tom procesu, kaže Adrian Scott Fine, direktor za zastupanje LA Conservancy. Očuvanje queer povijesti također je izazovno jer su mnoga od tih mjesta trebala biti na neki način univerzalna i ne privlače pozornost na sebe, dodaje. Prema njegovim riječima, manje od 10 LGBTQ+ ustanova diljem L.A.-a trenutno je označeno kao povijesni kulturni spomenici.

Bill Lynch, polovica para koji sada posjeduje Harryjev posjed Oil Can Harryja, kaže da se dekor bara, kao i njegova sirena, doniraju Muzej relikvija Valley , dom goleme zbirke artefakata iz doline. Lynch planira radikalno preurediti prostor jer ga pretvara u ritam i blues klub, ali kaže da kupci mogu očekivati ​​plesni podij slične veličine i nada se da će privući plesače queer linija na odabranim večerima. Rekao je da razumije značaj prostora u queer povijesti L.A.-a. Tužni smo kao i drugi što vidimo kako to mjesto odlazi, kaže.

Dogovoren telefonom, Overstreet je prvotno odbio komentirati stanje svoje imovine, ali je rekao da u budućnosti namjerava surađivati ​​s gay i lezbijskim vlasnicima tvrtki. Nedavne vijesti o prodaji njegovih nekretnina nazvao je tračevima, većinom neistinitim. Zatim je spustio slušalicu.

Posjetitelji klubova zabrinuti su da će queer noćni život u regiji zauvijek biti promijenjen oportunizmom i nagađanjima ubrzanim pandemijom, te imaju osjećaj da se izgubljena mjesta nikada ne mogu nadomjestiti. Riddle, na primjer, kaže da se osjeća kao da je izbačen iz svog drugog doma. Svi se pitamo: ‘Kamo ćemo?’ Jako mi je zastrašujuće jer ne znam, kaže. Klub je bio naše utočište.