Ovi startupi otvaraju novi svijet očuvanja plodnosti za trans pacijente

Jade, koja živi u Maconu, Georgia i identificira se kao transfeminična, razmišljala je o bankama sperme od 2013. Željela je sačuvati svoj genetski materijal znajući da bi hormonska nadomjesna terapija mogla utjecati na njezinu plodnost - ali nije si mogla priuštiti prolazak s tradicionalnim metode, što je ukupno iznosilo preko 1000 dolara u banci sperme najbližoj mjestu gdje ona živi. Na nagovor svoje majke, a nakon što je partner izgubio održivu trudnoću, Jade se ponovno obvezala na očuvanje svoje plodnosti i zadržavanje biološke djece kao opciju u budućnosti.



Pronašla je Dadi , nova tvrtka koja nudi komplet za analizu sperme i pretplatu za pohranu putem e-pošte, dok je prošle godine pretraživala na internetu, a koristila je tvrtku u njihovoj beta fazi. Sada plaća 9,99 dolara mjesečno, što je ekvivalent pretplati na Netflix, za pohranu svog genetskog materijala.

Samo djelić procijenjenog 1,4 milijuna Odrasle osobe u SAD-u koje se identificiraju kao transrodne osobe čuvaju svoj genetski materijal. Dr. Joshua Safer, izvršni direktor Mount Sinai Centra za transrodnu medicinu i kirurgiju, kaže da su istraživanja u transrodnoj medicini ograničena, ali pretpostavlja da su stope manje od 10%. A Studija iz 2017 transrodnih adolescenata koji su započeli hormonsku terapiju pokazalo je da se nešto više od 12% odlučilo posjetiti specijalista za plodnost, a samo 5% podvrgnuto je očuvanju spolnih stanica kao dio svoje tranzicije. Povijesno gledano, prepreka za to su visoki troškovi.

Tradicionalne banke sperme često naplaćuju više od 1000 dolara za analizu sjemena, zamrzavanje i godinu dana skladištenja, a sljedeće godine skladištenja koštaju u stotinama godišnje. Neke banke, npr Kalifornijska kriobanka , nude popuste demografskim kategorijama kojima su njihove usluge najpotrebnije. Iako nisu navedeni na njihovoj web stranici s cijenama, predstavnik za odnose s javnošću u California Cryobanku potvrdio je da nude popust od 50% na usluge očuvanja plodnosti i skladištenja za transrodne i nebinarne klijente, smanjujući njihov trošak na nešto više od 500 USD za analizu, zamrzavanje, i godina skladištenja.



Sa 199 dolara, Dadi može prepoloviti taj trošak, iako naplaćuju naknadu za isplatu od 299,99 dolara. Ostavština , Dadijev najbliži konkurent, snižava ga na 340 dolara uključujući povlačenje.

Dadi mailin set za prikupljanje sperme

Dadi komplet za prikupljanje sperme poštomDadi

Obje tvrtke šalju kupcima komplet koji uključuje šalicu s konzervansom koji će štititi depozit tijekom procesa slanja dok ne stigne u laboratorij. Dadi nudi jedan komplet koji uključuje analizu sjemena i prvu godinu kriogenog skladištenja za 3 bočice, sa sljedećim godinama za 99 USD. Legacy nudi tri paketa, najniža ponuda kliničke analize sjemena i opcionalno skladištenje do 6 bočica uz dodatnih 145 USD godišnje.



Tom Smith, suosnivač i izvršni direktor tvrtke Dadi, počeo je raditi u tvrtki nakon što je prijatelj dobio dijagnozu raka. Od lansiranja u siječnju 2019., već su podržali tisuće kupaca, s naglaskom na poboljšanju korisničkog iskustva, dodavanju pogodnosti i minimiziranju nelagode davanja uzorka sperme u odnosu na tradicionalne metode očuvanja plodnosti. Dadi je ušao na tržište godinu dana nakon Legacyja, koji je osnovan u siječnju 2018. Slično, Legacyjev glavni izvršni direktor i suosnivač, Khaled Kteily, počeo je raditi u tvrtki nakon što je hitno došao. Dok Legacyjev početni paket počinje s višom stopom od Dadijeve ponude od 199 dolara, nema dodatnih troškova za konačno povlačenje uzorka iz skladišta i korištenje, što bi ga u konačnici moglo učiniti isplativijom opcijom.

Set za prikupljanje sperme Legacy mailin

Naslijeđeni komplet za prikupljanje sperme poštomOstavština

Legacy i Dadi se oglašavaju kao policu osiguranja za one koji si mogu priuštiti usluge, iako stručnjaci tvrde da se bankarstvo sperme za sve može smatrati pretjeranim. Umjesto toga, bankarstvo sperme najčešće se preporuča osobama u oružanim snagama, pacijentima s rakom koji možda primaju lijekove ili operaciju koji utječu na plodnost i transmaskulinim pacijentima prije početka primjene hormona koji potvrđuju spol.

Prepoznajući da Dadijeve pristupačne cijene i pristupačan proizvod znače da je, kako Tom Smith kaže, skrojen da podrži transrodnu i nebinarnu zajednicu, Dadi se udružio s Planned Parenthood of Pasadena i San Gabriel Valley kako bi proširio svoje TransCare program kao fazni pristup koji planiraju proširiti na druge gradove. Oni koji traže skrb preko Planned Parenthood Pasadena i San Gabriel Valley dobit će popust od 50 USD za korištenje Dadijevih usluga. Nažalost, popust se ne može primijeniti retroaktivno na nekoga tko već skladišti u tvrtki, kao što je Jade.

Unatoč sniženim cijenama, stručnjaci za plodnost su oprezni koliko se malo zna o učinku konzervansa koji se koristi za slanje uzorka natrag poštom. Dr. Bobby Najari, urolog s NYU Langone, zabrinut je zbog nedostatka dugoročnih podataka. S obzirom da i Dadi i Legacy postoje tek nekoliko godina, stručnjaci upozoravaju na njihovu novost i radije upućuju pacijente na tradicionalne banke sperme s godinama rezultata. Desetljećima je dokazano da davanje uzorka na licu mjesta u banci sperme nema negativan utjecaj na šanse za trudnoću s tom spermom. Međutim, upotreba konzervansa za slanje uzorka u laboratorij daleko je novija praksa.



Izvršni direktor Legacyja, Khaled Kteily, kaže da su otvoreni prema svojim klijentima oko činjenice da će doći do malog smanjenja pokretljivosti pri korištenju medija za puferiranje, što nije posebno značajno. U korištenju konzervansa usko surađuju s laboratorijem dr. Gail Prins, koji je zagovarao istraživanje puferskog medija. Ako su u pitanju, klijenti koji preferiraju da se njihov uzorak odnese izravno u kliniku radi testiranja i zamrzavanja bez upotrebe medija, mogu koristiti Legacyjevu ponuđenu kurirsku uslugu istog dana koja je dostupna u odabranim gradovima. Dadi također navodi neznatan utjecaj na pokretljivost spermija pri korištenju konzervansa, a u godinu dana rada može potvrditi jednu održivu trudnoću kao rezultat njihove usluge.

Iako je dokazano da je smrznuta sperma jednako učinkovita kao i svježa za tretmane vantjelesne oplodnje (IVF), važno je napomenuti da je stopa uspješnosti IVF-a kod živorođenih općenito između 40 i 50% za one koji započnu ciklus prije 35. Smrznuta sperma se također može koristiti za intrauterinu oplodnju (IUI), koja ima stope uspjeha u rasponu od 5 do 20% po IUI na temelju različitih čimbenika.

Ipak, novi kompleti za slanje putem pošte mogu ponuditi upravo ono što banke sperme ne mogu: privatnost. Stručnjaci to vide kao primarnu prednost koju dopuštaju – očuvanje plodnosti u udobnosti vlastitog doma – posebno za one koji mogu doživjeti disforiju u davanju uzorka. Dok dr. Najari svoje pacijente preferirano upućuje na tradicionalne banke sperme, on bi više volio da pacijent koristi bilo koju uslugu za očuvanje plodnosti nego ne. Uvijek sam razočaran koliko je malo transrodnih osoba stavilo svoju spermu prije početka terapije i stoga mislim da je sve što možemo učiniti da povećamo taj broj od velike koristi, rekao je.

Nikad neću zaboraviti taj osjećaj, rekla mi je Jade. Još uvijek se smijem kad god vidim uzorak.

Te su usluge dio pomaka u cijeloj industriji prema pristupačnijim i pristupačnijim sredstvima za očuvanje plodnosti. Liječnici primjećuju da svijest javnosti o tome što se može učiniti za očuvanje genetskog materijala značajno raste, mogućnosti diljem zemlje se šire, a troškovi bi se trebali nastaviti smanjivati.

Za trans muške pacijente, zamrzavanje jajašca ostaje inherentno invazivniji postupak od zamrzavanja sperme koji zahtijeva analizu krvi, lijekove, ambulantni zahvat i još veću cijenu. Slično kao Dadi i Legacy, start-upovi poput Ljubazno tijelo i Produžite plodnost pojavile su se sa sniženim cijenama - 6500 dolara za zamrzavanje jaja, ne uključujući krvne pretrage i lijekove, ali s brojkama poput 10 000 dolara - i povećanom dostupnošću.

Glavna medicinska direktorica Kindbodya, dr. Lynn Marie Westphal, potvrdila je da tvrtka aktivno liječi trans muške pacijente i da je predana daljnjem smanjenju prepreka očuvanju plodnosti. Iako start-up ima samostalne lokacije u New Yorku, San Franciscu i Los Angelesu, oni imaju planove za druge centre diljem SAD-a u sljedećih 12 do 36 mjeseci. U međuvremenu, nude online portal putem kojeg mogu voditi pacijente kroz proces i povezati ih s partnerskim klinikama diljem zemlje, što će u mnogim slučajevima poštovati njihove snižene cijene. Izvršna direktorica tvrtke Kindbody, Gina Bartasi, usredotočena je na pružanje što više njege kod kuće u nadolazećim godinama, dijelom kako bi se bolje prilagodili pacijentima koji imaju disforiju i nelagodu u kliničkim uvjetima.

Stručnjaci za plodnost uvijek će biti oprezni s uslugama bez utvrđenih rezultata. Reproduktivna endokrinologinja dr. Brooke Hodes-Wertz rekla je da je stvar koja je važna bez obzira na to gdje zamrzavate svoje jajne stanice stvarno svjesna i realna očekivanja o tome što će se dogoditi s druge strane. Pojasnila je da je važno da sve usluge budu vrlo transparentne da to nije garancija.

Za Jade, jamstvo ili ne, primanje pozitivnog izvješća o plodnosti i potvrde o skladištenju bilo je teret s njezinih ramena koji opisuje kao nezaboravan. Nikad neću zaboraviti taj osjećaj, rekla mi je. Još uvijek se smijem kad god vidim uzorak.