Ovaj homoseksualni imigracijski odvjetnik pobjegao je iz Ekvadora - sada se nosi s Trumpom

Zahvaljujući Trumpovoj administraciji, biti dio bilo koje marginalizirane skupine u Americi danas se može osjećati kao da ste pod stalnim napadom. Kada ste dio dviju ili više marginaliziranih skupina, taj osjećaj se povećava - a za Luisa Manchena, homoseksualnog ekvadorskog odvjetnika za izbjeglice i imigracije, jedini odgovor je suočiti se s Trumpom i njegovom katastrofalnom politikom.



Nakon što je s 21 godine pobjegao iz svog rodnog grada Quita u Ekvadoru, Mancheno je od tada pomogao stotinama imigranata i tražitelja azila da se snađu po američkim sudovima. Trenutno radi u Bronx Defenders u New Yorku, slavno je predstavljao klijenta koji je potaknuo prvo privremeno zamrzavanje o Trumpovoj zabrani putovanja muslimanima 2017.

Otporna i hrabra osoba, Manchenova priča nedavno je prikazana u jednoj epizodi Sklonište , novi dokumentarni serijal o izbjeglicama i tražiteljima azila u SAD-u koji se trenutno emitira na AT&T-ovoj mreži publike. Razgovarali smo s odvjetnikom o odgoju u konzervativnom evangelističkom ekvadorskom kućanstvu, njegovom vremenu provedenom na terapiji preobraćenja i kako je došao do mjesta gdje je danas.



louis mancheno

Geoffrey Levy



Upozorenje o sadržaju: Predstoji detaljna rasprava o praksama konverzacijske terapije i homofobičnom nasilju.

Kako je biti imigracijski odvjetnik? Dobivate li puno queer klijenata?

Odvjetnica sam pet godina. Moja specijalnost je obrana od deportacije i pomaganje zatvorenicima. Obilaziti pritvorski centar i vidjeti očaj tamošnjih ljudi je srceparajuće - to su uglavnom obojeni ljudi koji su uključeni u sustav jer su bili pretjerani s policijom. Osim toga, nema prava na odvjetnika za imigracijske postupke. Svi ti slojevi, plus moja vlastita priča, pomogli su mi da shvatim da sam tamo potreban. Čula sam neke sjajne priče, ali i zastrašujuće, poput trans žena koje jesu drže u muškim objektima . Cijelo vrijeme sam vidio da se ilegalne stvari događaju.



Toliko ljudi biva deportirano zbog kaznenih presuda koje se zapravo ne mogu deportirati. Mnogi drugi imaju valjane zahtjeve za azil, ali budući da nemaju pravnog zastupnika i novca, bivaju deportirani na mjesta gdje na kraju budu ubijeni. Slučajno imam puno klijenata queer imigranata, a mnogi od njih imaju obranu od deportacije jer će vjerojatno pretrpjeti zločine u svojim domovinama. Moja prijava je postala čudnija zbog preporuka. Postoji trenutak koji imam s queer klijentima kada im mogu reći da sam gay muškarac. Vidjeti olakšanje koje osjećaju znajući da ih ne osuđuju i da mogu razumjeti njihova iskustva vrlo je moćno za mnoge od njih. Na neki način, moj je posao biti prevoditelj i prenositi njihove priče u fensi terminima koje suci i oni koji su uključeni u sustav trebaju čuti. Njihovi životi imaju vrijednost.

Proveli ste vrijeme u terapiji konverzije. Jesu li te roditelji poslali nakon što si izašao?

Kad sam imala 18 godina, bila sam prisiljena izaći roditeljima. Teta me vidjela kako se družim s tim tipom kojeg sam viđala na ulici, odvela me u svoju kuću i nije mi dopustila da odem dok nisam priznala da sam gay. Kad sam se ispovjedio, rekla je mojim roditeljima. Otprilike mjesec dana kasnije roditelji su me odveli kod ovog evanđeoskog psihijatra. Sjeli smo s njim i počeo je objašnjavati razloge zašto su ljudi gay; rekao je da je to grijeh i da za to postoji lijek. Na kraju, rekao je, bit ćeš normalan čovjek, kakav trebaš biti i kakav Bog želi da budeš.

Otišao sam tamo otprilike šest mjeseci gotovo svaki tjedan. Radili smo gluposti, gdje sam morao odabrati grafiku — neke od njih su bile plave, a druge u ružičastoj — i ako sam odabrala plavu onda sam napredovala, jer 'plava je za dječake, a ružičasta je za djevojčice.' Bilo je i užasnih stvari: tjerali su me da gledam ravne porniće dok je psihijatar sjedio tik do mene, a od mene su tražili da opišem stvari koje mi se sviđaju u onome što sam gledao; konkretno o ženi u filmu. Posljednja faza terapije bila je da sam trebao imati seks sa seksualnom radnicom kako bih dovršio izlječenje.

O moj Bože. Jeste li tijekom tog procesa ikada počeli vjerovati u ono što su vam govorili?



Puno toga je sjedio i molio Boga da mi oprosti i izliječi. Toliko često čujete da ono što i tko ste vi nije u redu i da je to što radite grijeh. Odrastao sam evanđeoski, pa sam često vjerovao u to. Dio toga je bio i želja da završim pakao kroz koji sam prolazio. Bio sam vrlo religiozan tip, pa bih se molio izvan terapije da se promijenim - sve dok nisam shvatio da se nešto u meni želi boriti protiv toga. Počeo sam se pitati mogu li imati život i još uvijek biti gay.

Nakon četiri-pet mjeseci počela sam se pretvarati da se mogu promijeniti, ali nisam se htjela mijenjati. Ono što sam na kraju učinila je da sam pitala jednu od mojih kolegica iz razreda bi li izlazila sa mnom. I kroz niz mojih susreta s roditeljima, koji su pratili što sam s njom učinio, i upoznajući je sa svojim liječnikom, mogao sam mu reći da sam izliječen - da sam strejt. Istina je da je terapija bila jedno, ali pravi pakao je bio kod kuće. Kulturološki gledano, u mnogim zemljama Latinske Amerike živite s roditeljima dok se ne vjenčate. Roditelji su mi plaćali školovanje na fakultetu, tako da zapravo nisam imao sredstava za odlazak.

Nakon svega ovoga, došlo je do pokušaja atentata na vaš život zbog kojeg ste se preselili u Sjedinjene Države. Možete li mi reći o tome?

Ugodno mi je pričati o ovome jer, prvo, jako je važno zapamtiti da ljudi bivaju ubijeni zato što su LGBTQ+, a ponekad ljudi stvarno zaborave na to. Drugo, jer se radi o mojoj imigracijskoj priči - ova me zemlja spasila od toga. Jedini način na koji sam mogao upoznati nekoga homoseksualca u Ekvadoru bio je online.

Počeo sam razgovarati s tim tipom iz Kolumbije. S vremena na vrijeme slali smo e-poruke, a on je rekao da će doći u Ekvador i da bismo se trebali naći. Pitala sam tatu mogu li posuditi njegov auto i izmislila neku laž o tome kako ću ići učiti s prijateljem. Spremio sam se i krenuo po njega na autobusnu stanicu. Bio sam nervozan jer sam to bio netko koga sam sreo nakon tri godine razgovora i svidio mi se. Bila sam uzbuđena jer sam mislila da ću ga te večeri uspjeti poljubiti ili nešto slično.

U Quitu postoje samo dva gay bara, i naravno da nema nikakvih znakova ili bilo čega, pa ste morali znati kamo ići. Bar u koji smo otišli bio je kroz garažna vrata. Kad smo stigli tamo, on se omeo i počeo razgovarati s drugim ljudima. Onda mi je prišao jedan jako lijep tip i ponudio me pićem. Zapravo se ne sjećam ničega što se dogodilo nakon toga.

Prvo čega se sjećam je da sam se probudio krvav za volanom svog auta. Shvaćam da mi se auto srušio i da je moj prijatelj na stražnjem sjedalu bez svijesti. Netko je napisao maricón, što na španjolskom znači 'peder', sa strane auta. Dakle, prvo što radim je da ga obrišem džemperom, jer sam se bojala da će ga netko vidjeti. Tada konačno shvaćam da je auto blizu litice i udarili smo u lagani stup. Da nismo pogodili svjetlosni stup, prešli bismo rub i umrli. Tek kad sam ispričao ovu priču imigracijskom sucu dok sam tražio azil, dijelovi su se počeli vraćati - kao da su me u jednom trenutku odveli do bankomata. Otišao sam u policiju, a oni su se nasmijali i rekli mi da nemaju nadležnost nad tim lokalom i da ako ne želim da mi se to ponovi, ne bih trebao ići tamo. To je bila moja prijelomna točka. Išao sam u školu i tražio mogućnosti da napustim Ekvador i pronašao program razmjene u Oregonu. Primljen sam i odatle sam mogao podnijeti zahtjev za azil.

Ovaj intervju je uređen i sažet radi jasnoće.