Ovaj Queer Gen-Z kandidat donosi hrabre ideje u ruralnu Ameriku

Kako se bliži dan izbora 2020. ih. intervjuira LGBTQ+ političare koji američki politički krajolik čine čudnijim, progresivnijim i inkluzivnijim. Pogledajte više iz naše serije, Unutar duginog vala, ovdje.



Alaina Swope krivi pritisak vršnjaka za svoju odluku da se kandidira za ured u dobi od 23 godine.

Prije nego što je diplomirala na fakultetu prošle godine, otvoreno queer progresivna organizatorica nije mogla zamisliti da traži mjesto u Zastupničkom domu Ohia - iako ju je na to nagovarao prijatelj.



Nema šanse, rekao joj je Swope. Još nemam ni diplomu.



Ali prijatelj je nastavio gurati. Tada je Swope saznala da se nijedan demokrati u njezinom matičnom okrugu ne natječe protiv republikanca koji je imenovan u Zastupnički dom Ohia kako bi popunio upražnjeno mjesto umjesto da bude izabran na njegovo mjesto. To otkriće joj je promijenilo mišljenje.

I tako, iako je Swope stekla vrstu životopisa koji bi joj mogao otvoriti vrata negdje drugdje - diplomu psihologije, objavljivanje časopisa kao preddiplomskog studija i iskustvo u više političkih kampanja - umjesto toga se vratila kući kako bi se kandidirala u 97. okrugu u Ohiju koji je jako republikan. . Kad ne vodi kampanju, radi u Starbucksu u svom gradu.

Gdje bi neki kandidati s lijeve strane mogli vidjeti izazovan politički teren, kaže Swope ih. da vidi priliku za uvođenje progresivnih prijedloga politike u ruralno područje u kojem je gospodarski rast zastao, a siromaštvo je visoko. Njezina platforma Medicare for All, Green New Deal i minimalna plaća od 15 dolara bila bi poznata svim pristašama Bernieja Sandersa — i to nije slučajnost: Swopeino prvo političko iskustvo bilo je pregovaranje i telefonsko bankarstvo za senatora Vermonta 2016. Ona kaže da Sanders joj je pomogao vidjeti da je moguće izbjeći cinizam i potaknuti konkretne promjene.



Možemo biti pesimistični i ljudi mogu reći da su svi političari lopovi, ali budući da je Bernie Sanders bio moje porijeklo u politici, znam da to nije istina, kaže Swope.

No, za razliku od svog političkog uzora, Swope ima komplikaciju guranja za to široko popularan politike dok brinete o preprekama s kojima se LGBTQ+ kandidati mogu suočiti. ih. razgovarao sa Swopesom o odluci da se javno oglasi, važnosti obraćanja pažnje na ruralnu Ameriku i političkom aktiviranju generacije Z. Razgovor je uređen i sažet.

Alaina Swope

Ljubaznošću Alaine Swope

Natječete se u izrazito republikanskoj četvrti. Brine li vas to uopće?



Ne, nije. Jugoistočni Ohio dosta je otpisan od strane Demokratske stranke jer je jednostavno shvaćena kao vrlo republikanska. Ali ako stvarno pogledate broj registriranih birača, republikanaca je sigurno više nego demokrata, ali više je nezavisnih nego republikanaca. Ima toliko swing birača na ovim prostorima koji nemaju osjećaj da imaju politički glas i to vidim u brojkama, ali to znam i po tome što živim ovdje i što sam ovdje rođen i odrastao.

I jednostavno nije bilo kandidata poput mene koji bi došao do ljudi tamo gdje jesu i objasnio zašto progresivna politika može podići ovaj okrug. Jer nitko ne može poreći da smo povrijeđeni. Ne možemo poreći da nemamo posao. Ne možemo poreći da nemamo stanovanje. Progresivac se nikada nije kandidirao za ovo mjesto, pa ne možemo reći da je to nemoguće jer nikada nije ni pokušano. Tako da me to ne zabrinjava.

LGBTQ+ osobe koje žive u konzervativnijim dijelovima zemlje često su frustrirane načinom na koji njihovi rodni gradovi ili matične države mogu biti otpisani. Jesu li vam ikada rekli, otvoreno ste queer, pa ne možete trčati u jugoistočnom Ohiju?



Nitko mi to nije rekao, u lice. Mislim da nitko ne bi imao hrabrosti to mi reći u lice, ali mislim da je to više bio internalizirani strah za mene. Trebalo mi je neko vrijeme da skupim hrabrost da istupim javno jer sam se brinuo da ljudi bi kažu da je. Brinuo sam se da će mi to dodati još jednu metu na leđima. I to na određene načine.

Ali ja sam već bila mlada žena, mlada naprednjakinja koja se kandidirala za funkciju u konzervativnoj četvrti u mom rodnom gradu i to je samo po sebi bilo strašno. Da dodam to, i ja sam čudan zbog toga - činilo mi se kao da je to previše da bih uopće razmišljao kada sam prvi put započeo ovu kampanju. Ali kako sam nastavila s kampanjom, kako sam nastavila upoznavati ljude i razumijevati sebe i svoju platformu i privilegiju moje platforme, postalo je važnije govoriti o tome da sam queer, da ovom području dam tu vidljivost i zastupljenost.

Znam kakav je osjećaj biti queer klinac u Zanesvilleu, a zapravo ne znam što je queerness, a imala sam sreću ići na fakultet, putovati svijetom, biti izložena puno stvari izvan jugoistočnog Ohija. Ali toliko ljudi u mom okrugu nema taj pristup i nema tu privilegiju, pa ako to mogu vratiti ovamo i donijeti to s ponosom, to je tako vrijedno i vrijedno toga, i vrijedi bilo koje vrste komentar koji bi netko mogao dati.

Ruralna područja se otpisuju. Ponekad sanjam kako bi bilo živjeti u progresivnom mjestu jer to nikad nisam iskusio, ali progresivni ne počinju uvijek progresivno.'

Sada imate 23 godine. Kad si izašao?

Izašao sam kad sam bio na fakultetu, vjerojatno oko druge godine, i to samo bliskim prijateljima. Svojoj obitelji nisam došao do ove godine, zapravo, jer bi im bilo lakše reći da sam čudan kad bih kući dovodio djevojku. Mislio sam da možda neće moći razumjeti čudnost ako je ne vide, osim ako ne mogu vidjeti da sam queer.

Ali kada sam odlučio izaći javno za kampanju, znao sam da moram izaći pred svoju obitelj. Nevjerojatno sam sretan što imam toplu obitelj punu ljubavi, pa su oni to, naravno, prihvatili i bili zahvalni na mojoj iskrenosti i otvorenosti u vezi s tim, ali to je za mene bilo nekako najveće. Bilo mi je stvarno ugodno razgovarati o tome s prijateljima, pa čak i sa strancima, ali mi je bilo teško razgovarati o tome sa svojom obitelji.

Zašto jugoistočni Ohio? Zašto se vratiti kući umjesto da pobjegneš u neki drugi dio svijeta koji bi se mogao smatrati glamuroznijim?

Ruralna područja se otpisuju. Ponekad sanjam o tome kako bi bilo živjeti u progresivnom mjestu jer to nikad nisam iskusio, ali progresivni ne počinju uvijek progresivno. I vidim samo ogroman potencijal, posebno u Zanesvilleu, najvećem gradu u okrugu u kojem živim i gdje sam rođen i odrastao. Vidim bolju budućnost za ovo područje, ali netko se ovdje mora boriti za to. Stoga se uzrok - borba - osjećao puno opipljivijim i dostojnijim vratiti se ovamo i na neki način izložiti ljude progresivnim idejama i ljudima koji prije nisu bili izloženi tim idejama.

Ovdje se rađaju talentirani mladi ljudi i onda odu na fakultete ako mogu i ne vraćaju se. Dakle, proces pretvaranja jugoistočnog Ohija u progresivnije, pravednije i gostoljubivo mjesto za sve, ta borba mora negdje početi. Zato što sam ovdje rođen i odrastao, jer mi se jako sviđa ovaj kraj — moji su ljudi ovdje, moja šira obitelj je ovdje — smatrao sam vrijednim da se jako borim, da ovo mjesto pretvorim u nešto za što definitivno mislim Može biti.

Slika može sadržavati Odjeća Odjeća Ljudski džemper i majica

Ljubaznošću Alaine Swope

Počeli ste s kampanjom Bernieja Sandersa. Koje ste pouke izvukli iz tog iskustva?

Vidjeti kako je Bernie mogao govoriti o politici i govoriti o tome što zaslužujemo kao ljudska bića u ovoj zemlji - i o onome što nam nije dano - zaista je otvorilo oči. To je ono čemu se stalno vraćam. To je poput moje sjeverne zvijezde: pomažem ljudima da zamisle bolju budućnost za sebe i povjeruju da je moguće doći do nje. Vjerujem da je moguće imati bolji život za sve u ovoj zemlji i imati bolji život za sve. To je tako teška borba i to je tako vrijedna borba, ali je moguća.

Ohio još nije prošao sveobuhvatnu zaštitu od diskriminacije za LGBTQ+ osobe. Kad bi se to dogodilo, to bi bio veliki zamah za tu borbu širom zemlje. Što je sputavalo Ohio?

Naši zakonodavci. Razlog zašto Ohio nije imao [LGBTQ+] zaštitu od diskriminacije je taj što to ni na koji način nije prioritet republikanske supervećine u našoj Generalnoj skupštini. Neće se boriti za to. Mislim da ne žele da prođe takav zakon, iskreno. Imamo nevjerojatne zakonodavce kao što je [State Sen.] Nicki Antonio koja je predstavila Ohio Fairness Act, koji bi uveo te zaštite [LGBTQ+], a imamo i zastupnicu Mary Lightbody koja je predstavila zakon koji će zabraniti terapiju konverzije. Oni uvode ove zakone iznova i iznova, i nikada neće vidjeti glasovanje zbog republikanske supervećine - zbog jednostranačke vladavine u Ohiju.

Čujući da tako snažno i elokventno govorite o svemu tome, moram se podsjetiti da imate 23, a ne 33 godine. Vi i mnogi drugi kandidati Gen Z izbijate iz ovog ciklusa u tako mladoj dobi. Što vas je sve spopalo? Kako to sve radite i zašto?

Mislim da smo upravo vidjeli toliko toga - i oprostite na mom francuskom - upravo smo vidjeli toliko sranja od ljudi koji bi nas trebali voditi u našu budućnost. Vidjeli smo kako nam jednostavno uništavaju budućnost. Upravo smo to vidjeli iz prve ruke i mislim da je to oblik traume. Zabrinut sam za svoju budućnost. Izuzetno sam zabrinut zbog vrlo stvarnih učinaka klimatskih promjena koje već vidimo, ali će se dramatično pogoršati za 10 godina ako nešto ne poduzmemo.

Bili smo na ulicama, organizirali se, borili, prosvjedujući za Black Lives Matter, za klimatsku pravdu, za rasnu i socijalnu pravdu, i ne vidimo povrat ulaganja u smislu donošenja bolje politike. Mnogi od nas su shvatili da je to u našim vlastitim rukama. Ako želimo bolju budućnost, moramo ući i sami ispraviti te nepravde jer se to jednostavno ne događa i previše je toga u igri.