Transcendentni optimizam slikara Jamieja Diaza

Diaz je posljednjih 27 godina proveo zatvoren u teksaškom muškom zatvoru. Danas, bujna trans umjetnica otkriva svoju prvu izložbu originalnih slika i stripova u Daniel Cooney Fine Art.
  Slika može sadržavati sliku ljudske osobe i modernu umjetnost

Duboko u hodnicima jedinice Mark W. Stiles , muški zatvor u okrugu Jefferson u Teksasu, žena ledene kose prska boju po stranici. Koristeći nadlanicu svoje lijeve ruke kao paletu, a čekinje kista iščupane s vrha glave, radi u mrljama grimizne, plavozelene i oker boje. Dok slika dolazi u fokus, plamenovi trepere ispod safirnog neba. Ubrzo će se susresti s vlastitim pogledom, koji se zrcali u rumenim nijansama i raskošnim oblinama, s licem za bogove. Izraz lica joj je istodobno spokojan i mamljiv. Ona nešto čeka. Uskoro će dobiti svoj odgovor.






Jedne večeri u ljeto 2012 , Gabriel Joffe sjedio je za dugim stolom u podrumu burrito lokala u Bostonu, Massachusetts, uronjen u stotine pisama. Bila je to tipična nedjelja provedena volontirajući za Black and Pink, abolicionističku organizaciju koja povezuje LGBTQ+ osobe unutar američkog zatvorskog sustava s onima izvan njega. Pregledavajući hrpe pošte, jedna je poruka privukla pozornost tada 23-godišnjaka. Osim uobičajenog pozdrava, ovaj je došao popraćen originalnim akvarelom na papiru veličine slova. 'Bilo je jednostavno zadivljujuće', kaže Joffe o slici, portretu osobe s bademastim očima i pramenom bijele kose. “Nikada nisam vidio ništa slično.”

Pismo je završilo porukom koja je odgovarala optimističnoj, ponosnoj slici: 'Queer ljudi rock', oduševljeno je tvorac, žena po imenu Jamie Diaz.



Joffe je uzvratio zahvalom Diaz na njezinoj umjetnosti i pozdravio odgovor na njihovo osobno obraćanje. Mjesec dana kasnije, Diazov je odgovor stigao u obliku prostranog oslikanog platoa, zajedno s nekoliko transanđela i vragova, od kojih je jedan držao svitak. Zamahnutom, cvjetnom rukom, objasnila je da komadi koje je podijelila već sadrže samo djelić onoga što je mogla učiniti. Prije nego što je potpisao poruku, Diaz je Joffeu dao misterioznu ponudu: 'Daj mi malo vremena, i ako želiš, rado ću s tobom podijeliti vrstu umjetnosti kojom se doista bavim.'



U carstvu smrtnog postojanja, 2014
15 x 20” akvarel na papiru
Ljubaznošću umjetnika i Daniela Cooneya Fine Art, NYC

Tijekom sljedećih 10 godina, par je razmijenio oko tri stotine pisama. Istini za riječ, Diaz je poželjela dobrodošlicu Joffeu u živahni svijet njezinih formalnijih slika, koje imaju afirmativni ton njezinih crtanih filmova i dodaju nadrealističke, gotovo izvanzemaljske pozadine, neočekivane izvore svjetla i zdravu dozu crnog humora.

Diaz je također poželjela dobrodošlicu Joffeu u svoju obitelj; danas jedno o drugome govore kao o odabranoj teti i nećaku. Godinu dana za rođendan njihove tete, Joffe napravio web stranicu za smještaj digitalnih verzija preko 50 slika koje im je Diaz poklonio. Internetska kolekcija na kraju je privukla širu publiku nego što je Joffe očekivao, uključujući Dana Cooneyja, kustosa galerije u Chelseaju u New Yorku. Poput Joffea deset godina prije, Cooney je bio oduševljen Diazovim jedinstvenim tumačenjem neskrivene queer i trans radosti. “Slike su bile vrlo duboke i vrlo povezane sa mnom”, kaže galerist.

Cooneyjeva veza bila je toliko duboka da je pitao Joffea o sukuriranju samostalne izložbe Jamiejeve umjetnosti. Prošla je godina dana od prve poruke. Danas, Diazov prvijenac, pod nazivom “Even Flowers Bleed,” otvara Daniel Cooney Fine Art.



“Smatram da je apsolutno duboko to što ona sjedi u zatvorskoj ćeliji i izrađuje [ove slike] koje nadilaze svaku vrstu fizičke barijere, koje dosežu tako temeljnu ljudskost”, kaže Cooney. “Postoji cijeli sustav osmišljen kako bi se ona osjećala kao da je ništa. I evo je, stvara ovaj posao koji kaže da je ona sve.”

Soul Shaker, 2014
20 x 15” akvarel na papiru
Ljubaznošću umjetnika i Daniela Cooneya Fine Art, NYC

Jamie Diaz, 64, počela je crtati kao dijete odrastajući u Houstonu. U intervjuu koji je vodio Joffe koji prati izložbu, slikarica je podijelila rano sjećanje na to kako je njezina majka shvatila prirodni talent svog djeteta. “Voljela je moje umjetnine”, sjeća se Diaz. “Čak je uzela malo i pokazala svom liječniku. Rekao je, ‘[Ona] je još jedan Picasso!’”

Iako je to bio laskavi kompliment, ambiciozna umjetnica je, istina, bila više inspirirana platnima starih nizozemskih majstora. “Mnogi od njih su koristili te tamne zemljane tonove i pravo snažno svjetlo. Volim sve te stvari. To je bio moj prvi utjecaj,” rekla je kasnije Joffeu u intervjuu za izložbu.

Diaz je slijedila svoju strast, pohađajući nekoliko tečajeva umjetnosti tijekom svoje adolescencije dok je čitala svaku umjetničku knjigu do koje je došla. Isprva je slikala pejzaže i tradicionalnije portrete. Također se okušala u drugim medijima, uključujući kratko vrijeme kao tattoo umjetnica. Izrada stripa više je zapela, a neke od njezinih razigrano željnih kreacija moći će se pogledati u sklopu izložbe. Slikarstvo je, međutim, oduvijek bilo Diazino primarno ispušno sredstvo. Ali tek kad je ušla u tridesete, došla je do onoga što smatra svojim originalnim stilom.



Do tog trenutka Diaz je doživio jedan sukob s kaznenopravnim sustavom i bio je na rubu drugog. Potonji, koji je uključivao optužbe za kazneno djelo droge, došao je s doživotnom robijom. Kao trans žena u muškom zatvoru, Diaz je prevladala nezamislive poteškoće, od svakodnevnih poniženja nametnute muškosti do težih oblika zlostavljanja. Ipak, u svom životu, kao iu svojoj umjetnosti, Diaz odbija dopustiti da je te traume definiraju. U svojim razgovorima s Joffeom, ona je odlučna. Na svojim slikama ona je slobodna.

Razmislite o djelu poput prkosnog Queer duh (Autoportret). U njemu Diaz prikazuje sebe kako hoda širom otvorenom cestom pod oblacima plavog neba. Ona drži zastavu duginih boja čiji se stijeg pretvara u tijelo ptice koja leti iznad nje. Kao da je demonstracija njezina ponosa dovoljno moćna da proizvede krila za bijeg. Kako piše grimiznom bojom pri dnu slike, 'Naša čudna srca neće biti uskraćena.'

Queer duh (Autoportret), 2020
15 x 11” akvarel na papiru
Ljubaznošću umjetnika i Daniela Cooneya Fine Art, NYC

Riječi odražavaju osjećaj koji je dijelila s Joffeom; da jednostavno kretanje kroz život kao njezino pravo ja predstavlja čin oslobođenja. “Otvoreno živjeti svoj život kao trans žena najoslobađajuća je i najljepša radost koju sam ikada upoznala”, objašnjava.



Osjećaj oslobođenja koji Diaz osjeća otvoreno živeći u svojoj ženstvenosti opipljiv je na njezinim slikama. Razgovarajući sa Ih preko Joffea, Diaz detaljno opisuje prijenosnu moć stvaranja umjetnosti. “Kad radim, u mislima idem po cijelom svijetu”, kaže ona. “Ponekad pomislim da čak idem u druge svjetove.”

Upravo je ova značajka Diazinog rada, među ostalim, prva privukla divljenje  multimedijskog umjetnika i filmaša, Zackaryja Druckera. “Vjerujem da se možemo konstruirati u slikama koje stvaramo, a njezina je mašta divlje ekspanzivna izvan granica njezina zatvora”, kaže ona Ih. 'Svaka slika je kao vlastiti otvor za bijeg, izlaz.'

Diazin prikaz Kupida i njegovih strijela još je jedan primjer načina na koji ona koristi svoju umjetnost kao sredstvo za izgradnju svijeta za sebe, dodaje Drucker: “Ove slike su [same] za nas strijele. A budući da ih primamo, [Jamie] može stvoriti široku mrežu.”

Stvaranje ove zajednice izvana daleko je od sretne slučajnosti. Diaz je spreman za uvjetnu slobodu za nekoliko godina. 'Velika stvar kod traženja uvjetnog puštanja je pokazati da imate sustav podrške', primjećuje Joffe. 'Nadam se da ova izložba pokazuje da ona ima puno ljepote za doprinijeti izvana... Na kraju dana, to je ono prema čemu se sve ovo gradi - njezino izdanje.'

Čak i cvijeće krvari 10, 2020
12 x 9” akvarel na papiru
Ljubaznošću umjetnika i Daniela Cooneya Fine Art, NYC

Otprilike pet desetljeća otkako je prvi put uzela kist u ruke, Jamie Diaz sada je među malom klasom suvremenih umjetnika koji imaju samostalnu izložbu prikazanu u galeriji u Chelseaju. Za Cooneyja, trenutak je ponizan, vrhunac karijere. Ono što nije, kaže mi, iznimno je. Ovo je važno za kustosa i galerista, koji naglašava da 'Čak i cvijeće krvari' nije performativna gesta, već ulaganje u rad slikara za kojeg vjeruje da ima obećavajuću budućnost u svijetu umjetnosti. “Ovo za mene nije humanitarni događaj”, kaže. “U svojoj galeriji imam program u koji se ona savršeno uklapa. Nije kao da je potpuno izvan lijevog polja. Čak i da nije zatvorena, i dalje bih bio zainteresiran.'

Ne može se poreći da je trenutna situacija gorka. Diaz neće moći osobno vidjeti svoje slike na zidu. Ali ova je stvarnost omekšana sigurnošću ljudi oko umjetnice da ovo neće biti njezina posljednja izložba - sigurnošću koja je najjača kod same Diaz. “Nastavit će stvarati umjetnost sve dok više ne bude mogla držati kist”, kaže Joffe.

Prije nekoliko dana, par je razgovarao telefonom. Dijelovi su bili postavljeni na zidove Cooneyjevog prostora, a teta i nećak su promatrali trenutak. “Toliko godina smo samo Jamie i ja razgovarali o njezinoj umjetnosti, pa je tako dirljivo i predivno vidjeti slike u ovim prekrasnim okvirima, u punom svjetlu, točno onako kako bi se trebale vidjeti,” kažu .

Što se tiče Diaz, ona jedva čeka vidjeti fotografije ljudi koji snimaju njezin rad. Pred kraj nedavnog razgovora s Joffeom, tema se okrenula budućnosti. Ako bude puštena na slobodu, Diazin je cilj, objašnjavaju, postati aktivna umjetnica koja je toliko uspješna da može uzvratiti svojoj zajednici.

Umjetnikove riječi na rastanku: 'Tek smo na početku.'

Jamie Diaz: Čak i cvijeće krvari prikazuje se na Daniel Cooney Likovna umjetnost do 29. listopada.