TransVisionari: Kako je gospođica Major pomogla potaknuti moderni trans pokret

Slika može sadržavati tekstualnu oznaku Bejzbol tim Sport Bejzbol palica Tim Sport Softball Sportski abeceda i rukopis

U TransVisionaries, trans aktivistica Raquel Willis razgovara s trans starješinama koji su pomogli u pokretanju i oblikovanju pokreta za prava trans osoba kakvog poznajemo danas.



Dok slavimo Međunarodni dan žena, moramo uzdići briljantne i moćne transrodne žene u boji koje su utrle put današnjim pokretima za socijalnu pravdu. Gospođica Major Griffin-Gracy provela je više od 40 godina zagovarajući marginalizirane, bilo u zatvorima ili na ulici. Rođena i odrasla na južnoj strani Chicaga, trans aktivistica upoznala je sebe 1950-ih i 60-ih godina, kada su policijske racije u queer barovima bile bijesne, a pomisao da LGBTQ+ osobe govore protiv ugnjetavanja bila je nova. Ona je, zajedno s drugim avangardnim aktivisticama kao što su Marsha P. Johnson i Sylvia Rivera, izašla iz opasnih nereda u Stonewallu 1969. s obvezom da će podržati svoje sestre i drugu trans obitelj.

Iako je doživotno vodstvo gospođice Major sada nadaleko cijenjeno, put nije uvijek bio gladak. Provela je nekoliko u zatvoru tijekom 1970-ih, a tim iskustvima pripisuje svoj radikalni politički stav o pitanjima poput abolicije i oslobođenja crnaca. Unatoč vlastitim sukobima s bijelim suprematističkim, cišeteronormativnim sustavima poput zatvorsko-industrijskog kompleksa, ona je uvijek igrala ulogu u izgradnji i motiviranju trans zajednice. U GLAVNI! , dugometražni dokumentarac koji opisuje njezin život, mnogi njezini bliski prijatelji i pouzdanici dijele pozitivan utjecaj koji je imala na njihove živote i različite lokalne zajednice u kojima je živjela.

Godine 2005. Miss Major se pridružila San Franciscu Transrodna varijanta i projekt interspolne pravde (TGIJP) kao organizator osoblja, a kasnije i kao izvršni direktor, da predvodi njihove napore u zagovaranju transrodnih žena u zatvoru. Ona službeno u mirovini 2015. godine, ali njezina vatra i dalje gori. Trenutno radi na izgradnji Kuća GG 's, sigurno utočište i kuća za povlačenje za transrodnu zajednicu. Susreli smo se s gospođicom Major kako bismo razgovarali o njezinoj dugoj borbi za oslobođenje, brizi o sebi i njezinim razmišljanjima o trenutnoj političkoj klimi i što to znači za trans aktivizam.



Što za vas znači biti 40 godina u svom aktivizmu i biti stariji sada nakon što ste se tako mladi uključili u pokret?

Kada to radite iz brige i brige, stvarno ne razmišljate o tome kao o aktivizmu ili pokretu. Misliš na to kao - za mene - na zaštitu mojih djevojaka. Doći u ovo doba je zanimljivo, jer stvari su bolje nego što su bile kad sam ja odrastao. Još uvijek postoji stigma biti trans osoba, ali svijet se mijenja i mi smo istaknutiji nego što smo ikada bili, u polupozitivnom svjetlu. I dalje nas ubijaju, i dalje nas bacaju pod zatvore, ali ima ljudi koji nisu dio naše zajednice koji se zajebavaju zbog nepravde koju nam čine. To je veliki korak.

U pravu si; toliko je sada drugačije. Toliko je mladih ljudi koji posjeduju svoj identitet u jednoznamenkastoj dobi. Kakva je bila dinamika vaše obitelji i kako ste sebe shvaćali kao klinac?



U tom trenutku to je, kao i sada, bilo pitanje opstanka. Zanimljivo je razmišljati o tome kad sam bio mlađi - o ograničenjima i načinu na koji sam morao pregovarati kako bih održao disanje svaki dan. Moja obitelj bi rekla, Oh, taj se dečko ponaša previše ženstveno, čili ili moraš ga prebiti. Pokušali su, ali znate da smo mi trans ljudi neki žestoki kurvini sinovi. Ne shvaćamo to sranje, pogotovo crne djevojke. Razumijemo kroz što smo morali proći kao kultura i kao narod. Postaje pitanje zalaganja za ono što znamo da jesmo. Nije da smo mi vjerovati mi smo ovo ili ono. Mi znati to smo mi. Kad se prašina slegne, želim da moje trans cure i dečki ustanu i kažu: ‘Još uvijek se tucam!’

Odrasli ste na južnoj strani Chicaga. Imate li još tu neku obitelj koju vidite?

Pa, svi ostali su mrtvi. Obitelj mog oca bila je mala, a obitelj moje majke velika. Sve moje tete su nestale. Možda imam tu i tamo neke rođake. Naravno, neće me pratiti. Dok sam živio svoj život, nisam imao vremena održavati veze s ljudima koji bi radije umrli nego disali i bili uspješni.

Živjeli ste na mnogo mjesta, ali ste se nedavno preselili iz San Francisca u Little Rock zbog svog trenutnog projekta. Što je to i kako ste došli do imena, Kuća GG ?

Tehnički naziv je Griffin-Gracy Historical Retreat and Educational Center, ali to je puno za ljude za pamćenje. Kad sam došao, postojale su kuće koje su se razvile u New Yorku, poput House of Crystal Labeija i House of Xtravaganza. Krenuli su kako bi pomogli mlađim djevojkama koje su bile na ulici. Pomogli su im da nauče stvari koje trebaju učiniti kako bi preživjeli, na primjer kako pregovarati s policajcima i što učiniti ako ih uhapse. Mislio sam u čast njih i svega što su učinili i pokušali učiniti, održat ću misao i osjećaj o njima živima s Kućom GG. Želim da to bude utočište gdje mogu dovesti djevojke ovdje i pomoći u stvaranju osjećaja obitelji za našu zajednicu.



Vidjeli smo se prije otprilike mjesec i pol dana na konferenciji Creating Change, kada ste dobili Nagrada Susan Hyde za dugovječnost u pokretu . Znam da je to bilo komplicirano jer ste pričali o čudnosti da vas bijelci, cis gay ljudi poštuju na taj način nakon svih ovih godina.

Da, ovi bijeli, preprivilegirani, povlašteni, nabijeni mamojebači koji nas mrze, guraju jedni druge kad nas vide, pričaju o nama dok prolazimo bez obzira u kojem gradu živimo. Nije to sve od njih su loši. Otprilike tri od tisuću imaju neki razum i poštuju ljude kakvi jesu. Imao sam mnogo osobnih problema oko ovoga. Rekao sam u svom govoru: 'Trebalo mi je 40 godina da se popnem ovdje. Vi mamojebači kasnite.’ Žele laprdati, buncati i ponašati se kao: O, ovo je ono što treba učiniti! Gospođica Major nije vaš znak. Trebate li žeton? Pa, idi u podzemnu željeznicu i kupi jedan i uđi u jebeni autobus. Prihvaćajući nagradu, želio sam se uvjeriti da sam se zauzeo za svoju zajednicu i tko sam [tako što sam im dao do znanja da mi rade ova sranja otkad sam bio dijete i da to nije prestalo. Jedini razlog zašto mi to sada ne rade je zato što sam starija žena.

Gospođica Major nosi crveni satenski kardigan preko crno-bijele prugaste košulje na crvenom tepihu.

Gabriel Olsen/FilmMagic

U trenutku smo vidljivosti kao nikad prije. Što vam to znači s političkom kulisom Trumpove administracije?

Ovaj nas predsjednik želi iskorijeniti s lica zemlje. On nema sustav uvjerenja i nije političar. Kad je osvojio ovo, brinula sam se da će se naša zajednica toliko bojati onoga što bi mogao učiniti, da bi [mogli] naslijepo potrčati u ormar i sakriti se. Ovo je vrijeme koje ne možemo sakriti. Moramo znati svoju prisutnost. Ne želim vidjeti trans ljude na popisu ugroženih vrsta. Nadam se da će i sam biti tamo vani da će me ljudi vidjeti i vjerovati da to možemo.

Sada dolazi puno mlađih organizatora i aktivista. Imate li savjete za ljude koji rade ovaj posao?

Imamo pravo biti ljuti, ali morate biti ljuti u stupnjevima. Koristiš svoj bijes da smisliš načine da demontiraš sranja koja te ugnjetavaju. Mora postojati način da to upravljate kako biste postigli ciljeve koje ste sebi postavili. To nije laka stvar, ali morate njegovati, brinuti se i paziti i na sebe. Ako ne odvojite vrijeme da zaliječite svoje rane i umirite svoje bolesti, ne možete biti od koristi nikome drugome.

Što radite za brigu o sebi, mama majorice?

Ja sam osoba koja voli glazbu i TV. Svidjele su mi se stvari iz ere Big Banda kao što su [George] Gershwin, Count Basie, Peggy Lee, Martha Washington, Dinah Washington i Billie Holiday. U dane kada se osjećam pomalo gadno, sklupčat ću se sa svojim psom Mooseom i gledati TV. Imamo je od moje operacije bubrega. Ako mi treba malo muške pažnje, otići ću po to.

Jeste li ikada bili u braku? Je li postojala želja da imate takav život?

Znate, ja sam [imao tu želju] kad sam bio mlađi. Moja najbliža prijateljica u to vrijeme bila je Crystal Labeija. Imala je najljepše vjenčanje, a ja sam bila jedna od njenih djeveruša. Onda sam rekao da je to ono što želim. Na kraju sam pomislio, pa ja sam bivša kurva. Jedan čovjek? nemam vremena za to. Volio sam imati duge, angažirane romantične afere možda tri do šest mjeseci [u isto vrijeme]. Onda bih doveo nekog drugog.

Nisam znala da ste ti i Crystal Labeija tako bliski. Oboje ste takve legende. Kako ste je upoznali?

U to vrijeme jedni o drugima nismo mislili kao o legendama. Bili smo samo mlade djevojke koje su se pokušavale dobro zabaviti. Crystal i ja sreli smo se na 34. i 8. Ave. spremajući se uskočiti u isti auto kako bismo izveli trik. Dao je zaista sarkastičan komentar rekavši: Pa, želim djevojku svijetle puti. Ja sam se naljutio, a i ona. Odšetali smo i otišli jesti u Dunkin’ Donuts.

Nakon što je sve rečeno i učinjeno, što želite da bude vaša ostavština?

Želio bih da moje naslijeđe bude: ako nije u redu, popravi to, što god je potrebno. Želio bih da me pamte po tome što sam pokušavao učiniti pravu stvar i brinuti se za sve ljude. Svi smo mi dio jedni drugih. Želio bih da ljudi shvate tko smo mi kao ljudska bića. Želim da više gledamo na sličnosti nego na razlike.

Ovaj intervju je uređen i sažet radi jasnoće.

Raquel Willis je crna queer transrodna aktivistica i spisateljica posvećena inspiriranju i uzdizanju marginaliziranih pojedinaca, posebno obojenih transrodnih žena. Također je nacionalna organizatorica Transgender Law Centra sa sjedištem u Oaklandu, CA.