TransVisionari: Kako je zagovornica trans HIV/AIDS-a Cecilia Chung usmjerila svoj bijes u aktivizam

Kao vodeća azijsko-američka aktivistica za građanska prava koja se zalaže za transrodne osobe više od 20 godina, Cecilia Chung pod svojom paskom nosi niz prvih stvari. Njezina prisutnost u komisiji za ljudska prava San Francisca i Predsjedničko savjetodavno vijeće za HIV/AIDS promijenila je lice zagovaranja u tim prostorima, ali ova povoljna imenovanja bila su daleko od njezinih skromnih početaka.



Rođen 1960-ih u Hong Kongu u tradicionalnoj kineskoj obitelji, Chung je postao svjestan složenosti spola u mladosti. Nakon što se preselila u Australiju zbog srednje škole, a kasnije u Kaliforniju zbog fakulteta, borila se s pronalaskom svog mjesta kao nova trans žena u kulturi u kojoj dominiraju gay muškarci. Nakon što je nakon fakulteta izašla kao trans osoba, Chung se brzo našla odbačena od strane svoje obitelji, suočila se s beskućništvom i uključila se u seksualni rad kako bi financijski preživjela. Te su poteškoće pridonijele njezinoj dijagnozi HIV-a 1993. godine.

Danas, kao viši direktor strateških projekata u Pravni centar za transrodne osobe , generalni režira Pozitivno Trans : projekt koji se bavi strukturnim nejednakostima koje dovode do loših zdravstvenih ishoda i visoke stope HIV/AIDS-a među transrodnim osobama kroz istraživanje, zagovaranje politike i pripovijedanje. Kroz svoj Nacionalni savjetodavni odbor, ova inicijativa jača vodstvo niza transrodnih osoba koje žive s HIV-om i AIDS-om. Susreli smo Chung kako bismo razgovarali o njezinoj legendarnoj karijeri, prvoj generaciji azijskoameričke imigrantice i njezinom putu da zavoli sebe.



Kakvo je bilo tvoje djetinjstvo?



Prolazio sam relativno teško kroz svoje djetinjstvo u smislu pokušaja da razvijem svoj osjećaj identiteta ili osjećaj sebe. Nisam pronašao referencu o tome kako sam se osjećao ni kod jedne osobe - barem ne u ranim danima djetinjstva. Moji roditelji su prvo primijetili da sam prilično ženstvena. Imao sam jako težak odnos s tatom, koji nije mogao ni sakriti svoje negodovanje na licu. Unutarnjila sam njegovu nelagodu. Trebalo mi je sve dok nisam došao u tinejdžerske godine da saznam o čemu se radi [moj rodni identitet].

U SAD ste se preselili 1984. Kako vam je bilo preseliti se u drugu zemlju dok ste se borili sa svojim rodnim identitetom?

To nije bio moj prvi transkontinentalni preseljenje - zapravo sam prije toga pohađao srednju školu u Australiji i to je bilo moje prvo iskustvo s kulturnim šokom. Prešao sam iz zemlje koja je bila pretežno kineska u zemlju koja je bila pretežno bijelka s vrlo malo obzira na zajednice boja i imigrante. Mislim da mi je prve godine još uvijek bilo podnošljivo jer sam boravio kod tete i njezine obitelji, tako da se nisam osjećao previše otuđenim od svojih zajednica.



Godinu dana nakon toga, preselio sam se u internat, a osjećaj da sam manjina bio je vrlo jasan i jasan. Skoro sam doživjela živčani slom jer jednostavno nisam znala kako se prilagoditi na potpuno drugačiju sredinu. Bio je vrlo antiimigrantski. Stalno su mi govorili, vrati se u svoju zemlju ili se vrati na brod. I ja sam se nosio sa svim vrstama pejorativa.

Kako biste usporedili iskustvo rodno nesukladnosti u Kini, Australiji i SAD-u?

Pa, u Hong Kongu, mislim da sam stvarno doživio veliku zbrku. U Australiji sam bio tinejdžer, pa mislim da je moja seksualnost preuzela maha. Više se radilo o identificiranju tko i što me privlači. Moj rodni identitet mi tada nije bio toliko jasan. Kad sam završio fakultet u SAD-u, osjetio sam osjećaj oslobođenja. Postavio sam sebi teška pitanja kao što su, Tko sam ja? Prirodan odgovor za mene je bio da sam žena. Tada sam započeo svoju tranziciju. Živjela sam s prijateljima i završila fakultet. Bilo je vrlo oslobađajuće iskustvo moći sve to.

Kako ste se uključili u aktivizam?



Uvijek sam bila ljutito dijete i uvijek sam pokušavala pronaći mane u stvarnom svijetu. Mislim da je postajanje aktivistom bio samo prirodan razvoj iz toga. Došao sam do točke u kojoj sam shvatio sve ono za što se nisam zalagao, a posebno nepravdu. U vrlo mladoj dobi, pokušala sam svima biti starija sestra i nastojala sam se brinuti o ljudima - posebno čuvati ljude podalje od nevolja. Bila sam u grupi od 12 prijateljica koje su bile stvarno ženstvene u srednjoj školi. Mislim da je moje organiziranje proizašlo iz druženja s njima i spoznaje da će nas nasilnici imati priliku povrijediti ako se ne udružimo. Tako smo sjedili zajedno tijekom svakog odmora za nastavu i pauze za ručak i zbližili smo se. Počeli smo stjecati poštovanje od kolega iz razreda.

Što mislite o pokretu za trans prava i kako se on promijenio otkako ste u njega ušli početkom 90-ih?

Mislim da je to vrlo drugačiji pokret, iako u osnovi postoje neke osnovne stvari koje su još uvijek iste. Kad sam dolazio u pokret, transrodne osobe su umirale lijevo i desno - ne samo zbog nasilja, već zbog onoga što smo kasnije saznali da je HIV. Nismo se samo borili za svoja prava, borili smo se za svoje živote zahtijevajući liječenje i dodatna istraživanja. Također smo zahtijevali da nas doživljavaju kao ljudska bića.



Sve se to događalo dok je San Francisco donosio antidiskriminacijski pravilnik o rodnom identitetu. Bilo je to također otprilike u vrijeme kada su uvedeni inhibitori proteaze i promijenili životnu putanju osobe koja živi s HIV-om. Upravo zbog ovih raskrižja vidjeli smo eksploziju transrodnog aktivizma. Gotovo preko noći smo od umiranja postali uspješna zajednica. Ljudi su mogli postati bolji i učinkovitije se boriti. Mislim da se ta sredina pretvorila u inkubator za prvu i drugu generaciju trans lidera u suvremenom pokretu.

Što biste savjetovali mlađim organizatorima i aktivistima koji sada pokušavaju odraditi posao?

Za nas starije aktiviste vidjeli smo kako su se prava stjecala i kako su se gubila gotovo brže nego što smo ih mi stekli. Nadamo se da to šalje poruku nama i našoj zajednici da više nikada ne možemo biti zadovoljni. Moramo stvarno pogledati veliku sliku i zapamtiti da ne postojimo u vakuumu.

Kako se brinete o sebi? Što radite za brigu o sebi?

[smijeh] Svi mi stalno drže predavanja o tome i to mi pomaže da vježbam i izrazim svoju zahvalnost. Ne brinem baš o sebi, ali znam da imam prijatelje koji me stalno podsjećaju i nose prilično daleko. Ono što me drži je ljubav prema svojoj zajednici. Ne bih se toliko trudio da ih ne volim.

Koja je priča iza vašeg booa i kako za vas sada izgleda ljubav?

Mislim da je moja najdosadnija priča koju možete imati. Djevojka i dječak upoznali su se na OKCupid-u i počeli izlaziti. Pet godina kasnije, i dalje su zajedno. Prošlo je prilično brzo. Ipak smo kao i svaki drugi par. Povremeno se svađamo, a većinu vremena zaista dijelimo svoje živote jedni s drugima. Lijepo je imati nekoga uz sebe u životu, hodajući s tobom na ovom putu.

Jeste li oduvijek osjećali da možete pronaći ljubav?

U jednom trenutku nisam mislio da je to moguće. U svojim ranim danima, izlaganje maminoj suovisnosti navelo me na razmišljanje da se moram dokazati dostojnim nekog drugog. Mislila sam da mi ljubav neće lako doći. Nisam mislio da to zaslužujem ili da zaslužujem biti sretan; takve bi mi misli stalno prolazile kroz glavu. Radi se o tome da se otvorite i dopustite nekome da se ugradi u vaš život.

Što želite da bude vaša ostavština?

Želim da me ljudi pamte kao nekoga tko je zaista pokušao iskusiti bezuvjetnu ljubav - ne zahtijevajući je, već prakticirajući je. Svi smo mi ljudi na ovom svijetu, pa zašto ne bismo prakticirali tu ljubav jedni s drugima? Mislim da mladi ljudi koji ne mogu izaći ili razgovarati sa svojim roditeljima o tome tko su oni moraju zapamtiti ovo: ne dopustite da vas sve te štucanje spriječe da iskusite život i radost. Mislim da što god da je vaša stvar, doći će vam prirodno ako to dopustite.

Ovaj intervju je uređen i sažet radi jasnoće.

Raquel Willis je crna queer transrodna aktivistica i spisateljica posvećena inspiriranju i uzdizanju marginaliziranih pojedinaca, posebno obojenih transrodnih žena. Također je nacionalna organizatorica Transgender Law Centra sa sjedištem u Oaklandu, CA.