Neoprostivi crni, queer i pokretno orijentirani aktivizam Bayarda Rustina

Queer povijest je nepotpuna bez crnačke povijesti. Zato bilježimo priče i živote utjecajnih crnačkih queer osoba tijekom mjeseca veljače. U nastavku ćemo pogledati Bayarda Rustina, utjecajnog borca ​​za građanska prava, queer vođu i kvekera.



Dok mnogi hvale postignuća Martina Luthera Kinga Jr. tijekom pokreta za građanska prava, manje su priznata postignuća Bayarda Rustina, čiji je odgoj unutar nenasilne zajednice kvekera postao veliki utjecaj na Kinga i vodstvo iza Marša na Washington. Rustin je bio bliski savjetnik MLK-a koji je ostao u sjeni pokreta dijelom zbog svoje seksualnosti, ali njihov zajednički rad bio je samo djelić svega što je postigao u šest desetljeća koliko je radio kao mirovni aktivist i otvoreni gay crnački vođa.

Rustin je rođen u West Chester Pennsylvaniji 1912. godine od mlade majke koja ga nije mogla sama odgajati. Rustina su uglavnom odgajali baka i djed i mislio je da mu je majka sestra veći dio njegovog mladog života. Njegova je baka bila kvekerka, a Rustin taj odgoj pripisuje razvoju svog aktivizma, s kvekerskim vrijednostima poput one jedne ljudske obitelji – gdje se nijedan član obitelji ne smatra važnijim od drugog – i integritetom utječući na njegovu odluku da izađe i živjeti otvoreno kao gay muškarac mnogo prije nego što je to bilo uobičajeno ili sigurno.

Upravo je Rustinova spremnost da prihvati vlastiti integritet oblikovala njegov organizacijski put. Sredinom 1930-ih, Rustin je izbačen sa Sveučilišta Wilberforce, povijesnog crnačkog koledža (HBCU), zbog organiziranja štrajka protiv sveučilišta zbog loše kvalitete hrane u kafeteriji. Kasnije je pohađao Cheney University of Pennsylvania, još jedan HBCU, i dobio je posthumnu diplomu doktora humanističkih književnosti na koledžu 2013. početak . Rustin je također nakratko bio uključen u Ligu mladih komunista, dajući otkaz nakon što je Liga zahtijevala da prestane protestirati protiv rasne segregacije u američkoj vojsci. Unatoč kratkom stažu u organizaciji, njegovo je ime bilo na FBI-jevom radaru.



Godinu dana kasnije, Rustin se preselio u Harlem i upisao City College gdje se uključio u pokušaj oslobađanja Dječaci iz Scottsboroa , skupina od devet mladića crnaca koji su bili optuženi za silovanje dviju bjelkinja u Alabami. Nastavio je svoj rad zajedno s kvekerima i počeo raditi s članovima Socijalistička partija SAD - osobito A. Philip Randolph, koji je nastavio duboko utjecati na Rustinovu osobnu filozofiju.

MONTGOMERY AL 25. OŽUJKA Platforma govornika 1965. Selma do Montgomery Alabama Ožujak za građanska prava Prvi red lijevo Autor...

Stephen F. Somerstein/Getty Images

Rustinov se život doista zahuktao u naletu Drugog svjetskog rata. Rustin se pridružio Zajednica pomirenja (FOR), međuvjerska nenasilna mirovna organizacija, kao tajnica za odnose s rasom. ZA direktora A.J. Musteu je bilo neugodno zbog Rustinove otvorenosti o njegovoj seksualnosti i neumorno je pokušavao uvjeriti Rustina da se promijeni. Ipak, Rustin je nastavio putovati zemljom kao otvoreni homoseksualac s FOR-om, govoreći o desegregaciji. Prije Freedom Ridesa, Rustin je vodio neke od prvih pokušaja desegregacije međudržavnih autobusnih putovanja. Godine 1943. napisao je međurasni krupni plan , upozoravajući ljude da će uslijediti rasni nemiri ako integracija ne dođe brzo. Godine 1944. Rustin je osuđen na tri godine zatvora jer se nije pojavio pred regrutnom komisijom. Nakon što je razljutio zatvorske upravitelje time što je bio otvoreni homoseksualac i organizirao prosvjede protiv desegregacije, na kraju je prebačen u zatvor visoke sigurnosti i odslužio je samo 26 mjeseci.



Rustin se nastavio upuštati u građanski neposluh uz veliki osobni rizik. Nakon puštanja na slobodu, često je uhićen zbog protesta protiv kolonijalne vladavine u Africi i Indiji. Godine 1947. nastavlja svoje slobodnjake, ovaj put formalnije kao Putovanje pomirenja , pokušaj da se testira presuda Morgan protiv Commonwealtha Virginije , koji je zabranio rasnu diskriminaciju u međudržavnim putovanjima. Rustin je uhićen u Sjevernoj Karolini i osuđen na 30 dana lančane bande zbog kršenja državnih zakona o Jim Crowu. Početkom 1950-ih, Rustin je napravio a putovanje u zapadnu Afriku gdje je razgovarao s čelnicima pokreta za neovisnost Gane i Nigerije. Tamo je ponovno potvrdio da borba za oslobođenje nije bila isključivo crnoameričko pitanje, već transnacionalno koje je zahvatilo sve crnačke dijaspore.

Godine 1953. Rustin je uhićen u Pasadeni u Kaliforniji zbog razvratnog ponašanja zbog seksa s dvojicom muškaraca u stražnjem dijelu automobila. Cijeli je debakl bio objavljen, i premda Rustin nikada nije poricao da je gay, ovaj novi reflektor u potpunosti je promijenio putanju njegove karijere. Rustin je priznao krivnju za seksualnu perverziju, bio je registriran kao seksualni prijestupnik i od njega je zatraženo da podnese ostavku iz FOR-a; veći dio svoje kasnije karijere kao aktivist proveo je iza kulisa. Godine 1955. Rustin je bio dio radne skupine koja je pisala Govori istinu moći: kvekerska potraga za alternativom nasilju , iznimno utjecajan pacifistički esej. Međutim, ostao je anonimni suradnik, zabrinut da će kritičari iskoristiti njegovu seksualnu orijentaciju da odbace istinitost djela.

Godine 1956. Rustina je vodio A. Philip Randolph da otputuje u Alabamu i savjetuje dr. Kinga o taktikama nenasilne neposlušnosti. Rustin je postao ključni suradnik Montgomery Bus Boycotts i pomogao je dr. Kingu u organizaciji Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Unatoč Kingovom prihvaćanju, napali su ga drugi istaknuti crnački aktivisti tog vremena. Američki predstavnik Adam Clayton Powell Jr. zaprijetio je da će širiti lažnu glasinu da su dr. King i Rustin ljubavnici ako dr. King ne otkaže planirani marš ispred Demokratske nacionalne konvencije u Los Angelesu. King je prekinuo marš, a Rustin je tiho dao ostavku iz SCLC-a. James Baldwin kritizirao je Kingov nedostatak solidarnosti, napisavši da je King izgubio mnogo moralne zasluge...u očima mladih u Harper's časopis.

231964Bayard Rustin Sjedi lider za građanska prava.

Bettmann/Getty Images



Rustinova seksualnost, kao i njegove bivše veze s komunističkom partijom, učinile su ga odgovornim za mnoge aktivističke pokrete. Iza kulisa, ostao je utjecajan i postao je ključni organizator Marša na Washington 1963. - ali ga je samo nekoliko tjedana prije toga u Senatu ocrnio senator iz Južne Karoline Strom Thummond, koji ga je nazvao seksualnim perverznjakom i komunistom, homoseksualac-izbjegavac. Ovi napadi regulirali su Rustina na poziciju savjetnika, a ne javne osobe.

U proljeće 1964. dr. King je razmišljao o imenovanju Rustina na mjesto izvršnog direktora SCLC-a, ali mu se to nije savjetovalo zbog Rustinovih komunističkih veza. Ipak, Rustina su neki njegovi bivši kolege također kritizirali kao rasprodaju pred kraj svoje aktivističke karijere, budući da je bio zainteresiran za stvaranje sindikata između bijele sirotinje i crnaca, obično zbog ideološke izdaje crnačkih nacionalističkih pokreta koji su usredsredili probleme crnaca. umjesto da ih uskladi s bijelim radničkim borbama.

U posljednjem desetljeću svog života, Rustin je prihvatio pokret za oslobođenje homoseksualaca i potaknuo druge da izađu i traže LGBTQ+ građanska prava. Preminuo je 1987. od puknuća slijepog crijeva, ali njegova ostavština živi u queer crnačkim aktivistima koji i danas nastavljaju s njegovim radom. Godine 2013., dok se o istospolnim brakovima žestoko raspravljalo diljem zemlje, predsjednik Obama dodijelio je Rustinu Predsjedničku medalju slobode. Upravo je ovog siječnja guverner Kalifornije Gavin Newsom izdao a oprostiti za Rustinovo uhićenje zbog razvratnog ponašanja i optužbi za skitnju. Newsom je ranije ovog mjeseca najavio pomilovanje u tandemu s novim inicijativa identificirati i pomilovati druge LGBTQ+ osobe koje su se suočile sa sličnim, homofobičnim optužbama.



Rustinov rad je posljednjih godina ponovno ušao u crnačku i queer svijest, jer mnogi crnački vjerski prostori nastoje ispraviti svoj odnos sa svojim LGBTQ+ članovima. Polako izlazeći iz sjene pokreta koji je podupirao, Rustin ostaje neotuđiva figura odlučnosti, nade i integriteta.