Veliki osjećaji Rine Sawayame

Na svom novom albumu Drži djevojku , kantautorica pop ulijeva terapiju, grli svoje unutarnje dijete i traži krhku radost.
  Rina Sawayama STEWART VOLLAND

Kad se Rina Sawayama ovog kolovoza vratila u svoju rodnu zemlju Japan u svoj prvi posjet nakon tri godine, potražila je gel olovke i krekere. The pop zvijezda bila tamo kako bi obilježila prekretnicu svojim inauguracijskim nastupom u otočnoj državi, ali se zatekla kako razmišlja o svim ljetima i zimama koje je provela u Japanu kao dijete nakon što se njezina obitelj preselila u London kad je imala pet godina. Tako je, između zaustavljanja nastupa na višegradskom Summer Sonic Festivalu, pretražila prodavaonicu tiskanice kako bi se opskrbila malim poslasticama koje su uveseljavale njezinu mlađu sebe.



'Sada mogu kupiti sve olovke', trijumfalno se prisjeća nekoliko tjedana kasnije na razgovor sa mnom iz londonskog ureda njezine diskografske kuće Dirty Hit. Iako se čini jednostavnim, vraćanje sreće koja dolazi od šarenih pisaćih instrumenata čini se kao jedan od načina na koji Sawayama vraća kontakt sa svojim 'unutarnjim djetetom', psihološkim konceptom koji istražuje na svom novom albumu, Drži djevojku , izlazi 16. rujna. Projekt, koji se kreće od blistavog akustičnog popa 2000-ih (mislim na Avril Lavigne i Kelly Clarkson) do grozničavih britanskih garažnih i klupskih ritmova, zahtijevao je od sada 32-godišnje kantautorice da se suoči sa samoodricanjem koje došlo je od 'odrastanja bez granica' i stoga 'primanja iskrivljenog pogleda na stvarnost'.

Ona pojašnjava da je njezino iskustvo da je 'ne vjeruje u [svoju] vlastitu istinu' povezano s njezinim identitetom japanske britanske imigrantice koja je i femme i queer. “Ideja o tome gdje ja počinjem i gdje počinju [drugi ljudi] je nešto što sam zaista istinski naučio tek nedavno”, razmišlja Sawayama. “Mislim da kada provedete cijeli život pokušavajući usrećiti druge ljude, bilo da se radi o vašim roditeljima ili školi ili ovoj društvenoj predodžbi o tome što je dobro [...] istinski zaboravite što želite raditi. Što te čini sretnim? Koje su vaše vrijednosti? Mislim da je ovaj zapis u cjelini usmjeren na otkrivanje koje su te granice.”



Top, hlače, kravata: Filles A Papa preko Lidow Archive
Naušnice: Shine Like Me
Čizme: Paris Texas
Naočale: Annakiki

Sawayamina sposobnost da memoarske uvide poput ovih pretvori u zarazne himne dio je onoga što ju je učinilo modernom pop ikonom. Njezin vješt sociopolitički komentar samo dodaje nijansu njezinom ionako hitnom poslu. Nakon studija političkih znanosti i sociologije na Cambridgeu, probila se sa svojim istoimenim albumom iz 2020., avanturističkim projektom koji se bavi temama kapitalizma, istočnoazijskog fetišizma, queer identiteta i obiteljske loze. Dokazujući Sawayamu kao oštroumnog eksperimentatora, prvijenac se uklopio iz Y2K pop na nu-metal i New Jack Swing. To joj je odmah donijelo vidljivost i priznanje na kojem je radila otkad je objavila svoje prve singlove 2013. No, baš kad je njezina zvijezda izlazila, pandemija ju je prisilila da ostane unutra i odgodi turneju za Sawayama .



Ovo razdoblje izolacije postalo je razdoblje samorefleksije: Sawayama je započela novu vrstu terapije koja ju je upoznala s konceptom 'ponovnog roditeljstva' svog unutarnjeg djeteta, a između intenzivnih seansi brzo je napisala pjesme koje će postati Drži djevojku .

Dok zapanjujuće intiman album bilježi njezinu unutarnju zbunjenost, Sawayama također traži magiju usred nemira, kao na “Catch Me in the Air”, sjajnoj proslavi njezine veze s majkom u kojoj pjeva da su “[spasile] jedna drugu u svaki put.' Ona stvara prostor za bujnu radost u pjesmi 'This Hell', country-pop pjesmi o plesu sa svim vašim queer prijateljima koji su 'osuđeni na vječnost'.

Dok je stvarala album, Sawayama se brinula da široka publika neće razumjeti teme koje ona pokreće u svojim pjesmama. “Toliko o ovoj ploči, pitam se: ‘Hoće li itko shvatiti ono o čemu govorim?’”, kaže mi. “Ali pokušao sam napraviti ovu stvar u kojoj pokušavam učiniti hook što lakšim za razumijevanje tako da to i dalje bude dobra pop pjesma. Specifičnost [prema mom iskustvu] malo je smanjena činjenicom da su udice univerzalne.”



Zatim izlaže svoju namjeru s Drži djevojku : 'Pokušavam infiltrirati terapiju u pop glazbu.'


U dvije godine od njezina debija 2020., Sawayama je postala najbolja prijateljica Elton John , surađivao s Charli XCX, prošetao Balmainovom pistom na Tjednu mode u Parizu i dobio je ulogu u sljedeći John Wick film nakon što je redatelj Chad Stahelski primijetio da ona voli glumiti likove u svojim glazbenim spotovima. Njezini besprijekorno odabrani video koncepti doista su pokazali njezine sposobnosti mijenjanja oblika, otkrivši da utjelovljuje svakoga od pijani biznismen do a duh koji lupa glavom do a kaubojka u trostranom panseksualnom braku . Sawayama se pokazala kao rijetka pop diva koja može spojiti osobno, političko i fantastično sve u jednom.

Ali ono što je za Sawayamu postalo oblik umjetnosti počelo je kao bijeg. Pop je bio 'način da se uklopiš', kaže mi, još kad je krenula u katoličku školu u Londonu, u vrijeme kada još nije potpuno tečno govorila engleski. 'Ako ste novi u toj školi ili bilo čemu drugom, to vas stvarno može povezati s ostalim učenicima.' Prisjeća se osnivanja djevojačkih bendova tipa Destiny’s Child s kolegicama iz razreda i idoliziranja diva poput Britney Spears, Gwen Stefani i Lady Gaga , koji svi sada informiraju njezin rad. 'Još uvijek osjećam isto uzbuđenje kada slušam pjesme iz tog vremena koje su me inspirirale.'

Cijeli izgled, naušnica: područje
Šešir: Diomadis LA
Cipele: Vivienne Westwood putem arhive Lidow
Prstenje: Lillian Shalom, Leo Mathild
Cijeli izgled, naušnica: područje
Šešir: Diomadis LA
Cipele: Vivienne Westwood putem arhive Lidow
Prstenje: Lillian Shalom, Leo Mathild

Prvi pop umjetnik kojeg se Sawayama sjeća da ga je pratio na televiziji bio je Hikaru Utada, japansko-američka superzvijezda koji je stvarao glazbu bez žanrova, koja je pomicala granice i na japanskom i na engleskom prije nego što je industrija znala plasirati multikulturalne umjetnike. (Utadin rekord iz 1999 Prva ljubav je i dan danas najprodavaniji album u Japanu.) Njihov utjecaj može se pratiti u načinu na koji Sawayama neustrašivo sintetizira utjecaje iz svojih domova, Britanije i Japana, nastojeći prigrliti cijelu sebe. “Ne pokušavam biti cool na sesiji [pisanja]. Izvući ću stvarno, stvarno jezive reference koje bi ljudi smatrali nekul”, kaže ona. “Ali ponekad samo isprobavanje ideja i miješanje različitih žanrova može dati prilično dobre rezultate. Ta razigranost je nešto što stvarno pokušavam održati čistom u produkciji.”



Crystalline, kreativni direktor Sawayame, naziva umjetnika 'najinteligentnijom, najeklektičnijom i upornom osobom kojoj sam ikada svjedočio.' Korejsko-američki kreativac i glazbenik, Crystalline se prisjeća da je bio 'olupan' nakon što je prvi put gledao Sawyamin futuristički “Cyber ​​Stockholmski sindrom” video iz 2017. 'Bilo mi je nevjerojatno vidjeti azijsku djevojku kako to radi, u pravom pop smislu, na Zapadu', kažu mi. “Ona je takav presjek toliko mnogo kultura i vremenskih razdoblja, glazbenih i akademskih referenci. Raditi s njom znači stalno se iznenađivati ​​onim što će kombinirati da stvori nešto novo.”

Nakon što je počela raditi sa Sawayamom prošle godine, Crystalline je brzo bila impresionirana pažnjom i brigom koju umjetnica poklanja svom vrlo raznolikom, uglavnom queer timu. 'U ovoj industriji ima puno ljudi koji svaku drugu ulogu uzimaju zdravo za gotovo, a ona je osoba koja ulaže u svaku osobu s kojom radi, odvaja vrijeme da ih upozna i brine o njima - jer je i njih radila,' kažu za Sawayamu. 'Došla je nakon što je radila kao tehničar za nokte, radeći u Apple Storeu, kako bi financirala svoju glazbenu karijeru.'

Ta radna etika nikada nije napustila Sawayamu, sada poštenu pop zvijezdu. U jeku ciklusa promocije, možda će morati odraditi i do 20 intervjua dnevno, što uključuje i do pet snimanja fotografija, kaže ona. Kad je na turneji, za svaki nastup zapisuje sebi cilj, pored svoje set liste velikim slovima - obično tehničke napomene, poput 'push trbušnjaci na visokim notama'. Kad joj njezina vokalna trenerica, Maria Rivington, predloži da spustite njezine melodije na nekoliko tipki kako bi bila lakša za rukovanje uživo, ona odbija.



Top, suknja: Christopher John Rogers
Remen: Jean Paul Gaultier preko Pechuga Vintage
Naušnice: Lillian Shalom
Rukavice: Vex Latex
Cipele: Marc Jacobs preko Lidow Archive

Zatim, tu je i pozornost javnosti. “Pritisak s pop djevojkama je taj da čak i ako nemaš tako dobar dan, čak i ako stvarno gubiš vrijeme od leta ili tvoj IBS poludi ili što već, moraš izgledati stvarno zgodno. Konstantno vruće,” kaže ona. 'I također će sve što kažete biti tiskano i postavljeno na Twitter.'

Ali Sawayama također uživa u činjenici da u ovom dobu društvenih medija pop zvijezde mogu izravnije komunicirati sa svojom publikom i razbiti 'fantaziju' individualiziranog savršenstva. 'Mislim da je ljudima doista ugodno i svjesni su činjenice da svaka pop zvijezda vodi vlastiti posao', razmišlja ona. “Iako znam da je Britney bila jako uključena u svoje pisanje pjesama i slično, tada je sve to bilo kao dim i ogledalo. Mislim da ljudi sada cijene ideju da su [fanovi] dio glazbenog procesa. I definitivno vidjeti umjetnike kao što je Charli [XCX], na primjer, koji rade što god žele i tako su dobri u tome. Mislim da je to puno prihvaćeniji narativ.”

Sawayama također koristi svoju platformu za zagovaranje marginaliziranih. Nakon Sawayama smatrala se nepodobnom za BRITs i nagradu Mercury zbog svoje stalne boravišne vize i neposjedovanja punog britanskog državljanstva, progovorio o tome kako je odluka bila 'srceparajuća' i 'druga', s obzirom na to da je živjela u Ujedinjenom Kraljevstvu više od 25 godina. Nakon što su obožavatelji i zvijezde poput Eltona Johna ponovili i pojačali ovu kritiku, institucije su promijenile svoju politiku.

Čak i dok se poziva na svoja osobna iskustva kako bi potaknula promjene, Sawayama drži čvrste granice oko onoga što dijeli iz svog života. 'Ne jurim za slavom', kaže ona. “Ne želim učiniti ništa što će privući nepotrebnu pozornost. Želim promovirati svoju glazbu, raditi svoje intervjue, vidjeti svoje fanove, ali ne želim izlagati ništa drugo, ako to ima smisla.”


Godine 2019. Sawayama je uspjela upoznati svog heroja Utadu, koji je došao na jednu od njezinih revija u Londonu za Charli XCX . “Trudim se da ne budem obožavateljica previše, ali bila sam kao: ‘Da, ti si razlog zbog kojeg sam se bavila glazbom'”, rekla je. Ali trenutak punog kruga također je bio popraćen nekom čudnošću: Utada, koji objavljuje glazbu od 1996., zamijenjen je sa Sawayamom izvan mjesta. “Znam da je tako jezivo. To je tako jezivo,” sada kaže Sawayama. “Da, oboje smo se zabavljali oko toga. Rekli smo samo: 'Oh, zaboga. To je tako neugodno.”

Cijeli izgled: Marshall Columbia
Čizme: Paris Texas

Ova vrsta običnih, ali dehumanizirajućih događaja je ono što je potaknulo pisanje Drži djevojku Uvodna pjesma, 'Minor Feelings', temeljena na istoimenoj zbirci eseja Cathy Park Hong iz 2020. U synth-pop pjesmi, Sawayama pjeva o tome kako je cijeli život provela pretvarajući se da se ne osjeća 'neuspješno' prije nego što je konačno dosegla prijelomnu točku. “[Ta knjiga] govori o minimiziranju koje mnoge azijske žene čine svojim osjećajima jer se prema njima u zapadnom svijetu postupa na određeni način”, objašnjava ona. “Manji osjećaji nisu veliki događaji. Često su svakodnevne mikroagresije te koje mogu biti toliko iscrpljujuće i učiniti da puno toga internalizirate.”

U samo prvih nekoliko redaka Drži djevojku , Sawayama ruši granice između svog individualnog iskustva i emocija izazvanih eskalacijom napada na Azijate i u SAD-u i u Ujedinjenom Kraljevstvu. Pjesma počinje osjećajem disocijacije ('Kako bih se trebao osjećati / Kad mi kažeš da ništa u mom životu nije stvarno') prije nego što se spomenu klevetnici koji se 'skrivaju iza plastičnog štita'. Potonja rečenica proizašla je iz vijesti o pacijentu s COVID-19 odbijanje liječenja od pružatelja zdravstvenih usluga jer su bili Azijati. 'Tijekom COVID-a to se pretvorilo u velike incidente', prisjeća se ona. “Ljudi su iza ovih plastičnih štitova, ali još uvijek viču mržnju.”

Ali vjerno Sawayaminoj terapeutskoj misiji, osjeća se potrebnim da ona istraži tu bol kako bi pronašla lijek s druge strane. Uostalom, priznanje da ste izgubili dio sebe, da su vam nekoć bile uskraćene određene vrste ljubavi i pripadnosti, prvi je korak u konačnom vraćanju tih osjećaja.

Haljina, čizme, torba: Diesel
Sunčane naočale: Dior preko Lidow arhive
Naušnice: Topljeni krumpir
Narukvica, prstenje: natpis
Haljina, čizme, torba: Diesel
Sunčane naočale: Dior preko Lidow arhive
Naušnice: Topljeni krumpir
Narukvica, prstenje: natpis

U “Phantomu”, rock-pop baladi koja budi sjećanja na mirisne gel olovke i naljepnice, obećava da će zagrliti ranjeno dijete kakvo je nekoć bila. “Unutarnje dijete, vrati mi se / želim ti reći da mi je žao”, pjeva ona, dok joj se žice nadimaju oko glasa, dok se približava nečemu sličnom potpunosti.

Dok veći dio albuma piše izravno samoj sebi, Sawayama preuzima perspektivu roditelja koji se ispričava u snažnoj pjesmi 'Send My Love to John', temeljenoj na priči o queer prijatelju koji se borio za prihvaćanje od svoje homofobne obitelji . Jednog dana, mama ovog prijatelja konačno je priznala njihovog partnera dok je prekidala telefonski poziv: 'Pa, pošalji moju ljubav Johnu.'

Inspiriran tom pričom, Sawayama je želio 'pružiti malo empatičniji pogled' na roditelje, posebno imigrante koji su se 'pokušali asimilirati i kupiti ovaj američki san i poželjeti toliko stvari za svoje dijete koje se nikada nisu ostvarile.' U pjesmi s naglaskom na country pjeva: 'Žao mi je zbog stvari koje sam učinila / Pogrešne ljubavi prema mom jedinom sinu / Oboje smo morali napustiti svoje majke, kako bismo dobili stvari koje želimo.'

“Nadam se da ta pjesma može osloboditi mnoge ljude, u smislu ljudi koji im se nikada nisu oprostili ili koji ih nikada neće vidjeti zbog prekrasnih ljudskih bića kakva jesu”, kaže ona. “Mislim da ima mnogo ljudi koji to nose sa sobom, [osjećaju se kao] da drugima predstavljaju neugodnost ili sram. Mislim da ti ljudi zaslužuju ispriku.”

Slušajući je kako izgovara te riječi, zagrcnem se na sekundu, pomislivši na slušatelje koji bi se mogli malo riješiti ovom malom igrom uloga, koju su omogućila fantastična područja pop glazbe. 'Postajem emotivan', kažem joj, prije nego što pokušam prijeći na drugu temu.

'Pusti to van', potiče Sawayama, bez naznake oklijevanja u njezinu glasu.

Fotograf: James Bee
Foto asistent: Di-Chen Chen
Digitalna tehnika: Stewart Volland
Stilist: Katie Qian
Asistentica stilista: Kiona Vickroy
Frizer: Preston Wada
Vizažist: Tami El Sombati
Manikerka: SreyNin Peng
Stilist rekvizita: Andre Šahjanian
Pomoćnik za rekvizite: Luke Stiles
Proizvodnja: Hyperion LA